¿Puede un narcisista cambiar realmente? Los expertos explican exactamente lo que se necesitaría

¿Puede un narcisista cambiar realmente? Los expertos explican exactamente lo que se necesitaría

Nadie quiere que lo llamen narcisista. En nuestro léxico diario, el término se ha convertido en un insulto para ex abusivos, jefes exigentes, influenciadores obsesionados por sí mismos, y celebridades que casualmente deciden presentarse a un cargo público. A menudo, los narcisistas se reducen a imbéciles egocéntricos que es mejor evitar a toda costa.

En el mundo de la psicología, sin embargo, el narcisismo es mucho más complejo que eso. "Como rasgo de personalidad, el narcisismo existe en un espectro que va desde el funcionamiento saludable hasta los trastornos graves", explica Mark Ettensohn, Psy.D. ,psicólogo clínicoy autor de Unmasking Narcissism (Desenmascarar el narcisismo). Algún nivel de narcisismo es normal e incluso saludable y adaptable, dice. Sólo cuando sus tendencias narcisistas se convierten en una constante que interrumpe la vida, usted se desvía hacia el territorio de una condición de salud mental de buena fe conocida como trastorno narcisista de la personalidad (NPD).

Según el DSM-5, las personas que viven con NPD tienen una imagen exagerada de sí mismos, una necesidad inagotable de admiración y una falta de empatía. Creen que son parte de un grupo de élite y por lo tanto merecen lo mejor de todo, desde un tratamiento especial en el DMV hasta el amor perfecto para encajar con su versión idealizada de sí mismos. Alrededor del6% de los estadounidenses pueden cumplir con los criterios para un diagnóstico de NPD en algún momento de sus vidas, y los factores de riesgo incluyen ser joven, hombre y soltero.

¿Todos los narcisistas son iguales?

Hay dos subtipos principales de narcisistas que hay que tener en cuenta, explica el Dr. W. Keith Campbell, psicólogo social y autor de "La nueva ciencia del narcisismo".. Los narcisistas grandiosos son los que más se alinean con el narcisista estereotipado: A menudo son encantadores con una alta autoestima fuera de lo común, impulsados por una implacable necesidad de más atención y un estatus más alto. Los narcisistas vulnerables, por otro lado, sufren de una autoestima peligrosamente baja y pueden ser más callados, reservados y resentidos, como el "genio" no descubierto que se niega a conseguir un trabajo que está "por debajo" de él.

Si sospechas que alguien en tu vida es altamente narcisista (o incluso puede estar viviendo con NPD), mantener tu relación puede ser una gran carga, especialmente si estás involucrado románticamente, según un estudio de 2019 publicado en el Journal of Personality Disorders.Con el fin de apoyarse, los narcisistas pueden menospreciarte, sabotearte o incluso humillarte públicamente, dice Bill Eddy, L.C.S.W., terapeuta, abogado y autor de Splitting: Protegiéndotemientras te divorcias de alguien con un trastorno de personalidad límite o narcisista. En el peor de los casos, algunas personas con NPD también pueden volverse agresivas o violentas cuando sienten que su tembloroso ego ha sido amenazado.

Además de desahogarse contigo, los narcisistas también pueden hacerse daño a sí mismos. A menudo, el diagnóstico viene acompañado de problemas de salud como la adicción, la depresióny la ansiedad. En general, las personas con NPD tienen más probabilidades de terminar con una condena penal y pasar tiempo en prisión.

Si vives con un narcisista, el consejo que dan los amigos cariñosos tiende a ser del tipo: "Corre rápido y no mires atrás". Por el bien de la autopreservación, eso tiene sentido. Sin embargo, no siempre es fácil o incluso posible cortar todo contacto con un narcisista cuando es tu padre, pareja o amigo.

En este caso, es probable que se planteen algunas preguntas: ¿Pueden los narcisistas cambiar? Y si es así, ¿qué se necesita? Como alguien que se preocupa por ellos (o al menos tiene que vivir con ellos), ¿hay algo que puedas hacer para apoyar su recuperación mientras te proteges?

¿Pueden los narcisistas cambiar realmente?

Desafortunadamente, no hay una respuesta simple de "sí" o "no" a esta pregunta, y puede depender de en qué lugar del espectro del narcisismo se encuentra exactamente esta persona. "Cualquiera puede cambiar, pero como sucede con cualquier trastorno de la personalidad, el camino hacia la curación es largo y difícil", dice Ettensohn.

The greatest barrier to a narcissist’s success tends to be their own narcissism.

While there’s no one-size-fits-all treatment for narcissistic personality disorder, therapy with an experienced mental health professional can help a narcissist reflect on their feelings, come to understand their history, and develop new skills to cope with their condition. As far as the empathy deficit goes, research suggests that it is possible for some narcissists to build up their capacity for empathy when they practice taking on someone else’s perspective, says Campbell.

En última instancia, la mayor barrera para el éxito de un narcisista tiende a ser su propio narcisismo. Los narcisistas tienen que estar motivados para cambiar, y muchos no lo están simplemente porque no pueden ver que tienen un problema o simplemente no les importa. A veces, no es hasta que experimentan una crisis personal importante como un fracaso en el trabajo, la pérdida de una relación importante u otra experiencia profundamente humillante que se sienten obligados a buscar ayuda.

Aunque un narcisista lo convierta en terapia, puede ser una tarea hercúlea mantenerlos comprometidos con el duro trabajo que requiere un cambio real y duradero, ya que muchos preferirían renunciar antes que matar su ego.

¿Qué debes hacer si crees que alguien en tu vida puede tener un trastorno de personalidad narcisista?

Si buscas una señal de que el cambio es posible, pregúntate si esa persona ha asumido alguna vez la responsabilidad de su propio comportamiento o ha intentado comportarse de manera diferente, dice Eddy. Un reconocimiento como "siento haberte hecho daño, no era mi intención" puede indicar que hay un camino a seguir.

Entonces, usa estos consejos para navegar por la vida con un narcisista:

1. Compruébalo tú mismo.

Es extremadamente difícil cambiarse a sí mismo y mucho menos a su pareja o familiares, así que recuerde que no es su trabajo "arreglar" a un narcisista en su vida. Aunque el narcisismo y el abuso no siempre están entrelazados, si esta persona es abusivacon usted (o usted ha notado algunas señales de alerta en su relación), su primera prioridad debe ser su propia seguridad, dice Ettensohn. Hablarcon un defensor o terapeuta de la violencia domésticapuede ayudarte a averiguar qué pasos siguientes son los adecuados para ti (para llamar a la Línea Nacional de Violencia Doméstica, llama al 1-800-799-7233 o envía un mensaje de texto de LOVEIS al 22522).

2. No los llames "narcisistas".

Sólo un terapeuta o psiquiatra puede hacer un diagnóstico oficial de NPD y así como no deberías diagnosticarte a ti mismo con un trastorno mental, es mejor evitar las etiquetas que podrían ser estigmatizantes o hirientes para un ser querido.

"No recomendaría sugerir a la persona que es narcisista o que tiene un trastorno de personalidad narcisista porque esos términos están muy cargados", dice Ettensohn. Y si de hecho se ajustan a los criterios para el NPD, es importante abordar el tema con cuidado porque es probable que sean muy sensibles a sentirse criticados, dice.

3. Concéntrese en los síntomas.

Tener NPD puede ser profundamente angustiante, especialmente si la persona está en una batalla interminable con la baja autoestima. Como tal, puede ayudar a señalar que parece tener problemas para sentirse constantemente bien consigo mismo y que la terapia puede ayudar a que se sienta mejor, dice Ettensohn. Para equilibrar estas observaciones, asegúrales que son amados y valorados tal como son, sugiere.

4. Establezca los límites.

Si esta persona te ha demostrado que no está interesada en cambiar, es importante identificar lo que quieres de esta relación y lo que estás dispuesto a soportar. Aunque establecer límites puede ser una tarea difícil si te has acostumbrado a soportar un comportamiento hiriente, es una gran manera de protegerte de la peor de las tendencias narcisistas de alguien, dice Eddy.

Por ejemplo, si tienes un familiar que te insulta frecuentemente, comunica con calma y claridad que no permitirás que esto continúe: "Si vas a hablarme así, tendré que terminar esta conversación y hablar cuando estés listo para ser respetuoso". No es bueno para ninguno de los dos que me hables de esa manera."

5. Vete de aquí.

"Si un ser querido narcisista se niega a recibir ayuda, entonces deberías considerar si permanecer en la relación es la mejor opción para seguir adelante", dice Ettensohn. Aunque es doloroso romper, considere el divorcio o distanciarsede un miembro de la familia, especialmente si ha compartido muchos buenos recuerdos, es posible seguir adelante, para su beneficio y el de ellos.

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