La batalla de la jueza Ruth Bader Ginsburg contra los múltiples cánceres se extendió durante décadas

La batalla de la jueza Ruth Bader Ginsburg contra los múltiples cánceres se extendió durante décadas

La jueza Ruth Bader Ginsburg, la segunda mujer en servir en la Corte Suprema y una feroz luchadora por los derechos de la mujer, murió en su casa en Washington D.C. el viernes. Tenía 87 años.

"Nuestra nación ha perdido a un juez de talla histórica", dijo el Presidente del Tribunal Supremo John Roberts en una declaración. "En el Tribunal Supremo hemos perdido a un colega muy apreciado. Hoy estamos de luto pero con la confianza de que las generaciones futuras recordarán a Ruth Bader Ginsburg como la conocimos, una incansable y resuelta campeona de la justicia".

Ginsburg falleció debido a complicaciones de un cáncer pancreático metastásico, confirmó la Corte. Pero este no fue su único ataque con la enfermedad. El primer diagnóstico de cáncer de Ginsburg en realidad ocurrió por accidente hace 21 años, seis años después de que fue nombrada a la Corte Suprema por el Presidente Clinton. Aquí está todo lo que necesitan saber sobre su viaje al cáncer.

Septiembre de 1999: cáncer de colon

El primer encuentro de Ginsburg con el cáncer ocurrió hace dos décadas cuando tenía 66 años. La justicia fue al hospital para ser tratada por una infección abdominal cuando sus doctores descubrieron un cáncer de colon en etapa 2, reportó el New York Times. En esta etapa, el cáncer es bastante tratable ya que aún no se ha extendido a los nódulos linfáticos cercanos, según la Sociedad Americana del Cáncer (ACS). La tasa de supervivencia a cinco años para el cáncer de colon localizado es del 90% cuando se detecta en estas etapas tempranas.

Ginsburg tenía un pequeño tumor que no se había extendido a otras partes de su cuerpo, pero su colon sigmoide -una sección inferior del intestino grueso- fue extirpado. Los médicos la llamaron "afortunada" en ese momento, pero advirtieron la posibilidad de una "propagación microscópica" que no siempre está presente en las primeras biopsias. Ella continuó trabajando durante su hospitalización.

Enero de 2009: cáncer de páncreas

A los 75 años, Ginsburg fue diagnosticado con cáncer de páncreas durante un examen anual de rutina, informó NPR. Aunque el cáncer de páncreas a menudo tiene un mal pronóstico -la enfermedad a menudo se diagnostica en etapas posteriores y difíciles de tratar debido a sus oscuros síntomas- los expertos se mantuvieron optimistas para la justicia, ya que el tumor descubierto en el centro de su páncreas tenía sólo 1 centímetro de largo.

"El juez Ginsburg no presentaba síntomas antes del descubrimiento incidental de la lesión durante un chequeo anual de rutina a finales de enero en los Institutos Nacionales de Salud de Bethesda (Maryland)", confirmó la Corte Suprema en un comunicado. Se sometió rápidamente a una cirugía un mes más tarde, y siguió encontrando pasión en su trabajo.

Noviembre de 2018: cáncer de pulmón

Después de sufrir una caída en su oficina, las pruebas confirmaron que Ginsburg se había fracturado tres costillas en su lado izquierdo, dijo la Corte. Los médicos se encontraron una vez más con algo más grave: el cáncer de pulmón. Más específicamente, dos nódulos cancerosos en su pulmón izquierdo. En diciembre de 2018, la Jueza de 85 años se sometió a una lobectomía pulmonar, una operación en la que se extirpa un solo lóbulo (también conocido como sección) del pulmón. El pulmón derecho está compuesto de tres lóbulos, mientras que el izquierdo tiene dos.

Su cirugía se realizó sin problemas, y el Tribunal confirmó que "no había evidencia de ninguna enfermedad restante" o "evidencia de enfermedad en otra parte del cuerpo". Esta vez, faltó a algunas semanas de trabajo mientras se recuperaba.

Julio de 2019: el cáncer de páncreas regresa

Sólo un año después, los médicos de Ginsburg encontraron otro tumor localizado en su páncreas durante un análisis de sangre de rutina. Fue visto como una anormalidad inicialmente y confirmado con una biopsia. Cuando un cáncer se repite, se puede encontrar en el lugar donde estaba localizado inicialmente o en una parte diferente del cuerpo, dice la ACS.

Un mes después, la Corte declaró que la mujer de 86 años había terminado un curso de tres semanas de radioterapia y que había "tolerado bien el tratamiento". En la verdadera forma de RBG, ella había regresado a trabajar en la Corte Suprema el mismo día después de recibir su tratamiento final, informó The Washington Post.

Enero 2020: "libre de cáncer"

Después de su tratamiento intensivo, Ginsburg se sentía optimista a pesar de sus recientes sustos de salud. "Estoy libre de cáncer. Eso es bueno", dijo a CNN a principios de este año.

Mayo 2020: lesiones hepáticas

Poco después de su radioterapia, Ginsburg comenzó un curso de quimioterapia para tratar una recurrencia del cáncer después de que la inmunoterapia no funcionara, escribió en una declaración, revelando que una "exploración periódica seguida de una biopsia" había detectado lesiones en su hígado.

"El curso de quimioterapia, sin embargo, está dando resultados positivos", decía la declaración. "Mi última exploración del 7 de julio indicó una reducción significativa de las lesiones hepáticas y ninguna nueva enfermedad. Estoy tolerando bien la quimioterapia y estoy animado por el éxito de mi tratamiento actual".

La jueza de 87 años, y el miembro mayor de la Corte, continuaría con tratamientos quimicos quincenales e insistió en que era "capaz de mantener una rutina diaria activa".

"A menudo he dicho que seguiré siendo miembro de la Corte mientras pueda hacer el trabajo a todo vapor", escribió. "Sigo siendo plenamente capaz de hacerlo".

Septiembre de 2020: complicaciones mortales del cáncer

No se han dado a conocer más detalles sobre las complicaciones que llevaron a la muerte de Ginsburg. Aunque su batalla contra el cáncer fue larga, fue una luchadora y vivió una vida extraordinaria durante dos décadas después de su diagnóstico inicial.

"Este es un paciente cuyo cáncer ha sido un atípico", dijo James M. Cleary, M.D., Ph.D., oncólogo del Instituto de Cáncer Dana-Farber en Boston, al Washington Post en julio. Añadió que el viaje de Ginsburg había dado a sus propios pacientes de cáncer "mucha esperanza".

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