Lo que toda mujer deberĂ­a saber sobre la Atrofia Vaginal

CONSEJOS SOBRE LA ATROFIA VAGINAL

Lo que toda mujer debería saber sobre la Atrofia Vaginal

Tu cuerpo -y, específicamente, tu vagina- pasa por cambios a lo largo de tu vida. Eso es especialmente cierto durante la menopausia, cuando las cosas pueden empezar a sentirse diferentes ahí abajo.

La menopausia hace que los niveles de la hormona estrógeno en el cuerpo disminuyan, y eso puede afectar a la vagina y al tracto urinario, explica el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG). Con el tiempo, el revestimiento vaginal puede volverse más delgado, más seco y menos elástico.

Esta condición, llamada atrofia vaginal, afecta al 45 por ciento de las mujeres, según un estudio publicado en el Journal of Menopausal Medicine. Debido a la reducción del flujo sanguíneo vaginal y la capacidad de excitación y orgasmo, la atrofia vaginal puede interferir con la capacidad de tener placer durante el sexo, dice la experta en salud de la mujer Jessica Shepherd, M.D., una ginecóloga obstetra de Dallas, Texas.

Las implicaciones van más allá del sexo. "La atrofia vaginal puede molestarte incluso cuando estás dando un paseo", dice la doctora Mary Jane Minkin, profesora clínica de obstetricia y ginecología y ciencias de la reproducción en la Facultad de Medicina de Yale.

Sabemos... que todo suena bastante horrible. Pero la buena noticia es que es tratable. Aquí está la información que necesitas sobre la condición, y cómo conseguir alivio.

¿Cuáles son los síntomas de la atrofia vaginal?

La experiencia de cada mujer es ligeramente diferente, dice el Dr. Minkin. En general, el ACOG dice que puede experimentar los siguientes síntomas:

  • Ardor y picor vaginal
  • Disminución de la lubricación durante el sexo
  • Sangrado después del sexo
  • Infecciones vaginales y del tracto urinario más frecuentes
  • Una necesidad frecuente de orinar

Los síntomas urinarios pueden parecer sorprendentes, pero la atrofia vaginal también adelgaza el revestimiento de la vejiga, dice el Dr. Shepherd, lo que abre a las mujeres a las infecciones de la vejiga.

¿Cómo puede la atrofia vaginal afectar mi vida?

El sexo doloroso es uno de los mayores problemas, dice el Dr. Minkin. "La falta de lubricación puede irritar el tejido vaginal, y la fricción del sexo lo irrita aún más", explica. ¿La parte más frustrante? Evitar el sexo porque es doloroso puede empeorar los síntomas de la atrofia vaginal. "Es un círculo vicioso", dice el Dr. Minkin. "Si no tienes relaciones sexuales, sigues secándote". Tener relaciones sexuales regularmente aumenta el flujo de sangre a la vagina y puede causar un aumento de ciertas hormonas que ayudan a mantener la vagina bien lubricada y elástica, dice el Dr. Shepherd.

La sequedad por sí sola puede ser algo difícil de tratar, dice el Dr. Minkin. Puede causar comezón y ardor en la vida diaria. "Las células de la vagina realmente cambian", dice el Dr. Minkin. "Pasan de ser bonitas y regordetas a ser más delgadas, y eso puede causar síntomas incómodos".

Los cambios urinarios también pueden ocurrir. Sentir que necesitas orinar mucho y tener que ir inmediatamente después de sentir la urgencia puede poner nerviosas a algunas mujeres por aventurarse demasiado lejos del baño, dice el Dr. Minkin.

¿Cómo lo tratas?

Afortunadamente, hay muchas opciones para tratar la atrofia vaginal. Algunas son de venta libre, otras son prescritas por su ginecólogo o médico. Según el ACOG, los tratamientos incluyen:

Hidratantes y lubricantes vaginales

Estos productos de venta libre ayudan a aliviar la sequedad y a prevenir el sexo doloroso, y suelen estar disponibles en las farmacias.

Terapia de estrógeno local

Una pequeña dosis de estrógeno se libera a través de una crema vaginal, un anillo o una tableta disoluble directamente en el tejido vaginal, donde ayuda a restaurar el grosor y la elasticidad del revestimiento vaginal. Estos tratamientos prescritos también ayudan a aliviar la sequedad y la irritación, dice el Dr. Minkin.

Terapia de estrógeno sistémico

Tome una píldora, o aplique un parche, gel o spray a su piel, y el estrógeno se libera en el torrente sanguíneo y viaja a los órganos y tejidos que necesitan más de la hormona.

Tengan en cuenta que es importante tomar progestina cuando se hace una terapia de estrógeno, según el ACOG. Los tratamientos con estrógeno, que se pueden adquirir con receta médica, pueden aumentar el riesgo de cáncer en el revestimiento del útero, y la progestina ayuda a contrarrestarlo. El estrógeno hace que las células del revestimiento del útero se multipliquen y dividan, mientras que las progestinas ayudan a desprenderse de ese revestimiento, explica el Dr. Shepherd.

Moduladores selectivos de receptores de estrógeno

También conocido como SERM, este medicamento de prescripción se une a los receptores de estrógeno que se encuentran en todo el cuerpo y puede ayudar a estimular la producción de la hormona.

¿Cuándo debo hablar con mi médico sobre esto?

Habla si estás cerca de la menopausia (típicamente entre los 40 y 50 años), dice el Dr. Shepherd. "La atrofia vaginal debe ser una discusión continua para que la mujer sepa qué esperar, y a medida que los síntomas comiencen a aparecer, se pueden tratar", dice.

No importa tu edad, si tu vagina se siente incómoda o si estás lidiando con sexo doloroso, siempre debes consultarlo con tu proveedor, dice el Dr. Minkin. "Esta condición es fácil de cuidar".

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