Todo lo que debe saber sobre la enfermedad de Lyme

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¬ŅQu√© es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Borrelia burgdorferi. B. burgdorferi se transmite a los humanos por la picadura de una garrapata de patas negras o de ciervo infectada. La garrapata se infecta tras alimentarse de ciervos, aves o ratones infectados.

Una garrapata tiene que estar presente en la piel durante al menos 36 horas para transmitir la infección. Muchas personas con la enfermedad de Lyme no recuerdan la picadura de una garrapata.

La enfermedad de Lyme fue reconocida por primera vez en la ciudad de Old Lyme, Connecticut, en 1975. Es la enfermedad transmitida por garrapatas m√°s com√ļn en Europa y Estados Unidos.

Las personas que viven o pasan tiempo en zonas boscosas conocidas por la transmisión de la enfermedad son más propensas a contraer esta enfermedad. Las personas con animales domésticos que visitan zonas boscosas también tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad de Lyme.

Síntomas de la enfermedad de Lyme

Las personas que padecen la enfermedad de Lyme pueden reaccionar de forma diferente, y los síntomas pueden variar en cuanto a su gravedad.

Aunque la enfermedad de Lyme suele dividirse en tres estadios - localizada temprana, diseminada temprana y diseminada tardía - los síntomas pueden solaparse. Algunas personas también se presentan en un estadio posterior de la enfermedad sin tener síntomas de la enfermedad anterior.

Estos son algunos de los síntomas más comunes de la enfermedad de Lyme:

  • una erupci√≥n plana y circular que parece un √≥valo rojo o una diana en cualquier parte del cuerpo
  • fatiga
  • dolor e hinchaz√≥n de las articulaciones
  • dolores musculares
  • dolor de cabeza
  • fiebre
  • inflamaci√≥n de los ganglios linf√°ticos
  • trastornos del sue√Īo
  • dificultad para concentrarse

Póngase en contacto con su médico inmediatamente si tiene alguno de estos síntomas.

Más información sobre los síntomas de la enfermedad de Lyme.

S√≠ntomas de la enfermedad de Lyme en los ni√Īos

Los ni√Īos suelen experimentar los mismos s√≠ntomas de la enfermedad de Lyme que los adultos.

Suelen experimentar:

  • fatiga
  • dolor articular y muscular
  • fiebre
  • otros s√≠ntomas parecidos a los de la gripe

Estos s√≠ntomas pueden aparecer poco despu√©s de la infecci√≥n, o meses o a√Īos despu√©s.

Su hijo puede tener la enfermedad de Lyme y no presentar la erupci√≥n en forma de ojo de buey. Seg√ļn un primer estudio, los resultados mostraron que aproximadamente el 89% de los ni√Īos ten√≠an una erupci√≥n.

Tratamiento de la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme se trata mejor en las primeras fases. El tratamiento para la enfermedad localizada temprana es un simple curso de 10 a 14 días de antibióticos orales para eliminar la infección.

Los medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Lyme incluyen:

  • doxiciclina, amoxicilina o cefuroxima, que son tratamientos de primera l√≠nea en adultos y ni√Īos
  • cefuroxima y amoxicilina, que se utilizan para tratar a las mujeres que est√°n amamantando o dando el pecho

Los antibióticos intravenosos (IV) se utilizan para algunas formas de la enfermedad de Lyme, incluidas aquellas con afectación del corazón o del sistema nervioso central (SNC).

Tras la mejora y para finalizar el curso del tratamiento, los profesionales sanitarios suelen cambiar a un régimen oral. El tratamiento completo suele durar entre 14 y 28 días.

Laartritis de Lyme, un síntoma tardío de la enfermedad de Lyme que puede presentarse en algunas personas, se trata con antibióticos orales durante 28 días.

Enfermedad de Lyme

Si se trata la enfermedad de Lyme con antibióticos pero se siguen experimentando síntomas, se denomina síndrome de la enfermedad de Lyme posterior al tratamiento.

Alrededor del 10 al 20 por ciento de las personas con la enfermedad de Lyme experimentan este s√≠ndrome, seg√ļn un art√≠culo de 2016 publicado en el New England Journal of Medicine. La causa es desconocida.

El s√≠ndrome postenfermedad de Lyme puede afectar a la movilidad y a las capacidades cognitivas. El tratamiento se centra principalmente en aliviar el dolor y las molestias. La mayor√≠a de las personas se recuperan, pero pueden pasar meses o a√Īos.

Conozca mejor el síndrome postenfermedad de Lyme.

Síntomas posteriores a la enfermedad de Lyme

Los síntomas del síndrome postenfermedad de Lyme son similares a los que se producen en las primeras fases.

Estos síntomas pueden incluir:

  • fatiga
  • dificultad para dormir
  • dolores articulares o musculares
  • dolor o hinchaz√≥n en las articulaciones grandes, como las rodillas, los hombros o los codos
  • dificultad para concentrarse y problemas de memoria a corto plazo
  • problemas de habla

¬ŅEs contagiosa la enfermedad de Lyme?

No hay pruebas de que la enfermedad de Lyme sea contagiosa entre personas. Adem√°s, seg√ļn los Centros de Control y Prevenci√≥n de Enfermedades (CDC), las mujeres embarazadas no pueden transmitir la enfermedad al feto a trav√©s de la leche materna.

La enfermedad de Lyme es una infección causada por bacterias transmitidas por garrapatas de ciervo de patas negras. Estas bacterias se encuentran en los fluidos corporales, pero no hay pruebas de que la enfermedad de Lyme pueda contagiarse a otra persona a través de los estornudos, la tos o los besos.

Tampoco hay pruebas de que la enfermedad de Lyme pueda transmitirse sexualmente o a través de una transfusión de sangre.

Más información sobre si la enfermedad de Lyme es contagiosa.

Etapas de la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme puede presentarse en tres etapas:

  • localizada tempranamente
  • diseminada precozmente
  • diseminada tard√≠a

Los síntomas que experimente dependerán de la fase en la que se encuentre la enfermedad.

La progresi√≥n de la enfermedad de Lyme puede variar seg√ļn el individuo. Algunas personas que la padecen no pasan por las tres etapas.

Etapa 1: Enfermedad localizada temprana

Los síntomas de la enfermedad de Lyme suelen comenzar una o dos semanas después de la picadura de la garrapata. Uno de los primeros signos de la enfermedad es una erupción en forma de ojo de buey.

La erupción se produce en el lugar de la picadura de la garrapata, normalmente, pero no siempre, como una mancha roja central rodeada de una mancha clara con una zona de enrojecimiento en el borde. Puede estar caliente al tacto, pero no es dolorosa y no pica. En la mayoría de las personas, esta erupción desaparece gradualmente.

El nombre formal de esta erupción es eritema migratorio. Se dice que el eritema migratorio es característico de la enfermedad de Lyme. Sin embargo, muchas personas no presentan este síntoma.

Algunas personas tienen una erupción de color rojo sólido, mientras que las personas con complexión oscura pueden tener una erupción que se asemeja a un moretón.

La erupción puede aparecer con o sin síntomas virales o gripales sistémicos.

Otros síntomas que suelen observarse en esta fase de la enfermedad de Lyme son

  • escalofr√≠os
  • fiebre
  • agrandamiento de los ganglios linf√°ticos
  • dolor de garganta
  • cambios en la visi√≥n
  • fatiga
  • dolores musculares
  • dolores de cabeza

Etapa 2: Enfermedad de Lyme diseminada temprana

La enfermedad de Lyme diseminada temprana se produce entre varias semanas y meses después de la picadura de la garrapata.

Tendrás una sensación general de malestar y puede aparecer una erupción en zonas distintas a la de la picadura de la garrapata.

Esta etapa de la enfermedad se caracteriza principalmente por la evidencia de infección sistémica, lo que significa que la infección se ha extendido por todo el cuerpo, incluso a otros órganos.

Los síntomas pueden incluir:

  • m√ļltiples lesiones de eritema multiforme (EM)
  • alteraciones del ritmo card√≠aco, que pueden ser causadas por la carditis de Lyme
  • afecciones neurol√≥gicas, como entumecimiento, hormigueo, par√°lisis de los nervios faciales y craneales, y meningitis

Los síntomas de los estadios 1 y 2 pueden solaparse.

Etapa 3: Enfermedad de Lyme diseminada tardía

La enfermedad de Lyme diseminada tard√≠a se produce cuando la infecci√≥n no ha sido tratada en las fases 1 y 2. El estadio 3 puede aparecer meses o a√Īos despu√©s de la picadura de la garrapata.

Esta etapa se caracteriza por:

  • artritis de una o m√°s articulaciones grandes
  • Trastornos cerebrales, como la encefalopat√≠a, que puede provocar p√©rdida de memoria a corto plazo, dificultad de concentraci√≥n, niebla mental, problemas para seguir conversaciones y trastornos del sue√Īo.
  • entumecimiento de brazos, piernas, manos o pies

Diagnóstico de la enfermedad de Lyme

El diagn√≥stico de la enfermedad de Lyme comienza con una revisi√≥n de su historial m√©dico, que incluye la b√ļsqueda de informes de picaduras de garrapatas o de residencia en una zona end√©mica.

Su proveedor de atención médica también realizará un examen físico para buscar la presencia de una erupción u otros síntomas característicos de la enfermedad de Lyme.

No se recomienda realizar pruebas durante la infección localizada temprana.

Los análisis de sangre son más fiables unas semanas después de la infección inicial, cuando los anticuerpos están presentes. Su proveedor de atención médica puede solicitar las siguientes pruebas:

  • El ensayo inmunoenzim√°tico (ELISA) se utiliza para detectar anticuerpos contra B. burgdorferi.
  • El Western blot se utiliza para confirmar un resultado positivo de la prueba ELISA. Comprueba la presencia de anticuerpos contra prote√≠nasespec√≠ficas de B . burgdorferi.
  • Lareacci√≥n en cadena de la polimerasa (PCR) se utiliza para evaluar a las personas con artritis de Lyme persistente o s√≠ntomas del sistema nervioso. Se realiza en el l√≠quido articular o en el l√≠quido cefalorraqu√≠deo (LCR). La prueba de PCR en LCR para el diagn√≥stico de la enfermedad de Lyme no se recomienda de forma rutinaria debido a su baja sensibilidad. Una prueba negativa no descarta el diagn√≥stico. En cambio, la mayor√≠a de las personas tendr√°n resultados positivos de la PCR en el l√≠quido articular si se hace la prueba antes de la terapia con antibi√≥ticos.

Prevención de la enfermedad de Lyme

La prevención de la enfermedad de Lyme consiste principalmente en disminuir el riesgo de sufrir una picadura de garrapata.

Tome las siguientes medidas para prevenir las picaduras de garrapatas:

  • Lleve pantalones largos y camisas de manga larga cuando est√© al aire libre.
  • Haz que tu jard√≠n sea poco propicio para las garrapatas despejando las zonas boscosas, manteniendo la maleza al m√≠nimo y colocando los montones de le√Īa en zonas con mucho sol.
  • Utilice un repelente de insectos. Uno con un 10 por ciento de DEET te proteger√° durante unas dos horas. No utilices m√°s DEET del necesario para el tiempo que vayas a estar al aire libre, y no lo uses en las manos de los ni√Īos peque√Īos ni en la cara de los menores de 2 meses.
  • El aceite de eucalipto lim√≥n ofrece la misma protecci√≥n que el DEET cuando se utiliza en concentraciones similares. No debe utilizarse en ni√Īos menores de 3 a√Īos.
  • Est√© atento. Revise a sus hijos, mascotas y a usted mismo en busca de garrapatas. Si has tenido la enfermedad de Lyme, no des por sentado que no puedes volver a infectarte. Puedes contraer la enfermedad de Lyme m√°s de una vez.
  • Retira las garrapatas con pinzas. Aplica las pinzas cerca de la cabeza o la boca de la garrapata y tira suavemente. Comprueba que se han retirado todas las partes de la garrapata.

Ponte en contacto con tu proveedor de atención médica siempre que una garrapata te pique a ti o a tus seres queridos.

Infórmate sobre cómo prevenir la enfermedad de Lyme cuando te pica una garrapata.

Causas de la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme est√° causada por la bacteria Borrelia burgdorferi (y raramente, Borrelia mayonii).

B. burgdorferi se transmite a las personas a través de la picadura de una garrapata de patas negras infectada, también conocida como garrapata del ciervo.

Seg√ļn los CDC, las garrapatas de pata negra infectadas transmiten la enfermedad de Lyme en el noreste, el Atl√°ntico medio y el centro-norte de Estados Unidos. Las garrapatas de pata negra del oeste transmiten la enfermedad en la costa del Pac√≠fico de Estados Unidos.

Transmisión de la enfermedad de Lyme

Las garrapatas infectadas con la bacteria B. burgdorferi pueden adherirse a cualquier parte del cuerpo. Es más frecuente encontrarlas en zonas del cuerpo difíciles de ver, como el cuero cabelludo, las axilas y la zona de la ingle.

La garrapata infectada debe estar pegada a su cuerpo durante al menos 36 horas para poder transmitir la bacteria.

La mayoría de las personas con la enfermedad de Lyme fueron picadas por garrapatas inmaduras, llamadas ninfas. Estas diminutas garrapatas son muy difíciles de ver. Se alimentan durante la primavera y el verano. Las garrapatas adultas también son portadoras de la bacteria, pero son más fáciles de ver y se pueden eliminar antes de transmitirla.

No hay pruebas de que la enfermedad de Lyme pueda transmitirse por el aire, los alimentos o el agua. Tampoco hay pruebas de que pueda transmitirse entre personas a través del tacto, los besos o las relaciones sexuales.

Vivir con la enfermedad de Lyme

Después de haber sido tratado de la enfermedad de Lyme con antibióticos, pueden pasar semanas o meses hasta que desaparezcan todos los síntomas.

Puede tomar estas medidas para ayudar a promover su recuperación:

  • Come alimentos saludables y evita los que contienen gran cantidad de az√ļcar.
  • Descansa mucho.
  • Intente reducir el estr√©s.
  • Toma un medicamento antiinflamatorio cuando sea necesario para aliviar el dolor y las molestias.

Prueba de la garrapata para la enfermedad de Lyme

Algunos laboratorios comerciales hacen pruebas a las garrapatas para detectar la enfermedad de Lyme.

Aunque es posible que quiera hacerse una prueba de la garrapata después de que le haya picado, los (CDC) no recomiendan hacerla por las siguientes razones:

  • Los laboratorios comerciales que ofrecen pruebas de garrapatas no est√°n obligados a tener las mismas normas estrictas de control de calidad que las de los laboratorios de diagn√≥stico cl√≠nico.
  • Si la garrapata da un resultado positivo para un organismo causante de la enfermedad, no significa necesariamente que tengas la enfermedad de Lyme.
  • Un resultado negativo podr√≠a llevarle a la falsa suposici√≥n de que no est√° infectado. Podr√≠as haber sido picado e infectado por otra garrapata.
  • Si te has infectado con la enfermedad de Lyme, es probable que empieces a mostrar los s√≠ntomas antes de obtener los resultados de la prueba de la garrapata, y no deber√≠as esperar para empezar el tratamiento.

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