El sistema inmunitario de un paciente cura "naturalmente" el VIH en el segundo caso de este tipo

El sistema inmunitario de un paciente cura

En 2013, los m√©dicos dieron un diagn√≥stico que cambi√≥ la vida de una mujer de Esperanza (Argentina): hab√≠a adquirido el VIH, el virus que causa el sida. Ocho a√Īos despu√©s, el virus pr√°cticamente ha desaparecido de su organismo.

De hecho, los investigadores aturdidos no pudieron encontrar evidencia de ninguna part√≠cula viral del VIH en su cuerpo, "a pesar del an√°lisis de un n√ļmero masivo de c√©lulas de la sangre y los tejidos, lo que sugiere que esta paciente puede haber logrado naturalmente una cura esterilizante", escribieron el 16 de noviembre en la revista Annals of Internal Medicine. Sin embargo, advirtieron que la ciencia no puede demostrar definitivamente que no quede ning√ļn rastro del virus de la inmunodeficiencia humana.

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Se trata del segundo caso conocido en el que el sistema inmunitario de una persona elimina el VIH sin necesidad de un trasplante de m√©dula √≥sea o una intervenci√≥n farmacol√≥gica, seg√ļn STAT. El primer caso de este tipo fue el de una mujer californiana llamada Loreen Willenberg, que en 2020 descubri√≥ que el virus estaba ausente de su cuerpo por primera vez en 27 a√Īos, inform√≥ The New York Times. S√≥lo otras dos personas -conocidas bajo el seud√≥nimo de Paciente de Londres y Paciente de Berl√≠n- se han curado del VIH, pero s√≥lo despu√©s de que sus c√©lulas inmunitarias fueran sustituidas por completo mediante una terapia de c√©lulas madre, seg√ļn una investigaci√≥n publicada en 2020 en The Lancet.

La mujer argentina fue apodada por sus médicos como la "Paciente Esperanza" para proteger su anonimato en un país en el que todavía se estigmatiza a la gente por ser seropositiva. Los profesionales médicos dicen que pertenece a un raro grupo de pacientes con VIH llamados "controladores de élite". Aunque el virus está presente en el organismo de estas personas, son capaces de mantener una carga viral lo suficientemente baja como para no desarrollar síntomas, incluso sin tratamiento.

Los controladores de √©lite representan solo el 1% de la poblaci√≥n seropositiva mundial, seg√ļn una investigaci√≥n publicada en 2019 en el Journal of Virus Eradication. Los cient√≠ficos no est√°n seguros de c√≥mo sus sistemas inmunitarios eliminan el virus, al menos todav√≠a.

"Estoy muy interesada en saber más sobre este fenómeno aparentemente nuevo de extraordinario control de las élites", declaró a NBC News Rowena Johnston, directora de investigación de amfAR, la Fundación para la Investigación del Sida.

Por ahora, Willenberg y el Paciente de Esperanza son casos especiales, incluso entre los controladores de √©lite. Pero su mera existencia ofrece un rayo de esperanza en la actual b√ļsqueda de una cura para el VIH/SIDA, dicen los m√©dicos.

"Esto nos hace tener la esperanza de que una cura natural del VIH es realmente posible", dijo a Medscape Xu You, inmun√≥logo viral del Instituto Ragon de Boston y uno de los investigadores principales del estudio. "Esa es la belleza del nombre, ¬Ņno?". Adem√°s de ser el nombre de la ciudad natal del paciente, "Esperanza" significa "esperanza" en espa√Īol.

Mientras tanto, la paciente está esperando su segundo hijo y, al parecer, está disfrutando de su vida sin VIH. Pero quiere asegurarse de que otras personas que viven con el VIH tengan también una segunda oportunidad. "El mero hecho de pensar que mi estado podría ayudar a conseguir la cura de este virus me hace sentir una gran responsabilidad y compromiso para hacerla realidad", declaró a STAT en un correo electrónico.

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