Todo lo que debe saber sobre los c√°lculos renales

Los c√°lculos renales son masas s√≥lidas formadas por cristales. Los c√°lculos renales suelen originarse en los ri√Īones. Sin embargo, pueden desarrollarse en cualquier parte del tracto urinario, que consta de estas partes:

  • ri√Īones
  • ur√©teres
  • vejiga
  • uretra

Los c√°lculos renales pueden ser un problema m√©dico doloroso. Las causas de los c√°lculos renales var√≠an seg√ļn el tipo de c√°lculos.

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No todos los c√°lculos renales est√°n formados por los mismos cristales. Los diferentes tipos de c√°lculos renales incluyen:

Calcio

Los c√°lculos de calcio son los m√°s comunes. Suelen estar hechos de oxalato de calcio, aunque pueden estar formados por fosfato o maleato de calcio.

Comer menos alimentos ricos en oxalato puede reducir el riesgo de desarrollar este tipo de c√°lculos. Entre los alimentos ricos en oxalato se encuentran:

  • patatas fritas
  • cacahuetes
  • chocolate
  • espinacas

Sin embargo, aunque algunos cálculos renales están formados por calcio, consumir suficiente calcio en la dieta puede evitar la formación de cálculos.

√Ācido √ļrico

Este tipo de c√°lculos renales es el segundo m√°s com√ļn. Pueden aparecer en personas con gota, diabetes, obesidad y otros tipos de s√≠ndrome metab√≥lico.

Este tipo de cálculo se desarrolla cuando la orina es demasiado ácida. Una dieta rica en purinas puede aumentar el nivel de acidez de la orina. La purina es una sustancia incolora presente en las proteínas animales, como el pescado, el marisco y las carnes.

Estruvita

Este tipo de c√°lculo se encuentra sobre todo en personas con infecciones del tracto urinario (ITU). Estos c√°lculos pueden ser de gran tama√Īo y provocar una obstrucci√≥n urinaria.

Los cálculos de estruvita son consecuencia de una infección renal. El tratamiento de una infección subyacente puede prevenir la aparición de cálculos de estruvita.

Cistina

Aproximadamente 1 de cada 7.000 personas en todo el mundo tiene cálculos renales de cistina. Se producen tanto en hombres como en mujeres que padecen el trastorno genético cistinuria.

En este tipo de c√°lculos, la cistina -un √°cido que se produce de forma natural en el organismo- se filtra desde los ri√Īones a la orina.

Síntomas y signos de un cálculo renal

Los cálculos renales pueden causar un dolor intenso. Los síntomas de los cálculos renales pueden no aparecer hasta que el cálculo empieza a bajar por los uréteres. Este dolor intenso se denomina cólico renal. Es posible que tenga dolor en un lado de la espalda o del abdomen.

En los hombres, el dolor puede irradiarse a la zona de la ingle. El dolor del cólico renal aparece y desaparece, pero puede ser intenso. Las personas con cólico renal tienden a estar inquietas.

Otros síntomas de los cálculos renales pueden ser:

  • sangre en la orina (orina roja, rosa o marr√≥n)
  • v√≥mitos
  • n√°useas
  • orina descolorida o con mal olor
  • escalofr√≠os
  • fiebre
  • necesidad frecuente de orinar
  • micci√≥n de peque√Īas cantidades de orina

En el caso de un c√°lculo renal peque√Īo, es posible que no tenga ning√ļn dolor o s√≠ntoma mientras el c√°lculo pasa por el tracto urinario.

Causas de los c√°lculos renales

Los c√°lculos renales son m√°s probables en personas de entre 20 y 50 a√Īos.

Diferentes factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar un c√°lculo. En Estados Unidos, las personas blancas tienen m√°s probabilidades de tener c√°lculos renales que las negras.

El sexo tambi√©n influye. Seg√ļn el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), hay m√°s hombres que mujeres que desarrollan c√°lculos renales.

Los antecedentes de cálculos renales pueden aumentar el riesgo. También lo hacen los antecedentes familiares de cálculos renales.

Otros factores de riesgo son:

  • deshidrataci√≥n
  • obesidad
  • una dieta con altos niveles de prote√≠nas, sal o glucosa
  • una afecci√≥n hiperparatiroidea
  • cirug√≠a de bypass g√°strico
  • enfermedades inflamatorias del intestino que aumentan la absorci√≥n de calcio
  • tomar medicamentos como diur√©ticos de triamtereno, anticonvulsivos y anti√°cidos a base de calcio

Cómo se tratan los cálculos renales

El tratamiento se adapta al tipo de c√°lculo. Se puede colar la orina y recoger los c√°lculos para evaluarlos.

Beber de seis a ocho vasos de agua al día aumenta el flujo de orina. Las personas deshidratadas o con náuseas y vómitos intensos pueden necesitar líquidos intravenosos.

Otras opciones de tratamiento son:

Medicación

El alivio del dolor puede requerir medicamentos narcóticos. La presencia de infección requiere tratamiento con antibióticos. Otros medicamentos son:

  • alopurinol (Zyloprim) para los c√°lculos de √°cido √ļrico
  • diur√©ticos tiaz√≠dicos para evitar la formaci√≥n de c√°lculos de calcio
  • bicarbonato de sodio o citrato de sodio para hacer la orina menos √°cida
  • soluciones de f√≥sforo para evitar la formaci√≥n de c√°lculos de calcio
  • ibuprofeno (Advil) para el dolor
  • paracetamol (Tylenol) para el dolor
  • naproxeno s√≥dico (Aleve) para el dolor

Litotricia

La litotricia extracorpórea por ondas de choque utiliza ondas sonoras para romper los cálculos grandes de manera que puedan pasar más fácilmente por los uréteres hasta la vejiga.

Este procedimiento puede ser inc√≥modo y puede requerir una anestesia ligera. Puede causar hematomas en el abdomen y la espalda y hemorragias alrededor del ri√Ī√≥n y los √≥rganos cercanos.

Cirug√≠a de t√ļnel (nefrolitotom√≠a percut√°nea)

Un cirujano extrae los c√°lculos a trav√©s de una peque√Īa incisi√≥n en la espalda. Una persona puede necesitar este procedimiento cuando:

  • el c√°lculo causa obstrucci√≥n e infecci√≥n o est√° da√Īando los ri√Īones
  • el c√°lculo ha crecido demasiado para ser expulsado
  • el dolor no se puede controlar

Ureteroscopia

Cuando un cálculo está atascado en el uréter o la vejiga, el médico puede utilizar un instrumento llamado ureteroscopio para extraerlo.

Se introduce un peque√Īo cable con una c√°mara en la uretra y se pasa a la vejiga. A continuaci√≥n, el m√©dico utiliza una peque√Īa jaula para enganchar el c√°lculo y extraerlo. El c√°lculo se env√≠a al laboratorio para su an√°lisis.

Control del dolor

La expulsión de un cálculo renal puede causar dolor y molestias.

El médico puede recomendar la toma de un analgésico de venta libre, como el paracetamol o el ibuprofeno, para ayudar a reducir los síntomas.

En caso de dolor intenso, el médico también puede recetar un narcótico o inyectar un medicamento antiinflamatorio, como el ketorolaco (Toradol).

Otros remedios naturales tambi√©n pueden proporcionar un alivio a corto plazo de los s√≠ntomas, como tomar un ba√Īo o una ducha caliente o aplicar una almohadilla t√©rmica en la zona afectada.

Pruebas y diagnóstico de los cálculos renales

El diagnóstico de los cálculos renales requiere una evaluación completa de la historia clínica y un examen físico. Otras pruebas son:

  • an√°lisis de sangre para medir el calcio, el f√≥sforo, el √°cido √ļrico y los electrolitos
  • nitr√≥geno ureico en sangre (BUN) y creatinina para evaluar el funcionamiento de los ri√Īones
  • an√°lisis de orina para comprobar la presencia de cristales, bacterias, sangre y gl√≥bulos blancos
  • examen de los c√°lculos expulsados para determinar su tipo

Las siguientes pruebas pueden descartar una obstrucción:

  • radiograf√≠as abdominales
  • pielograf√≠a intravenosa (PIV)
  • pielograf√≠a retr√≥grada
  • ecograf√≠a del ri√Ī√≥n (la prueba preferida)
  • Resonancia magn√©tica del abdomen y los ri√Īones
  • TAC abdominal

El medio de contraste utilizado en el TAC y el PIV puede afectar a la función renal. Sin embargo, en personas con una función renal normal, esto no es motivo de preocupación.

Hay algunos medicamentos que pueden aumentar el potencial de da√Īo renal junto con el tinte. Aseg√ļrese de que su radi√≥logo conozca los medicamentos que est√° tomando.

Eliminación de un cálculo renal

La expulsión de un cálculo renal es un proceso que suele producirse por etapas a lo largo de varias semanas.

Etapas

Estas son las etapas que se producen al expulsar un c√°lculo renal:

  • Etapa 1. Una vez que se ha formado un c√°lculo renal, es posible que experimente espasmos mientras los ri√Īones intentan expulsar el c√°lculo. Esto puede provocar un fuerte dolor en la espalda o el costado, que puede aparecer y desaparecer en oleadas.
  • Etapa 2. Durante esta etapa, el c√°lculo entra en el ur√©ter, que es el conducto que conecta los ri√Īones con la vejiga. Dependiendo del tama√Īo del c√°lculo, esta etapa tambi√©n puede causar sensaci√≥n de dolor y presi√≥n intensa.
  • Fase 3. Una vez que el c√°lculo ha llegado a la vejiga, la mayor parte del dolor remitir√°. Sin embargo, puede sentir una mayor presi√≥n en la vejiga y la necesidad de orinar con m√°s frecuencia. En algunos casos, el c√°lculo puede atascarse temporalmente en la abertura de la uretra, lo que podr√≠a bloquear el flujo de orina.
  • Etapa 4. La √ļltima etapa se produce cuando el c√°lculo ha llegado a la uretra. Durante esta etapa, hay que empujar con fuerza para expulsar el c√°lculo renal con la orina a trav√©s del orificio de la uretra.

¬ŅCu√°nto tiempo se tarda en expulsar un c√°lculo renal??

El tiempo que se tarda en expulsar un c√°lculo renal puede variar en funci√≥n del tama√Īo del mismo. Por lo general, los c√°lculos peque√Īos pueden pasar por la orina en un plazo de 1 a 2 semanas, a menudo sin ning√ļn tratamiento.

Por otro lado, los c√°lculos m√°s grandes pueden tardar entre 2 y 3 semanas en pasar por los ri√Īones y llegar a la vejiga.

Los cálculos que no se eliminan por sí solos en 4 semanas suelen requerir tratamiento médico.

Cómo prevenir los cálculos renales

La hidrataci√≥n adecuada es una medida preventiva clave. Se recomienda beber suficiente l√≠quido para eliminar al menos 2,5 litros de orina al d√≠a. Aumentar la cantidad de orina ayuda a limpiar los ri√Īones.

Puedes sustituir el agua por ginger ale, refrescos de lima-limón y zumos de frutas para ayudarte a aumentar la ingesta de líquidos. Si los cálculos están relacionados con niveles bajos de citrato, los zumos de citrato podrían ayudar a prevenir la formación de cálculos.

Comer alimentos ricos en oxalato con moderación y reducir el consumo de sal y proteínas animales también puede reducir el riesgo de padecer cálculos renales.

Su m√©dico puede recetarle medicamentos para ayudar a prevenir la formaci√≥n de c√°lculos de calcio y √°cido √ļrico. Si has tenido un c√°lculo renal o corres el riesgo de tenerlo, habla con tu m√©dico y discute los mejores m√©todos de prevenci√≥n.

Alimentos que pueden provocar c√°lculos renales

Además de beber más agua, modificar la dieta también puede ayudar a prevenir los cálculos renales.

Estos son algunos de los alimentos que debes limitar o evitar:

  • carne de vacuno
  • pollo
  • cerdo
  • carnes de √≥rganos
  • pescado
  • mariscos
  • huevos
  • leche
  • queso
  • yogur
  • carnes procesadas
  • comida r√°pida
  • comidas congeladas
  • aperitivos salados

Las prote√≠nas animales como la carne, las aves, el marisco y los productos l√°cteos pueden aumentar los niveles de √°cido √ļrico en la orina y aumentar el riesgo de desarrollar c√°lculos renales.

Cuándo acudir al médico

En muchos casos, los c√°lculos renales peque√Īos pueden desaparecer por s√≠ solos y no requieren ning√ļn tratamiento.

Si eres capaz de controlar el dolor con medicamentos de venta libre y no tienes ning√ļn signo de infecci√≥n o s√≠ntomas graves como n√°useas o v√≥mitos, es posible que no necesites tratamiento.

Sin embargo, si experimenta alguno de los siguientes síntomas, debe buscar atención médica inmediata:

  • sangre en la orina
  • fiebre
  • escalofr√≠os
  • orina turbia o con mal olor
  • v√≥mitos
  • dolor intenso en la espalda o el costado
  • dolor o ardor al orinar
  • dificultad para orinar

Si no puede acudir a su médico, debe ir a urgencias para recibir tratamiento.

Si tiene cálculos renales recurrentes, debe hablar con su médico, incluso si los síntomas se resuelven sin tratamiento.

Su médico puede ayudarle a elaborar un plan para prevenir la formación de cálculos renales y protegerle de las complicaciones a largo plazo.

Para llevar

Aunque los c√°lculos renales pueden ser un problema doloroso y frustrante, existen diferentes opciones de tratamiento.

De hecho, hay muchos medicamentos y procedimientos que pueden ayudar a controlar los síntomas y favorecer el paso de los cálculos renales.

Además, mantenerse bien hidratado y hacer cambios en la dieta puede prevenir la formación de cálculos renales a largo plazo.

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