Endometriosis

¬ŅQu√© es la endometriosis?

La endometriosis es un trastorno en el que un tejido similar al que forma el revestimiento del √ļtero crece fuera de la cavidad uterina. El revestimiento del √ļtero se llama endometrio.

La endometriosis se produce cuando el tejido similar al endometrio crece en los ovarios, el intestino y los tejidos que recubren la pelvis. No es habitual que el tejido endometrial se extienda m√°s all√° de la regi√≥n p√©lvica, pero no es imposible. El tejido endometrial que crece fuera del √ļtero se conoce como implante endometrial.

Los cambios hormonales de tu ciclo menstrual afectan al tejido endometrial mal colocado, haciendo que la zona se inflame y duela. Esto significa que el tejido crecerá, se engrosará y se romperá. Con el tiempo, el tejido que se ha roto no tiene adónde ir y queda atrapado en la pelvis.

Este tejido atrapado en la pelvis puede causar:

  • irritaci√≥n
  • formaci√≥n de cicatrices
  • adherencias, en las que el tejido une los √≥rganos p√©lvicos
  • Dolor intenso durante la menstruaci√≥n.
  • problemas de fertilidad

La endometriosis es una afecci√≥n ginecol√≥gica com√ļn, que afecta hasta al 10 por ciento de las mujeres. No est√° sola si padece este trastorno.

Síntomas de la endometriosis

Los síntomas de la endometriosis varían. Algunas mujeres experimentan síntomas leves, pero otras pueden tener síntomas de moderados a graves. La intensidad del dolor no indica el grado o la fase de la enfermedad. Puede tener una forma leve de la enfermedad y, sin embargo, experimentar un dolor agónico. También es posible tener una forma severa y tener muy pocas molestias.

El dolor p√©lvico es el s√≠ntoma m√°s com√ļn de la endometriosis. Tambi√©n puede tener los siguientes s√≠ntomas:

  • per√≠odos dolorosos
  • dolor en el bajo vientre antes y durante la menstruaci√≥n
  • calambres una o dos semanas alrededor de la menstruaci√≥n
  • sangrado menstrual abundante o entre menstruaciones
  • infertilidad
  • dolor despu√©s de las relaciones sexuales
  • molestias al defecar
  • dolor en la parte baja de la espalda que puede aparecer en cualquier momento del ciclo menstrual

Tambi√©n es posible que no tenga ning√ļn s√≠ntoma. Es importante que se someta a ex√°menes ginecol√≥gicos regulares, que permitir√°n a su ginec√≥logo controlar cualquier cambio. Esto es especialmente importante si tiene dos o m√°s s√≠ntomas.

Tratamiento de la endometriosis

Es comprensible que desee un alivio rápido del dolor y otros síntomas de la endometriosis. Esta enfermedad puede alterar su vida si no se trata. La endometriosis no tiene cura, pero sus síntomas pueden controlarse.

Existen opciones m√©dicas y quir√ļrgicas para ayudar a reducir los s√≠ntomas y controlar las posibles complicaciones. Su m√©dico puede probar primero tratamientos conservadores. A continuaci√≥n, puede recomendar una intervenci√≥n quir√ļrgica si su estado no mejora.

Cada persona reacciona de forma diferente a estas opciones de tratamiento. Su médico le ayudará a encontrar la que mejor le funcione.

Puede ser frustrante obtener el diagnóstico y las opciones de tratamiento al principio de la enfermedad. Debido a los problemas de fertilidad, el dolor y el miedo a que no haya alivio, esta enfermedad puede ser difícil de manejar mentalmente. Considere la posibilidad de buscar un grupo de apoyo o de informarse más sobre la enfermedad. Las opciones de tratamiento incluyen:

Analgésicos

Puedes probar con analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno, pero no son eficaces en todos los casos.

Terapia hormonal

Tomar hormonas suplementarias puede a veces aliviar el dolor y detener la progresión de la endometriosis. La terapia hormonal ayuda al cuerpo a regular los cambios hormonales mensuales que promueven el crecimiento del tejido que se produce cuando se tiene endometriosis.

Anticonceptivos hormonales

Los anticonceptivos hormonales disminuyen la fertilidad al impedir el crecimiento mensual y la acumulación de tejido endometrial. Las píldoras anticonceptivas, los parches y los anillos vaginales pueden reducir o incluso eliminar el dolor en las endometriosis menos graves.

La inyección de medroxiprogesterona (Depo-Provera) también es eficaz para detener la menstruación. Detiene el crecimiento de los implantes endometriales. Alivia el dolor y otros síntomas. Sin embargo, puede que no sea la primera opción, debido al riesgo de disminución de la producción ósea, aumento de peso y una mayor incidencia de depresión en algunos casos.

Agonistas y antagonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH)

Las mujeres toman los llamados agonistas y antagonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) para bloquear la producción de estrógenos que estimulan los ovarios. El estrógeno es la hormona principalmente responsable del desarrollo de los caracteres sexuales femeninos. El bloqueo de la producción de estrógenos impide la menstruación y crea una menopausia artificial.

La terapia con GnRH tiene efectos secundarios como la sequedad vaginal y los sofocos. Tomar peque√Īas dosis de estr√≥geno y progesterona al mismo tiempo puede ayudar a limitar o prevenir estos s√≠ntomas.

Danazol

El danazol es otro medicamento utilizado para detener la menstruación y reducir los síntomas. Mientras se toma danazol, la enfermedad puede seguir progresando. El danazol puede tener efectos secundarios, como acné e hirsutismo. El hirsutismo es el crecimiento anormal de vello en la cara y el cuerpo.

Se están estudiando otros fármacos que pueden mejorar los síntomas y ralentizar el progreso de la enfermedad.

Cirugía conservadora

La cirug√≠a conservadora est√° destinada a las mujeres que desean quedarse embarazadas o experimentan fuertes dolores y en las que los tratamientos hormonales no funcionan. El objetivo de la cirug√≠a conservadora es eliminar o destruir los crecimientos endometriales sin da√Īar los √≥rganos reproductores.

La laparoscopia, una cirug√≠a m√≠nimamente invasiva, se utiliza para visualizar y diagnosticar la endometriosis. Tambi√©n se utiliza para eliminar el tejido endometrial. Un cirujano realiza peque√Īas incisiones en el abdomen para extirpar quir√ļrgicamente los crecimientos o para quemarlos o vaporizarlos. En la actualidad, se suele utilizar el l√°ser para destruir este tejido "fuera de lugar".

Cirug√≠a de √ļltimo recurso (histerectom√≠a)

En raras ocasiones, su m√©dico puede recomendar una histerectom√≠a total como √ļltimo recurso si su enfermedad no mejora con otros tratamientos.

Durante una histerectom√≠a total, el cirujano extirpa el √ļtero y el cuello uterino. Tambi√©n extirpa los ovarios porque estos √≥rganos producen estr√≥geno, y el estr√≥geno provoca el crecimiento del tejido endometrial. Adem√°s, el cirujano extirpa las lesiones visibles de los implantes.

La histerectomía no suele considerarse un tratamiento o cura para la endometriosis. No podrás quedarte embarazada después de una histerectomía. Pide una segunda opinión antes de aceptar la cirugía si estás pensando en formar una familia.

¬ŅQu√© causa la endometriosis?

Durante un ciclo menstrual regular, el cuerpo desprende el revestimiento del √ļtero. Esto permite que la sangre menstrual fluya desde el √ļtero a trav√©s de la peque√Īa abertura del cuello uterino y salga por la vagina.

No se conoce la causa exacta de la endometriosis, y existen varias teorías al respecto, aunque ninguna se ha demostrado científicamente.

Una de las teorías más antiguas es que la endometriosis se produce debido a un proceso llamado menstruación retrógrada. Esto ocurre cuando la sangre menstrual vuelve a fluir a través de las trompas de Falopio hacia la cavidad pélvica en lugar de salir del cuerpo a través de la vagina.

Otra teor√≠a es que las hormonas transforman las c√©lulas del exterior del √ļtero en c√©lulas similares a las que recubren el interior del √ļtero, conocidas como c√©lulas endometriales.

Otros creen que la afecci√≥n puede producirse si peque√Īas zonas de su abdomen se convierten en tejido endometrial. Esto puede ocurrir porque las c√©lulas de su abdomen crecen a partir de c√©lulas embrionarias, que pueden cambiar de forma y actuar como c√©lulas endometriales. No se sabe por qu√© ocurre esto.

Estas células endometriales desplazadas pueden estar en las paredes pélvicas y en las superficies de los órganos pélvicos, como la vejiga, los ovarios y el recto. Siguen creciendo, engrosándose y sangrando a lo largo del ciclo menstrual en respuesta a las hormonas de tu ciclo.

Tambi√©n es posible que la sangre menstrual se filtre a la cavidad p√©lvica a trav√©s de una cicatriz quir√ļrgica, como ocurre despu√©s de un parto por ces√°rea.

Otra teor√≠a es que las c√©lulas endometriales son transportadas fuera del √ļtero a trav√©s del sistema linf√°tico. Otra teor√≠a afirma que puede deberse a un sistema inmunitario defectuoso que no destruye las c√©lulas endometriales errantes.

Algunos creen que la endometriosis podría empezar en el periodo fetal con un tejido celular mal colocado que empieza a responder a las hormonas de la pubertad. Esto se suele denominar teoría mulleriana. El desarrollo de la endometriosis también podría estar relacionado con la genética o incluso con las toxinas ambientales.

Etapas de la endometriosis

La endometriosis tiene cuatro estadios o tipos. Puede ser cualquiera de las siguientes:

  • m√≠nimo
  • leve
  • moderado
  • grave

Diferentes factores determinan el estadio del trastorno. Estos factores pueden incluir la ubicaci√≥n, el n√ļmero, el tama√Īo y la profundidad de los implantes endometriales.

Estadio 1: Mínima

En la endometriosis m√≠nima, hay peque√Īas lesiones o heridas e implantes endometriales poco profundos en su ovario. Tambi√©n puede haber inflamaci√≥n en la cavidad p√©lvica o a su alrededor.

Estadio 2: leve

La endometriosis leve consiste en lesiones ligeras e implantes poco profundos en un ovario y en el revestimiento pélvico.

Estadio 3: Moderada

La endometriosis moderada consiste en implantes profundos en el ovario y el revestimiento pélvico. También puede haber más lesiones.

Etapa 4: Grave

El estadio más grave de la endometriosis consiste en la presencia de implantes profundos en el revestimiento pélvico y los ovarios. También puede haber lesiones en las trompas de Falopio y los intestinos.

Diagnóstico

Los síntomas de la endometriosis pueden ser similares a los de otras afecciones, como los quistes de ovario y la enfermedad inflamatoria pélvica. El tratamiento de su dolor requiere un diagnóstico preciso.

Su médico realizará una o varias de las siguientes pruebas:

Historial detallado

Su médico tomará nota de sus síntomas y de sus antecedentes personales o familiares de endometriosis. También puede realizar una evaluación general de la salud para determinar si hay otros signos de un trastorno a largo plazo.

Examen físico

Durante un examen p√©lvico, su m√©dico palpar√° manualmente su abdomen en busca de quistes o cicatrices detr√°s del √ļtero.

Ecografía

Su médico puede utilizar una ecografía transvaginal o una ecografía abdominal. En una ecografía transvaginal, se introduce un transductor en la vagina.

Ambos tipos de ecografía proporcionan imágenes de los órganos reproductores. Pueden ayudar al médico a identificar quistes asociados a la endometriosis, pero no son eficaces para descartar la enfermedad.

Laparoscopia

El √ļnico m√©todo seguro para identificar la endometriosis es su visualizaci√≥n directa. Esto se hace mediante un procedimiento quir√ļrgico menor conocido como laparoscopia. Una vez diagnosticada, el tejido puede ser extirpado en el mismo procedimiento.

Complicaciones de la endometriosis

Tener problemas de fertilidad es una complicaci√≥n grave de la endometriosis. Las mujeres con formas m√°s leves pueden concebir y llevar un beb√© a t√©rmino. Seg√ļn la Cl√≠nica Mayo, entre el 30 y el 40 por ciento de las mujeres con endometriosis tienen problemas para quedarse embarazadas.

Los medicamentos no mejoran la fertilidad. Algunas mujeres han podido concebir despu√©s de que se les haya extirpado quir√ļrgicamente el tejido endometrial. Si esto no funciona en su caso, puede considerar la posibilidad de someterse a tratamientos de fertilidad o a la fecundaci√≥n in vitro para mejorar sus posibilidades de tener un beb√©.

Si te han diagnosticado endometriosis y quieres tener hijos, es mejor que te plantees tenerlos cuanto antes. Tus síntomas pueden empeorar con el tiempo, lo que puede dificultar que concibas por tu cuenta. Tendrás que ser evaluada por tu médico antes y durante el embarazo. Habla con tu médico para conocer tus opciones.

Incluso si la fertilidad no es un problema, controlar el dolor crónico puede ser difícil. La depresión, la ansiedad y otros problemas mentales no son infrecuentes. Habla con tu médico sobre cómo afrontar estos efectos secundarios. Unirse a un grupo de apoyo también puede ayudar.

Factores de riesgo

Seg√ļn Johns Hopkins Medicine, entre el 2 y el 10 por ciento de las mujeres embarazadas de Estados Unidos de entre 25 y 40 a√Īos tienen endometriosis. Suele desarrollarse a√Īos despu√©s del inicio del ciclo menstrual. Esta afecci√≥n puede ser dolorosa, pero conocer los factores de riesgo puede ayudarle a determinar si es susceptible de padecerla y cu√°ndo debe hablar con su m√©dico.

Edad

Las mujeres de todas las edades corren el riesgo de padecer endometriosis. Suele afectar a mujeres de entre 25 y 40 a√Īos, pero los s√≠ntomas pueden comenzar en la pubertad.

Antecedentes familiares

Hable con su médico si tiene un familiar con endometriosis. Puede tener un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Historial del embarazo

El embarazo puede disminuir temporalmente los síntomas de la endometriosis. Las mujeres que no han tenido hijos corren un mayor riesgo de desarrollar el trastorno. Sin embargo, la endometriosis puede seguir apareciendo en mujeres que han tenido hijos. Esto apoya la idea de que las hormonas influyen en el desarrollo y la evolución de la enfermedad.

Historial menstrual

Hable con su médico si tiene problemas relacionados con su periodo. Estos problemas pueden incluir ciclos más cortos, periodos más abundantes y largos, o una menstruación que comienza a una edad temprana. Estos factores pueden suponer un mayor riesgo.

Pronóstico de la endometriosis (perspectiva)

La endometriosis es una enfermedad crónica que no tiene cura. Todavía no entendemos qué la causa.

Pero esto no significa que la enfermedad tenga que repercutir en su vida diaria. Existen tratamientos eficaces para controlar el dolor y los problemas de fertilidad, como los medicamentos, la terapia hormonal y la cirugía. Los síntomas de la endometriosis suelen mejorar después de la menopausia.

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