Peloton está implementando las características más solicitadas por los fans

Peloton está implementando las características más solicitadas por los fans

Este año, Peloton ha perdido un poco de brillo después de un próspero 2020 que catapultó a la empresa de fitness a una nueva estratosfera de popularidad. Este fin de semana, se dedica a cuidarse a sí misma para revitalizarse.

La empresa reúne a sus fervientes seguidores - virtualmente, por supuesto - en Homecoming, un evento gratuito de tres días que puede compararse con el South by Southwest para los fanáticos del Pelotón. Se presentarán mesas redondas, celebridades, clases especiales, novedades y nuevos instructores a las más de 175.000 personas que se han inscrito en el festival online.

Peloton no está anunciando nuevo hardware o máquinas. Más bien, se centra en la adición de características nuevas y demandadas por los fans que el CEO John Foley dijo en un video es en un "esfuerzo para hacer la membresía de Peloton el mejor valor en la aptitud."

    Entre varios cambios, la compañía está añadiendo la posibilidad de hacer programas personalizados que mezclan diferentes clases de fitness con su instructor favorito y Strive Score, que llama una "métrica personal y no competitiva" basada en el ritmo cardíaco del participante utilizando un monitor compatible. Peloton también está refrescando sus clases escénicas de carrera y ciclismo con nuevos ajustes y música.

      Estas funciones se pondrán en marcha a partir del viernes. En los próximos meses se añadirá un botón de pausa para sus clases de ciclismo a la carta que permitirá a los usuarios parar y continuar donde lo dejaron.

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      Los miembros de Peloton pueden realizar programas de fitness curados.

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      El regreso a casa, explicado

      Los fanáticos autoorganizaron el primer evento en 2016, cuando se reunieron en Facebook y "literalmente invadieron" el estudio de Nueva York para conocer a sus instructores favoritos y tomar clases en carne y hueso, dijo Brad Olson, director de membresía de Peloton, en una entrevista exclusiva a CNN Business.

      "Fue bastante fenomenal y un gran momento de marca para nosotros", dijo. Desde entonces, se ha convertido en un evento sancionado por la empresa que había crecido hasta superar las 3.000 personas que acudieron a Manhattan la última vez que se celebró en persona en 2019. (El año pasado, celebró un evento más pequeño en línea debido a la pandemia).

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      Evento de regreso a casa de Pelotón en 2019.

      Peloton cuenta con apasionados seguidores, que ya suman más de 4 millones de miembros. Un grupo de Facebook cuenta con más de 400.000 miembros, obsesionados con todos los aspectos de la empresa. Para Olson, esa base de fans ha surgido de su "contenido de primera clase" y de ser una de las primeras empresas de fitness en transmitir clases de entrenamiento en sus propias máquinas.

      "Los fans son nuestra salsa secreta", dijo. "Hay muchas empresas de fitness imitadoras, pero ser los primeros en el mercado nos permite apoyarnos y crecer". Olson también da crédito a la creciente lista de instructores de Peloton, que se han convertido en celebridades, por ser un "gran atractivo" con sus eventos en persona.

      Se han hecho tan populares que algunos instructores han firmado con agentes de talento para potenciar sus marcas personales y aparecen regularmente en medios nacionales como People o Page Six. Algunos incluso protagonizan anuncios para otras empresas: El carismático instructor de ciclismo Cody Rigsby protagoniza actualmente un nuevo anuncio de GM.

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      El instructor de Pelotón Cody Rigsby.

      Parte de esa magia se perderá este año, pero Olson dijo que los instructores harán apariciones durante el fin de semana y no ha visto que el entusiasmo disminuya. Este año, Peloton no celebrará el evento en un Zoom glorificado, sino que utilizará un software personalizado para gestionar la audiencia virtual.

      "La buena noticia es que esto es lo que hacemos para ganarnos la vida, que es cultivar contenidos en directo y a la carta que reúnan estos momentos", dijo. "Estamos haciendo todo lo posible para acortar distancias y llegar a más miembros de los que hubiéramos tenido en persona".

      Este año, los cantantes Usher y Jewel participan en debates sobre el bienestar y la forma física. Otros paneles incluyen los beneficios para la salud del uso de Peloton, cómo la compañía está "avanzando en el antirracismo" y una charla sobre el orgullo que "se centra en nuestras muchas capas multidimensionales de identidad que se cruzan".

      El pasado y el futuro de Pelotón

      A Peloton le vendría bien una sacudida de positividad. En las últimas semanas, la controversia sobre la seguridad de su máquina Tread+, de 4.295 dólares, ha cobrado importancia y ha atraído la ira del gobierno estadounidense. Peloton (PTON) insiste en que es segura si se utiliza correctamente y no va a retirar la máquina. Consumer Reports, el grupo de vigilancia de los consumidores sin ánimo de lucro, criticó a Peloton y calificó su respuesta de "indignante".

      Esto, combinado con la caída del precio de las acciones (más de un 30% en el año), los problemas de entrega que han llevado a los competidores a presumir de sus tiempos de entrega más rápidos y varias demandas judiciales, ha frenado el entusiasmo que rodea a la empresa.

      "La disminución del apetito por el ejercicio físico en casa es un riesgo para Peloton a corto plazo, al igual que el aumento de la competencia y la reciente prensa negativa sobre la seguridad de su cinta de correr Tread+", dijo Landon Luxembourg, analista de Third Bridge.

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      La máquina Tread+ de Peloton.

      Peloton, y sus competidores como Echelon, Tonal y Mirror, propiedad de Lululemon, no son inmunes a la popularidad de SoulCycle y otros estudios boutique que están reabriendo gradualmente.

      "Esto puede llevar a los consumidores a reevaluar la necesidad de realizar una fuerte inversión en equipos para el hogar, a menos que los avances logrados con el despliegue de la vacuna resulten ineficaces", dijo Luxemburgo.

        Pero otros son más optimistas sobre la posición de Peloton, en parte gracias a la comunidad que ha cultivado. Camilla Yanushevsky, analista de retail en CFRA Research, dijo a CNN Business que está "entre las empresas mejor posicionadas" en el espacio de fitness para capitalizar los cambios de comportamiento de los clientes inducidos por la pandemia, y atribuyó a sus "seguidores de culto" un mayor crecimiento de la empresa.

        Olson, y probablemente la mayoría de los miembros de Peloton, están de acuerdo: "Evidentemente, nos tomamos muy en serio la seguridad de nuestros miembros", dijo. "Nuestros miembros están entusiasmados por celebrarlo entre ellos".

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