La piel electrónica que se lleva puesta podría controlar su salud

La piel electrónica que se lleva puesta podría controlar su salud

Es posible que los médicos estén a pocos años de poder seguir sus constantes vitales a través de una piel electrónica que se lleva en el cuerpo.

Investigadores de Japón afirman haber desarrollado una piel electrónica ultrafina y ligera que se pega a la zona del pecho mediante un spray de agua y que puede llevarse durante una semana.

La tecnología ha sido desarrollada por Takao Someya, profesor de la Escuela Superior de Ingeniería de la Universidad de Tokio. Todavía no se ha sometido a ensayos clínicos, pero Someya afirma que ha empezado a trabajar con socios para desarrollar procesos de fabricación.

    Fabricada con un material flexible -alcohol polivinílico- con una capa de oro, la e-skin es un sensor portátil que puede captar señales como los latidos del corazón y los impulsos eléctricos del movimiento muscular.

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      Un pequeño transmisor inalámbrico atado a el pecho enviará los datos de los latidos del corazón a un smartphone u ordenador portátil cercano, o a la nube, lo que permitirá a un médico controlarlo a distancia.

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      "E-skin es la próxima generación de wearables", explica Someya a CNN Business. "Hoy en día, los wearables más comunes tienen forma de relojes y gafas inteligentes, que son voluminosos. En cambio, la e-skin es fina, ligera, elástica y duradera".

      Diseñado para personas mayores

      Su última piel electrónica se ha diseñado pensando en el rápido envejecimiento de la población japonesa. Para que la atención sanitaria a distancia sea más eficaz, Someya afirma que es importante controlar la salud de las personas mayores durante largos periodos con gran precisión. Debido a su durabilidad, afirma que la piel electrónica es una potente herramienta para controlar enfermedades crónicas como la diabetes, así como la insuficiencia cardíaca. También puede ayudar a detectar signos tempranos de enfermedad.

      Someya también está desarrollando una pantalla LED, en colaboración con Dai Nippon Printing (DNPCF), que se llevará en el dorso de la mano del usuario. Diseñada para personas mayores o con dificultades para utilizar un smartphone, mostrará los datos de los latidos del corazón transmitidos por la e-skin en forma de gráficos grandes y fáciles de entender. También puede mostrar emojis sencillos -como un corazón y un arco iris- enviados por amigos y familiares desde un smartphone, para ayudar a las personas mayores a sentirse conectadas con sus seres queridos.

      La pantalla LED desarrollada por el Grupo Takao Someya de la Universidad de Tokio.

      El mercado de la piel electrónica tenía un valor estimado de 4.500 millones de dólares en 2019, según un informe de Grand View Research. Dado que la e-skin es muy flexible, a veces con la capacidad de repararse a sí misma, tiene el potencial de uso en robótica, prótesis y atención sanitaria.

      Someya y su equipo empezaron a desarrollar pieles electrónicas para robots a principios de la década de 2000. Y otras investigaciones de su laboratorio se están desarrollando para el mercado a través de dos empresas derivadas: Signtle, para aplicaciones médicas, y Xenoma, para ropa inteligente.

      E-skin para deportistas

      Xenoma ha integrado e-skin en pijamas que pueden monitorizar la temperatura en la cama, y en ropa deportiva para monitorizar el estado físico.

      La empresa se ha asociado con la practicante de taekwondo Mana Umehara para ver cómo la piel electrónica puede beneficiar a los atletas de alto rendimiento. Su tecnología sigue los movimientos de su cuerpo y envía la información a un ordenador portátil, donde el software la traduce en visualizaciones de datos. Este tipo de seguimiento de los movimientos suele requerir varias cámaras, afirma Someya.

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      Durante la pandemia, Umehara no pudo entrenar con su entrenador, pero pudo enviar los datos de la ropa de piel electrónica, por lo que se pudo controlar su rendimiento a distancia.

      "Ahora puedo recibir instrucciones más precisas con números para saber cuántos centímetros debo extender [mi movimiento] o cuán potente debe ser", dice a CNN Business.

        Someya afirma que el 5G tendrá un "tremendo impacto" en las tecnologías vestibles, incluida la piel electrónica, al aumentar la cantidad de datos que pueden transmitirse de forma inalámbrica a alta velocidad, lo que permitirá a los usuarios acceder a su información sanitaria en tiempo real.

        "El objetivo final de e-skin es controlar todos los tipos de información humana de forma sencilla, en cualquier momento y lugar, sin perturbar las actividades diarias", afirma.

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