El debilitante picor cr贸nico de una mujer desapareci贸 tras empezar a consumir marihuana

El debilitante picor cr贸nico de una mujer desapareci贸 tras empezar a consumir marihuana

El picor cr贸nico de una mujer desafiaba todo tipo de tratamiento, desde los esteroides hasta los opioides y la fototerapia, pero finalmente se disip贸 despu茅s de que sus m茅dicos le dijeran que probara el cannabis.

La mujer hab铆a padecido s铆ntomas de picor cr贸nico -conocido m茅dicamente como prurito cr贸nico- durante una d茅cada, seg煤n un informe publicado el 9 de abril en la revista Journal of the American Medical Association (JAMA) Dermatology.

El prurito cr贸nico se refiere espec铆ficamente a la picaz贸n que persiste durante m谩s de seis semanas, y el s铆ntoma puede estar asociado con una variedad de enfermedades, incluyendo el eczema, el hipertiroidismo y ciertos trastornos nerviosos, seg煤n un informe de 2013 en el New England Journal of Medicine (NEJM). En el caso de la mujer, su prurito derivaba de una enfermedad de los conductos biliares del h铆gado denominada colangitis esclerosante primaria.

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Hay varias teor铆as sobre c贸mo esta enfermedad provoca picor, pero en general, la afecci贸n altera la producci贸n normal de bilis, lo que puede provocar una acumulaci贸n de sustancias qu铆micas irritantes bajo la piel, seg煤n "Itch: Mechanisms and Treatment" (CRC Press/Taylor & Francis, 2014).

Debido a su afecci贸n de las v铆as biliares, la mujer tambi茅n desarroll贸 una amiloidosis liquenoide, en la que aparecen protuberancias elevadas, oscuras y con picor en la piel, que a veces se unen formando gruesas placas. La mujer ten铆a estas placas en el tronco y las extremidades, acompa帽adas de un picor "extremo".

La colangitis esclerosante primaria de la mujer se mantuvo bajo control con medicamentos y permaneci贸 estable a lo largo del tiempo, pero su picor no mejor贸. Los m茅dicos le hab铆an recetado previamente una larga lista de tratamientos para combatir este picor generalizado, como corticoides t贸picos y orales; un aerosol nasal de opioides; naltrexona, que act煤a contra los efectos de los opioides; y fototerapia, que consiste en exponer la piel afectada a la luz ultravioleta.

Cuando todos estos tratamientos resultaron infructuosos, sus m茅dicos recurrieron al cannabis medicinal. Estudios anteriores han insinuado que los tratamientos con cannabinoides t贸picos y sint茅ticos pueden proporcionar al menos cierto alivio del picor, se帽alaron en el informe de JAMA. Adem谩s, los estudios de laboratorio en animales y c茅lulas han apuntado a posibles explicaciones sobre c贸mo los f谩rmacos reducen la sensaci贸n de picor, seg煤n una revisi贸n de 2020 en el Journal of the American Academy of Dermatology

Le recomendaron consumir cannabis dos noches a la semana, ya sea fumando marihuana medicinal con un 18% de tetrahidrocannabinol (THC), el principal ingrediente psicoactivo del cannabis, o tomando cannabis en forma de tintura colocando un extracto l铆quido bajo su lengua.

"En los 10 minutos siguientes a la administraci贸n inicial, su puntuaci贸n en la Escala de Calificaci贸n Num茅rica del Peor Picor (WI-NRS) mejor贸 de 10 de 10 a 4 de 10", escribieron sus m茅dicos en el informe de JAMA. Esta escala va de 0 ("ning煤n picor") a 10 ("el peor picor imaginable")

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Los m茅dicos hicieron un seguimiento de la mujer despu茅s de cinco meses de tratamiento y despu茅s de un a帽o completo, y descubrieron que la puntuaci贸n media de su picor diario era de 4 sobre 10, una mejora dr谩stica con respecto a su anterior puntuaci贸n de 10 sobre 10. En los seguimientos de 16 y 20 meses, su valoraci贸n del picor se redujo a煤n m谩s, cayendo a 0 sobre 10.

"Aparte de una leve sedaci贸n, no inform贸 de ning煤n efecto adverso", escribieron sus m茅dicos. Adem谩s, "inform贸 de una mejora en la calidad de Vida", seg煤n un sistema de puntuaci贸n llamado 脥ndice de Calidad de Vida en Dermatolog铆a. Tambi茅n pudo dejar de tomar los dem谩s medicamentos que le hab铆an recetado.

Se desconoce el mecanismo exacto por el que el cannabis redujo el picor de la mujer, pero sus m茅dicos presentaron varias teor铆as.

Por ejemplo, el THC se une a varios receptores del sistema endocannabinoide, aumentando la actividad de algunos y disminuyendo la de otros. La activaci贸n de los receptores CB1 en la m茅dula espinal y el cerebro, y de los receptores CB1 y CB2 en los nervios de otras partes del cuerpo, se ha asociado a un aumento de los umbrales de dolor, a una menor activaci贸n de las c茅lulas nerviosas y a una menor inflamaci贸n, escribieron. Adem谩s, un receptor llamado TRPV1 ayuda a desencadenar nuestra sensaci贸n de picor, y los cannabinoides bloquean este receptor en una posici贸n "cerrada", bloqueando eficazmente sus se帽ales de picor.

Aunque este paciente en particular se benefici贸 del uso del cannabis con unos efectos secundarios m铆nimos, los riesgos y beneficios del tratamiento a煤n deben evaluarse a mayor escala, "especialmente en sus diversas v铆as de administraci贸n", escribieron los m茅dicos. El consumo de cannabinoides se ha relacionado con el deterioro cognitivo, la p茅rdida de coordinaci贸n motora y, cuando se fuma, con s铆ntomas de bronquitis cr贸nica, escribieron en el estudio.

As铆 que, aunque los resultados del caso de la mujer son "prometedores... se necesitan ensayos cl铆nicos aleatorios para confirmar los resultados", escribieron los m茅dicos. Otros investigadores han pedido tales ensayos en el pasado, con el fin de evaluar los beneficios del cannabis para el picor cr贸nico y para estandarizar la dosis y el curso del tratamiento, seg煤n el informe del Journal of the American Academy of Dermatology.

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