Cómo les va a cuatro madres trabajadoras un año después de la pandemia

Cómo les va a cuatro madres trabajadoras un año después de la pandemia

Se suponía que sólo sería por unas semanas. Como mucho, unos meses. Hace un año, cuando la pandemia cerró oficinas y escuelas, muchos padres trabajadores se vieron obligados a meter con calzador su vida laboral y la vida escolar de sus hijos en un solo lugar: su casa. Y tuvieron que ingeniárselas para gestionarlo todo a la vez. Millones de personas siguen haciéndolo.

Mientras los padres seguían oteando el horizonte en busca de soluciones para esta tarea aparentemente imposible, muchos acabaron dándose cuenta de que no había una solución única para todos. Tendrían que ingeniárselas a su manera para salir adelante.

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Para algunas familias, fue abandonar los límites de tiempo de pantalla, convertir una sala de juegos en una oficina o conseguir un cachorro pandémico. Para otras, fue crear una "burbuja pandémica", mudarse a la playa o comprar una autocaravana.

    Cuando CNN Business habló con un puñado de mujeres profesionales en los albores de los paros el pasado mes de marzo, estaban organizando con tesón su vida laboral en torno a la presencia de sus hijos en casa, como si se estuvieran preparando para una colección de días de nieve o para unas extravagantes vacaciones en casa: planificando divertidos proyectos de cocina y excursiones con los niños mientras estaban en conferencias telefónicas.

      Lo que no podían imaginar era la forma en que sus vidas cambiarían y que seguirían en esta situación un año después.

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      Hacer de las vacaciones un estilo de vida permanente

      El pasado mes de marzo, Maira Wenzel alternaba entre mantener a sus dos hijos en la escuela online y atender las llamadas de trabajo en la sala de juegos de sus hijos, que era un lugar tranquilo y alejado de su marido, que atendía sus propias llamadas de trabajo.

      "Compartíamos oficina. Rápidamente nos dimos cuenta de que no podíamos seguir haciéndolo", dice.

      En verano, se tomaron un descanso de su casa cerca de Seattle para visitar Manhattan Beach, en el sur de California.

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      Después de que Maira Wenzel y su familia pasaran las vacaciones en California durante el verano, decidieron trasladarse a Manhattan Beach y convertirse en trabajadores permanentes a distancia.

      Les encanta el clima californiano y llevaban mucho tiempo soñando con vivir junto a la playa, dijo. Pero siempre habían considerado el traslado como un plan de jubilación. De repente, dijo, "nos dijimos: '¿Por qué no hacerlo ahora? Ya que podemos trabajar a distancia'".

      Microsoft, donde trabajan Wenzel y su marido, estaba abierta a que la gente trabajara a distancia de forma permanente, dijo.

      "Fue entonces cuando se hizo realidad. Además, estamos justo al lado del aeropuerto de Los Ángeles. Será un salto rápido en el avión si necesitamos volver para las reuniones".

      Durante las vacaciones de invierno, la familia se mudó. Los chicos empezaron su nueva escuela en enero, al principio a distancia, y ahora asisten en persona.

      Como parte de la mudanza, los chicos también negociaron un cachorro. La llamaron Luli.

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      Wenzel se toma un descanso para reírse con su hijo mientras trabaja desde su casa en Manhattan Beach (California), donde ella y su familia se trasladaron durante la pandemia.

      "Nunca pensé que nos iríamos de Seattle", dijo, mientras paseaba a Luli por su nuevo barrio. "Nunca pensé que podría trabajar desde casa. Este año ha cambiado realmente nuestro mundo".

      Salir a la carretera

      Katie Pérez, su marido y sus dos hijas en edad de ir a la escuela primaria se establecieron en una rutina fiable después de que el trabajo y la escuela se alejaran. Y, como muchas familias, consiguieron un cachorro pandémico, un caniche miniatura negro llamado Rosie.

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      Katie Pérez y su familia durante un viaje al Parque Nacional de Grand Teton.

      Pero echaban mucho de menos las actividades y las personas que solían tener en su vida diaria y echaban de menos tener aventuras en familia.

      "No soy una persona a la que le haya ido bien hacer lo mismo todos los días", dijo Pérez. "Soy una persona extrovertida. Me gustan las nuevas oportunidades. Mis días favoritos son cuando me meten en un país donde no hablo el idioma y tengo que navegar. ¿Estar en una situación en la que estoy en una casa y estoy haciendo las mismas cosas una y otra vez? Eso sí que es una pena".

      Así que compraron una autocaravana.

      "Nos subimos a la autocaravana y nos fuimos a Yellowstone", dijo. "Hicimos vacaciones aisladas en las que podíamos salir y vivir aventuras sin ver a nadie más. Este verano vamos a ver los Redwoods".

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      Pérez y su familia compraron una autocaravana para poder viajar con seguridad al Parque Nacional de Yellowstone y a otros lugares durante la pandemia.

      Eso, junto con un mayor tiempo de conexión con sus hijos y algunas modestas mejoras en sus habilidades para la vida, como lavar los platos y mantenerse al día con sus tareas escolares, han sido las grandes victorias para ella este año. El resto, dijo Pérez, ha sido difícil.

      "Ha sido un año duro y emotivo", dijo. Y para todas las cosas que desaparecieron de sus vidas, todavía no parecía que quedara mucho tiempo una vez que se hacían y limpiaban las tres comidas y las meriendas y se avecinaba una constante e interminable colada.

      "Mi casa está más destrozada que nunca en mi vida", dijo. "La cantidad de carga cognitiva que hemos tenido que asumir... Gestionar la escuela con ellos y mi propio trabajo. La constante evaluación de riesgos para la seguridad. ¿Todos tienen mascarillas limpias?".

      Construir un nuevo sistema de apoyo

      Los cuatro hijos de Nicole Coomber, cuyas edades oscilan entre los 5 y los 9 años, llevan aprendiendo a distancia desde el pasado mes de marzo.

      Pero la escuela en línea ha dejado a sus hijos con dificultades, dijo, y la mayor parte de su gestión -por no hablar del interminable apoyo técnico- ha recaído en ella.

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      Nicole Coomber riéndose con su hijo después de impartir una clase online.

      Mientras tanto, Coomber, profesora clínica asociada de gestión y organización en la Universidad de Maryland, imparte sus propias clases a distancia y, como decana adjunta, ha estado negociando el regreso seguro del programa de MBA a tiempo completo a las aulas.

      "Me siento culpable. ¿Por qué no puedo hacerlo mejor?", dice sobre los malabares que hace con todo. "Tengo un doctorado literal en Educación y esto ha sido lo más difícil que he hecho. Todavía no puedo entenderlo".

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      Gus, el hijo de Coomber, ahora en primer grado, haciendo su trabajo escolar en casa.

      En septiembre, Coomber decidió formar una "burbuja" con otras familias del colegio de sus hijos en Washington DC. Juntas, las tres familias con cinco niños en edad de escuela primaria entre ellas (los gemelos de 5 años de Coomber no participan) se turnan para organizar un día de escuela a distancia en .

      "Armamos un horario maestro, luego cambiaba", dijo. "Siempre estábamos imprimiendo los horarios".

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      También redactaron unas "Reglas de Compromiso del Pod", en las que todos acordaron limitar su exposición a otras personas para que los niños pudieran aprender y jugar juntos de forma segura. Cada vez que alguien hacía algo, como ir a una oficina o visitar a un médico, se lo comunicaban unos a otros.

      "Fue un salvavidas", dijo. "No sólo los niños necesitaban esa interacción social, sino también los padres. No podíamos celebrar Acción de Gracias o Navidad con nuestras propias familias. Así que lo hicimos con ellos. Era agradable tener un microcosmos de un sistema social, cuando te sentías un poco perdido".

      Crear un espacio para hacer ejercicio

      Poco después de que Alicia Carrithers, que comercializa aparatos de gimnasia comerciales, empezara a trabajar desde casa el pasado mes de marzo, le recortaron el horario. Se quedó en paro parcial mientras los gimnasios de todo Estados Unidos cerraban y la demanda de nuevas máquinas se agotaba.

      Así que trabajó más duro, dijo, para mostrar a su empleador su valor, todo ello mientras luchaba por cubrir sus facturas con menos ingresos. Mientras tanto, Carrithers, que vive con su novio, también cuidaba de su hijo de dos años, se aseguraba de que su hijo de 10 años estuviera a salvo una vez que volviera a la escuela privada en otoño y ayudaba a mantener a los dos hijos de su novio en edad escolar que aprendían en casa.

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      Gavin, el hijo de Alicia Carrithers, de 10 años, creando una carrera de canicas para un proyecto escolar en casa.

      "No tenía mi rutina normal, todo era como sobre la marcha", dijo Carrithers. "Y emocionalmente, fue estresante. Estamos todos juntos en esta casa. Ha tensado nuestras relaciones".

      Tuvo que abandonar los límites estrictos del tiempo de pantalla, sobre todo porque se convirtió en un espacio tan importante para que los niños mayores se relacionaran con sus amigos.

      Desde el punto de vista financiero, el año la ha dejado atrás, dijo. Aunque la familia siempre pudo cubrir las facturas principales, otras cosas tuvieron que pasar a un segundo plano.

      "Dejé de poner dinero en la jubilación y tengo indulgencia en mi préstamo estudiantil", dijo. "No estoy pagando nada más que el mínimo en el pago del coche. Todo era lo mínimo para asegurarnos de tener lo suficiente para lo básico".

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      Carrithers en su gimnasio casero que creó durante la pandemia. El ejercicio la ha ayudado a controlar el estrés durante el último año.

      Para hacer frente a todo ello, Carrithers se inclinó por hacer ejercicio. El garaje, que antes de la pandemia albergaba el Pelotón y un rack de sentadillas -y un montón de cosas almacenadas en -, se transformó en un gimnasio casero. Sacaron los trastos, pintaron las paredes, pusieron un suelo de esterilla y organizaron el equipo.

        Últimamente, las cosas han empezado a mejorar. El mes pasado, Carrithers volvió a trabajar a tiempo completo y salió del paro.

        "Definitivamente está mejorando", dijo. "Algunos de los niños están practicando deportes esta primavera. El mero hecho de poder ver a sus amigos ha sido enorme".

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