Un trabajador del almacén de Amazon declara ante el Senado: por trabajo abusivo

MI JORNADA LABORAL PARECE UN ENTRENAMIENTO INTENSO DE 9 HORAS CADA D√ćA

Un trabajador del almacén de Amazon declara ante el Senado:

Una empleada de los almacenes de Amazon testificó el miércoles ante la Comisión de Presupuestos del Senado sobre las "agotadoras" condiciones de trabajo que la llevaron a ella y a otros a organizar el hito de las elecciones sindicales que se están celebrando en Bessemer, Alabama.

"Amazon presume de pagar a los trabajadores por encima del salario mínimo. Lo que no dicen es cómo son realmente esos trabajos", dijo Jennifer Bates en su testimonio.

"Tenemos que mantener el ritmo. Mi jornada laboral parece un entrenamiento intenso de nueve horas cada día. Y siguen cada uno de nuestros movimientos: si tu ordenador no escanea, te acusan de estar fuera de las tareas", dice Bates, un embajador del aprendizaje que ayuda a formar a otros trabajadores en las instalaciones y que ha sido uno de los organizadores de la campaña sindical. "Desde el principio, aprendí que si trabajaba con demasiada lentitud o tenía demasiado tiempo de inactividad podía ser sancionado o incluso despedido".

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Biden apoya a los trabajadores de Amazon que celebran una votación sindical que marca un hito

Bates fue invitado por el senador Bernie Sanders a hablar sobre el tema "Crisis de desigualdad de ingresos y riqueza en Estados Unidos". El director general saliente de Amazon, Jeff Bezos, también fue invitado a hablar, pero declinó la oferta. En un comunicado la semana pasada, un portavoz de Amazon dijo: "Apoyamos plenamente los esfuerzos del senador Sanders para reducir la desigualdad de ingresos con la legislación para aumentar el salario mínimo federal a 15 dólares la hora para todos los trabajadores, como lo hicimos para los nuestros en 2018."

"Nos tomamos muy en serio los comentarios de los empleados, incluidos los de la señora Bates, pero no creemos que sus comentarios representen a más del 90% de sus colegas del centro de cumplimiento que dicen que recomendarían Amazon como un gran lugar para trabajar a sus amigos y familiares", dijo un portavoz de Amazon en un comunicado el miércoles. El portavoz añadió que los empleados de Amazon "ganan al menos 15 dólares por hora, reciben atención médica completa y beneficios de licencia pagados."

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La compañía elevó su salario mínimo a 15 dólares en 2018 tras el empuje de los críticos, incluido Sanders, de que Amazon no pagaba lo suficiente a sus trabajadores. Recientemente, Amazon ha realizado una campaña de relaciones públicas sobre el tema, indicando su apoyo a un salario mínimo federal de 15 dólares.

Las elecciones sindicales de Amazon Bessemer -que comenzaron por correo el 8 de febrero y se extienden hasta el 29 de marzo- han atraído la atención nacional de figuras prominentes, como el presidente Joe Biden y Stacey Abrams. A principios de este mes, una delegación del Congreso visitó las instalaciones de Bessemer en apoyo de los trabajadores que presionan para sindicalizarse. De tener éxito, se convertiría en el primer sindicato de Amazon en Estados Unidos en sus casi 27 años de historia.

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Jennifer Bates, una trabajadora del almacén de Amazon, dijo a los miembros del Senado que su jornada laboral "se siente como un entrenamiento intenso de nueve horas cada día."

Bates describió turnos de 10 horas con sólo dos descansos de 30 minutos que "no son lo suficientemente largos como para dar tiempo a descansar", dado el gran tamaño de las instalaciones.

"El mero hecho de recorrer el largo camino de ida y vuelta al baño se come un tiempo precioso de descanso", dijo Bates, que afirmó que los ascensores de las instalaciones tenían una señalización que indicaba que eran "sólo para material, no para pasajeros". "No podía creer que construyeran una instalación con tantos ascensores para materiales y hicieran subir a los empleados por las escaleras en una instalación enorme de cuatro pisos".

En una entrevista concedida el mes pasado a CNN Business, Bates enumeró una lista de cuestiones que los trabajadores esperan mejorar con la ayuda de la representación sindical, entre las que se incluyen un tiempo de descanso adecuado, mejores procedimientos para presentar y recibir respuestas a las quejas, salarios más altos y protección contra la aplicación errónea por parte de Amazon de políticas como el distanciamiento social para disciplinar a los trabajadores.

Como ya informó CNN Business, Amazon ha llevado a cabo una agresiva campaña antisindical antes de la votación. Los trabajadores fueron informados con frecuencia de la postura de Amazon de que un sindicato es un gasto innecesario. Los trabajadores vieron carteles antisindicales en los baños; se les obligó a asistir a reuniones individuales en la planta del almacén y también a reuniones de grupo cada pocos turnos. La empresa envió numerosos mensajes de texto a los trabajadores y puso en marcha una página web antisindical en la que se advierte del peligro de pagar las cuotas: "No compres esa cena, no compres esos materiales escolares, no compres esos regalos porque no tendrás esos casi 500 dólares que has pagado de cuota".

Bates abordó los esfuerzos antisindicales en su testimonio. "La empresa no hacía más que machacar con diferentes razones por las que el sindicato era malo. Y nosotros teníamos que escuchar. Si alguien hablaba y no estaba de acuerdo con lo que decía la empresa, cerraban la reunión y le decían a la gente que volviera al trabajo. Luego seguían con reuniones individuales en la planta", dijo, y calificó de "molesto" ver a algunos compañeros "confundirse con lo que se decía en las reuniones". (En una declaración a CNN Business el mes pasado, la portavoz de Amazon, Heather Knox, dijo que Amazon ha "proporcionado educación que ayuda a los empleados a entender los hechos de unirse a un sindicato").

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Tensión en los almacenes de Amazon en el momento de la votación sindical

"Es frustrante que todo lo que queremos es hacer de Amazon un lugar mejor para trabajar. Sin embargo, Amazon actúa como si estuviera siendo atacada. Tal vez si dedicaran menos tiempo -y dinero- a intentar detener al sindicato, escucharían lo que decimos. Y tal vez crearían una empresa que fuera tan buena para los trabajadores y nuestra comunidad como para los accionistas y los ejecutivos", dijo Bates.

Si bien la pandemia ha sido una bendición para el negocio de Amazon, también ha sido una fuerza impulsora de un levantamiento más general de los empleados. Amazon ha ido retirando poco a poco algunas de sus políticas relacionadas con la pandemia. En mayo, la empresa suprimió el tiempo libre ilimitado no remunerado, así como el aumento salarial de 2 dólares por hora y el pago del doble de horas extraordinarias en junio. Este otoño restableció su métrica de "tiempo libre-tarea" para controlar la productividad de los trabajadores. También notificó a los trabajadores en febrero que pronto reanudaría las "reuniones diarias de pequeños grupos socialmente distanciados".

Amazon ha dicho que ha realizado más de 150 actualizaciones de procesos para garantizar la salud y la seguridad de sus empleados. La empresa, que sigue proporcionando hasta dos semanas de tiempo libre remunerado a los empleados diagnosticados con el coronavirus, también ha repartido dos primas especiales a los trabajadores de primera línea desde que eliminó sus bonificaciones salariales relacionadas con la pandemia.

"¿Por qué una empresa tan grande y rica no puede hacer algo mejor por sus trabajadores?" dijo Bates. "Amazon incluso nos quitó el sueldo a los trabajadores esenciales en medio de la pandemia. Mientras tanto, Amazon ha ganado toneladas de dinero durante esta crisis. Jeff Bezos es el hombre más rico del mundo. Y ahora es aún más rico gracias a nosotros, los trabajadores".

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