El tranquilizante para caballos se convierte en una nueva y mortal droga callejera en EE.UU.

El tranquilizante para caballos se convierte en una nueva y mortal droga callejera en EE.UU.

Un tranquilizante para caballos est√° apareciendo cada vez m√°s como droga callejera en Estados Unidos, y ahora est√° implicado en casi un tercio de las sobredosis mortales de opioides en Filadelfia, seg√ļn un nuevo estudio.

El f√°rmaco tranquilizante, llamado xilacina, no se considera un opioide, pero a menudo se encuentra mezclado con los opioides hero√≠na o fentanilo, una combinaci√≥n que a veces se conoce como "droga tranquilizante", seg√ļn el estudio publicado el martes (2 de febrero) en la revista Injury Prevention.

Los investigadores descubrieron que la detecci√≥n de la droga durante los ex√°menes post mortem se ha disparado en la √ļltima d√©cada entre las personas que han muerto por sobredosis de opioides en Filadelfia.

Los hallazgos sugieren que "la epidemia de opioides en todo EE.UU. sigue evolucionando", escribieron los autores. Afirman que las muertes por sobredosis relacionadas con la xilacina pueden estar infradeclaradas en el país porque los laboratorios no siempre la analizan. Los autores piden que se aumente la vigilancia del consumo de xilacina en EE.UU., así como sus consecuencias para la salud.

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Tranquilizante para animales

La xilacina es un sedante utilizado en medicina veterinaria, especialmente en caballos. En EE.UU. no está aprobado su uso en humanos y se sabe que provoca efectos secundarios potencialmente peligrosos en las personas, como una presión arterial baja y una disminución del ritmo cardíaco.

Los consumidores de drogas il√≠citas en Puerto Rico han estado tomando xilacina con opioides desde principios de la d√©cada de 2000, y m√°s recientemente, ha aparecido en el suministro de drogas ilegales en la parte continental de EE.UU. Los departamentos de salud de Maryland, Ohio y Michigan han informado de varios casos de muertes por sobredosis relacionados con la xilacina en los √ļltimos dos a√Īos. Pero, en general, la investigaci√≥n sobre la xilacina en la oferta de drogas ilegales de Estados Unidos es muy limitada.

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron los datos sobre las muertes por sobredosis en Filadelfia desde 2010 hasta 2019. En concreto, examinaron las muertes no intencionadas relacionadas con la heroína o el fentanilo, que son dos tipos de opioides.

Descubrieron que, entre 2010 y 2015, la xilacina se detectó en solo el 2% de estas muertes por sobredosis. Pero en 2019, esa cifra había aumentado al 31%.

Es más, los datos sobre incautaciones de drogas ilegales de la Administración para el Control de Drogas de Estados Unidos sugieren que la xilacina aparece cada vez más en muestras de "polidroga", que contienen heroína o fentanilo junto con otras drogas. Entre 2010 y 2013, ninguna de las muestras de polidroga que se analizaron en los laboratorios de la agencia contenía xilacina, pero en 2019, el 25% contenía la droga.

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Los estudios sobre los efectos en la salud de la xilacina combinada con opioides son limitados, pero algunas investigaciones sugieren que la mezcla puede aumentar el riesgo de muerte por sobredosis de opioides.

Aun as√≠, los investigadores se√Īalan que su estudio no pudo determinar qu√© f√°rmaco o combinaci√≥n de f√°rmacos estuvo implicado en las muertes por sobredosis de Filadelfia.

Tampoco est√° claro el motivo exacto por el que se a√Īade xilacina al suministro de f√°rmacos en EE.UU. y si las personas que sufrieron una sobredosis tomaron el f√°rmaco a sabiendas. Algunos grupos de discusi√≥n en Filadelfia han descubierto que las personas que consumen drogas ilegales informan de que la xilacina hace que los efectos de los opi√°ceos duren m√°s tiempo, seg√ļn los autores.

Los autores concluyeron que "se necesitan más estudios para comprender los efectos sinérgicos de

fentanilo y la xilacina en humanos y contextualizar mejor las razones de su uso en EE.UU.". Y siempre que sea posible, las jurisdicciones sanitarias deberían realizar pruebas de detección de la droga de forma sistemática, dijeron.

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