COVID-19 circulaba silenciosamente en Wuhan incluso después de que la ciudad no informara de ningún caso

COVID-19 circulaba silenciosamente en Wuhan incluso después de que la ciudad no informara de ningún caso

COVID-19 puede haber continuado propagándose silenciosamente en Wuhan, China, durante la primavera de 2020, incluso después de que las cuentas oficiales del gobierno sugirieran que el coronavirus había sido erradicado, según sugiere un nuevo estudio.

El SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, fue descubierto por primera vez en Wuhan en diciembre de 2019, y la ciudad pronto se convirtió en el epicentro de lo que se convertiría en la pandemia del COVID-19. Los casos alcanzaron su punto máximo en Wuhan en febrero de 2020, pero pronto disminuyeron rápidamente, y a finales de marzo sólo se notificaron unos pocos casos. A principios de abril, el cierre de la ciudad había terminado, y más tarde ese mes, Wuhan fue declarada libre de coronavirus.

Pero el nuevo estudio, publicado el jueves 7 de enero en la revista PLOS Neglected Tropical Diseases, cuenta una historia diferente. Los investigadores, de la Universidad de Wuhan, analizaron más de 63.000 muestras de sangre recogidas en China - principalmente en Wuhan - entre el 6 de marzo y el 3 de mayo de 2020. Todos estos participantes estaban sanos y se sometían a un examen antes de regresar al trabajo, dijeron los investigadores.

Las muestras de sangre se analizaron para detectar anticuerpos contra el SARS-CoV-2. Específicamente, los investigadores buscaron tanto anticuerpos IgG, un tipo de anticuerpo de larga duración que sugiere una infección previa con el SARS-CoV-2, como anticuerpos IgM, un anticuerpo de vida relativamente corta que sugiere una infección actual o reciente con el virus.

En Wuhan, el porcentaje de participantes con cualquiera de estos anticuerpos fue del 1,7%. Eso es mucho más alto que el porcentaje visto en áreas fuera de la provincia de Hubei (que incluye Wuhan), que fue de alrededor del 0,4%.

Además, los investigadores encontraron que la tasa de positividad de IgM - indicando una infección activa o reciente - en Wuhan fue de casi 0,5%, comparado con el 0,07% en otras partes de China.

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Basándose en el nivel de anticuerpos IgM visto en Wuhan en la primavera de 2020, los investigadores estimaron que miles de personas fueron infectadas asintomáticamente durante este período.

"Concluimos que... una gran cantidad de portadores asintomáticos del SARS-CoV-2 existieron después de la eliminación de los casos clínicos de COVID-19 en la ciudad de Wuhan", escribieron los investigadores.

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Basándose en las cifras de anticuerpos del estudio, los investigadores estimaron que en Wuhan, una ciudad de unos 10 millones de habitantes, se habían infectado en total unas 168.000 personas en ese momento, cifra superior a los aproximadamente 50.000 casos que se habían notificado.

Los autores observaron que del 14 de mayo al 1º de junio, las autoridades de Wuhan realizaron pruebas masivas de COVID-19 a 9,9 millones de personas y encontraron una tasa de infección asintomática de sólo 0,3 por cada 10.000 personas sobre la base de pruebas de PCR para el material genético del SARS-CoV-2.

Pero la tasa encontrada en el estudio actual, basado en la prueba de IgM, fue cientos de veces más alta, dijeron los investigadores. Esta discrepancia podría deberse a varios factores, entre ellos una mayor sensibilidad de las pruebas de anticuerpos en sangre en comparación con las pruebas de PCR y las fechas más tempranas de recolección en el estudio actual en comparación con las pruebas de vigilancia de los funcionarios de la ciudad, dijeron los investigadores.

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