El iceberg más grande del mundo sigue rompiéndose frente a la costa de Georgia del Sur

El iceberg más grande del mundo sigue rompiéndose frente a la costa de Georgia del Sur

El (antiguo) mayor iceberg del mundo sigue rompiéndose en pedazos más pequeños a las puertas de un importante refugio de vida silvestre marina y hogar de millones de macarrones y pingüinos rey en la Antártida.

Esto ocurre menos de una semana después de que el gigantesco iceberg, conocido como A68a, se partió por primera vez en dos, según informó recientemente Live Science.

Científicos del Centro Nacional de Hielo de EE.UU. (USNIC) vieron las dos piezas más nuevas, A68e y A68f, el 22 de diciembre usando imágenes del satélite Sentinel-1A, según un comunicado del USNIC. Esto significa que ahora hay cuatro fragmentos de iceberg separados, incluyendo el A68d, que eventualmente se alejarán uno del otro.

El A68a se convirtió en el iceberg más grande del mundo cuando se separó de la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida en julio de 2017, según informó anteriormente Live Science. El enorme trozo de hielo ha estado a la deriva hacia el norte desde entonces. Tan recientemente como en abril, medía 5.100 kilómetros cuadrados, o un poco más del tamaño del estado de Delaware.

En fotos: La plataforma de hielo Larsen C de la Antártida a través del tiempo

En la primavera de 2020, A-68a puso sus ojos en la Isla de Georgia del Sur, un refugio de vida silvestre en el Océano Atlántico Sur que es el hogar de millones de pingüinos, focas y otros animales marinos. Los expertos temían que si se quedaba atascado en los estantes subcontinentales poco profundos de la isla, podría interferir en gran medida con la capacidad de los animales de cazar para alimentarse.

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El iceberg más grande del mundo sigue rompiéndose frente a la costa de Georgia del Sur

Imagen del satélite
Sentinel-1A del Iceberg A-68E y A-68F, del 22 de diciembre de 2020. (Crédito de la imagen: Agencia Espacial Europea)
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Los expertos en cartografía del British Antarctic Survey están rastreando la ruta del iceberg A-68a a partir de imágenes de satélite. (Crédito de la imagen: British Antarctic Survey)
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Un mapa muestra cómo se ha movido la A-68a desde que se desprendió de Larsen C. Las líneas azules muestran las huellas históricas de otros icebergs. (Crédito de la imagen: contiene datos modificados del Copernicus Sentinel (2020), procesados por la ESA; Base de datos de rastreo de icebergs antárticos)
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Una imagen del 17 de diciembre muestra al A-68a después de su gran ruptura, probablemente debido a una colisión con el fondo marino poco profundo frente a la costa de Georgia del Sur. (Crédito de la imagen: ESA)
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Una serie de imágenes tomadas en el curso de más de dos semanas muestran a la A-68a acercándose a las Georgias del Sur, luego se agrieta y gira después de impactar en una zona del lecho marino poco profundo en la costa. (Crédito de la imagen: ESA)

"La distancia real que [los animales] tienen que recorrer para encontrar comida (peces y krill) realmente importa", dijo Geraint Tarling, un ecologista de la Sociedad Antártica Británica, en un comunicado. "Si tienen que hacer un gran desvío, significa que no van a volver con sus crías a tiempo para evitar que se mueran de hambre en el ínterin".

Sin embargo, parece que esos estantes submarinos son en realidad lo que ha causado que empiece a romperse. Antes de partirse en dos, el iceberg comenzó a girar en el sentido de las agujas del reloj, sugiriendo que un extremo se había quedado atrapado en la plataforma. Se cree que la fuerza de este enganche está detrás de esa división y de la fractura más reciente también.

Laura Gerrish, especialista en cartografía del Sistema de Información Geográfica (SIG) del British Antarctic Survey, estimó las áreas de los nuevos fragmentos, según su post en Twitter:

  • A-68a: 2.600 kilómetros cuadrados.
  • A-68d: 56 millas cuadradas (144 km cuadrados)
  • A-68e: 655 km cuadrados
  • A-68f: 87 millas cuadradas (225 km cuadrados)
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Ahora se espera que los trozos más grandes sean llevados al norte de la isla en una corriente rápida conocida como el Frente de Corriente Circumpolar de la Antártida Austral. Sin embargo, si alguna de las piezas, o cualquier nueva pieza potencial, quedara atrapada en los estantes, podría ser lo suficientemente grande como para causar una perturbación en la vida silvestre local, según la BBC.

Los investigadores seguirán vigilando la situación durante la temporada de vacaciones, mientras que los habitantes de la isla esperan una Navidad no blanca.

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