Hurones en peligro de extinci贸n reciben la vacuna experimental COVID-19

Hurones en peligro de extinci贸n reciben la vacuna experimental COVID-19

Mientras que los humanos a煤n esperan una vacuna contra el coronavirus, los amenazados hurones de patas negras de Colorado ya se han vacunado.

Ciento veinte de los hurones(Mustela nigripes) - que se cre铆an completamente extintos - han sido vacunados con una vacuna veterinaria experimental COVID-19, seg煤n la Associated Press.

Los hurones son altamente susceptibles de morir por el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Ya se ha descubierto que los visones, primos cercanos de los hurones, contraen el coronavirus en las granjas de pieles y, alarmantemente, en la naturaleza. Esto es peligroso porque cada vez que el virus se transmite entre humanos y animales, tiene m谩s oportunidades de desarrollar mutaciones.

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"En el caso de los virus respiratorios altamente contagiosos, es muy importante tener en cuenta el reservorio animal", dijo a la Radio P煤blica de Colorado (CPR) Corey Casper, vacunador y director ejecutivo del Instituto de Investigaci贸n de Enfermedades Infecciosas en Seattle. "Si el virus regresa al animal hu茅sped y muta, o cambia, de tal manera que pueda ser reintroducido en los humanos, entonces los humanos ya no tendr铆an esa inmunidad. Eso me preocupa mucho".

Los hurones de patas negras son nativos de los pastizales del norte de las Grandes Llanuras. Se cre铆a que se hab铆an extinguido, pero unos pocos individuos fueron redescubiertos en Wyoming en 1981, seg煤n el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. Gracias a un programa de reproducci贸n y liberaci贸n en cautiverio, se estima que existen unos 370 hurones de patas negras en estado salvaje.

Debido a este bajo n煤mero y a la susceptibilidad de los hurones a los coronavirus, los conservacionistas tem铆an que la pandemia del SARS-CoV-2 amenazara esta fr谩gil recuperaci贸n. Los cient铆ficos del Centro Nacional de Conservaci贸n del Hur贸n de Pata Negra cerca de Fort Collins, Colorado, comenzaron a inyectar a su poblaci贸n reproductora en cautiverio una vacuna experimental a finales del verano. La vacuna es diferente de las que hasta ahora se han aprobado en humanos. Utiliza un segmento purificado de la vacuna - la prote铆na de punta - y un coadyuvante qu铆mico que promueve la respuesta inmune en lugar de la plataforma de ARNm utilizada por las vacunas de coronavirus humano.

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El centro ha completado las inoculaciones, dejando 60 hurones sin vacunar en caso de que algo salga mal con la vacuna, seg煤n CPR.

Hasta ahora, los hurones vacunados parecen sanos, y las pruebas muestran anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en su sangre. Sin embargo, todav铆a no est谩 claro si la vacuna protege realmente contra la enfermedad, porque esas pruebas de eficacia todav铆a no se han completado en los hurones. Los ensayos de eficacia son el equivalente de los ensayos de fase 3 en seres humanos que recientemente permitieron que las vacunas de Pfizer y Moderna recibieran la autorizaci贸n de uso de emergencia (EUA) de la Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos (FDA).

"Podemos hacer este tipo de cosas experimentalmente en los animales que no podemos hacer en los humanos", dijo Rocke a CPR.

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