El ultrasonido captura gusanos retorciéndose en el estómago de un hombre

El ultrasonido captura gusanos retorciéndose en el estómago de un hombre

Un ultrasonido del estómago de un hombre capturó algunos habitantes no deseados - una maraña de gusanos redondos parásitos retorciéndose, según un nuevo informe.

El hombre de 20 años, que vive en Nueva Delhi, fue a la sala de emergencias después de experimentar dolor abdominal, diarrea y vómitos durante un día, según el informe, publicado el sábado (21 de noviembre) en The New England Journal of Medicine. El hombre había estado previamente sano sin ninguna condición médica conocida.

Las pruebas mostraron que el hombre tenía altos niveles de glóbulos blancos, lo que puede indicar una infección. También tenía elevados niveles de hemoglobina, una proteína de la sangre que transporta el oxígeno. Este último resultado puede indicar varias condiciones, desde deshidratación hasta cáncer de sangre, según la Clínica Mayo.

Los médicos realizaron un ultrasonido de la vena cava inferior, una gran vena cercana al abdomen, para comprobar los niveles de fluido en sus vasos sanguíneos. Pero durante este proceso, observaron una "estructura tubular... que se movía con un movimiento curvilíneo" dentro de su estómago, escribieron los autores.

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Los médicos le pidieron al hombre una muestra de heces, que examinaron en busca de parásitos. Encontraron que sus heces contenían huevos del gusano redondo Ascaris lumbricoides, un tipo de parásito intestinal.

A. lumbricoides es uno de los gusanos parásitos humanos más comunes en todo el mundo. Se estima que entre 800 millones y 1.200 millones de personas tienen A. l umbricoides en su tracto intestinal, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Estos gusanos pueden crecer hasta 35 centímetros de largo. Aunque es relativamente raro en los Estados Unidos, el gusano se encuentra con mayor frecuencia en áreas tropicales y subtropicales con sistemas de saneamiento deficientes y falta de acceso a suministros de higiene, según los CDC. El gusano es extremadamente común en la India, según informó anteriormente Live Science.

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Las personas se infectan con el gusano cuando ingieren huevos del parásito, y esto puede suceder cuando las personas comen frutas o verduras que han sido cultivadas en suelo contaminado, según el CDC. El suelo puede contaminarse si se utilizan heces humanas como fertilizante o si las personas infectadas defecan al aire libre. Las personas también pueden infectarse si se contaminan las manos con este suelo y no se lavan las manos.

La enfermedad puede ser tratada con medicamentos antiparasitarios. En este caso, el hombre recibió una droga antiparasitaria llamada albendazol, y fue dado de alta del hospital después de un día. En una visita de seguimiento dos semanas después, el hombre dijo que se sentía bien y que había expulsado lombrices en sus heces.

En las zonas donde este gusano es común, las formas de prevenir la infección incluyen lavarse las manos con agua y jabón antes de manipular los alimentos; lavar, pelar o cocinar las verduras crudas antes de comerlas; y evitar el contacto con la tierra que puede estar contaminada con heces humanas, dice el CDC.

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