Razones sorprendentes para abastecerse de pomelo

Desde un bocadillo rico en antioxidantes hasta un repelente natural de insectos, el pomelo es una estrella destacada entre los cítricos.

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Los pomelos son una maravilla en el mundo de la fruta, y con eso quiero decir que sus beneficios van mucho más allá de lo que pueden hacer por su cuerpo. En serio - este cítrico picante puede protagonizar creaciones culinarias y productos para el cuidado de la piel, e incluso servir como repelente de insectos.

A principios de agosto, la Agencia de Protecci√≥n Ambiental aprob√≥ un nuevo ingrediente que repele y mata los insectos llamado nootkatone, tambi√©n conocido como el compuesto org√°nico responsable del brillante olor c√≠trico del pomelo. La trampa: Los productos repelentes de insectos del pomelo probablemente no estar√°n disponibles hasta el 2022, seg√ļn la EPA. Esto se debe a que cualquier producto comercial que contenga nootkatone deber√° ser probado en cuanto a su seguridad y eficacia y registrado por la EPA por separado antes de llegar a las estanter√≠as. Mientras tanto, sin embargo, se puede utilizar el c√≠trico en una mir√≠ada de otras formas creativas y a√ļn as√≠ cosechar los muchos beneficios del pomelo.

Sigue leyendo para saber más sobre esta estrella del mundo de los cítricos, desde sus beneficios para la salud hasta su potencial para el cuidado de la piel.

Un poco de historia del pomelo

Procedente de climas subtropicales, el pomelo es un h√≠brido de c√≠tricos - el agridulce (y querido) resultado de un cruce entre una naranja dulce y una toronja, seg√ļn una investigaci√≥n publicada en la Sociedad Americana de Ciencias de la Horticultura. Normalmente se cosechan en oto√Īo e invierno en los Estados Unidos, donde Texas es uno de los principales productores de la toronja roja, notablemente m√°s dulce, y Florida de las variedades rosadas y blancas, m√°s ligeras, seg√ļn el Texas Monthly. A nivel internacional, la toronja tambi√©n se cultiva en Israel, Cuba, M√©xico, Argentina, √Āfrica del Sur y Australia, por lo que est√° disponible pr√°cticamente durante todo el a√Īo en los supermercados locales.

Datos de nutrición de la toronja

Todas las variedades de esta fruta son francamente suculentas, y eso se debe a que cada pomelo de tama√Īo mediano (~4 pulgadas de di√°metro, 256 gramos) est√° saturado con m√°s de 230 gramos de agua, seg√ļn el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Pi√©nsalo de esta manera: Eso es aproximadamente la cantidad de un vaso de 8 onzas de agua - o 1/8 de la cantidad diaria recomendada de H2O (ocho vasos de 8 onzas o 64 onzas). ¬ŅAs√≠ que desayunar pomelos? Es un paso en la direcci√≥n correcta para cumplir con los objetivos de hidrataci√≥n diaria (lo cual es importante porque b√°sicamente todos los sistemas del cuerpo dependen del agua). Adem√°s de H2O, "los pomelos son una buena fuente de vitamina C, vitamina A, potasio, fibra, y son bajos en calor√≠as", dice Keri Gans, M.S., R.D.N., una dietista registrada con sede en la ciudad de Nueva York.

Esta fruta de color brillante tambi√©n est√° llena de altos niveles de calcio que fortalece los huesos, magnesio que mejora el estado de √°nimo y betacaroteno, un carotenoide que el cuerpo convierte en vitamina A y que ayuda a las funciones del sistema inmunol√≥gico, a la salud de la piel y la visi√≥n, y m√°s, seg√ļn la Biblioteca Nacional de Medicina. El pomelo tambi√©n contiene grandes cantidades de licopeno, un antioxidante que es responsable de la coloraci√≥n de los c√≠tricos y juega un papel en la prevenci√≥n de ciertos c√°nceres y enfermedades relacionadas con los ojos.

Aqu√≠, una instant√°nea de la nutrici√≥n de un pomelo de tama√Īo medio, seg√ļn el USDA:

  • 52 calor√≠as
  • 1,61 gramos de prote√≠na
  • < 0,5 gramos de grasa
  • 21 gramos de carbohidratos
  • 3 gramos de fibra
  • 18 gramos de az√ļcar

Beneficios para la salud del pomelo

"Muchos de los beneficios para la salud atribuidos a la toronja se deben a su alto contenido de antioxidantes", dice Alice Figueroa, M.P.H., R.D.N, investigadora de nutrici√≥n con sede en Nueva Orleans y fundadora de Alice in Foodieland, "La toronja es rica en antioxidantes como la vitamina C, el licopeno, el betacaroteno y las flavanonas (un tipo de flavonoide)": Un c√≠trico de tama√Īo medio tiene 88,1 mg de vitamina C, que es el 117 por ciento de la cantidad diaria recomendada para la mayor√≠a de las mujeres adultas (75 mg), seg√ļn los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Vaya.

Entonces, ¬Ņpor qu√© es esto un BFD? Porque la vitamina C, as√≠ como los otros antioxidantes estrella de este jugoso orbe, tienen el poder de reparar el da√Īo a las c√©lulas y al ADN causado por los radicales libres, que son "mol√©culas inestables y reactivas" de los contaminantes ambientales, ayudando as√≠ a reducir el riesgo de condiciones como enfermedades card√≠acas, accidentes cerebrovasculares, c√°ncer, entre otras, explica Figueroa. Esta protecci√≥n contra los radicales libres se manifiesta tambi√©n en los beneficios de los productos para el cuidado de la piel del pomelo (como se explica m√°s adelante). (Relacionado: C√≥mo proteger su piel del da√Īo de los radicales libres)

Otros beneficios del pomelo incluyen:

Apoya el sistema inmunológico

"El pomelo es una excelente fuente de vitamina C y vitamina A, que ayudan a mantener un sistema inmunol√≥gico bien equilibrado", dice Figueroa. "La vitamina A desempe√Īa un papel en la reducci√≥n de la inflamaci√≥n y el apoyo a la salud inmunol√≥gica, y se ha demostrado que contribuye a la eficacia de los tratamientos para infecciones como la neumon√≠a aguda".

Luego est√° la vitamina C: "La ingesta de vitamina C se ha relacionado con una recuperaci√≥n m√°s r√°pida del resfriado com√ļn", dice Figueroa, quien a√Īade que el nutriente que estimula el sistema inmunol√≥gico tambi√©n se promociona por su capacidad de producir una prote√≠na llamada col√°geno. Y eso es algo muy importante porque nuestro cuerpo necesita col√°geno para ayudar a curar las heridas, seg√ļn el NIH, as√≠ como para fortalecer los huesos y las articulaciones, y para rellenar y suavizar la piel. (Relacionado: ¬ŅDeber√≠a a√Īadir col√°geno a su dieta?)

Promueve la salud del corazón

Un estudio realizado en 2012 encontr√≥ que las personas que com√≠an toronjas tres veces al d√≠a durante seis semanas experimentaron reducciones significativas en la presi√≥n arterial y mejoraron el colesterol total (lo que incluy√≥ menores niveles de colesterol "malo" LDL). Una posible raz√≥n de estos resultados saludables para el coraz√≥n es la impresionante cantidad de potasio de la toronja, que "juega un papel en la regulaci√≥n de nuestra presi√≥n arterial", seg√ļn Gans. (Ver tambi√©n: 15 Alimentos incre√≠blemente deliciosos que reducen el colesterol)

Figueroa tambi√©n se√Īala el alto contenido de fibra soluble e insoluble en el pomelo. "Se ha demostrado que el consumo regular de alimentos ricos en fibra soluble contribuye a reducir los niveles de colesterol, lo cual es beneficioso para el manejo de la presi√≥n arterial alta y la [prevenci√≥n de] enfermedades card√≠acas".

Ayuda con la digestión

La fibra soluble no s√≥lo ayuda a que tu coraz√≥n siga funcionando bien, sino que tambi√©n ayuda a que tu sistema digestivo funcione sin problemas: "La fibra soluble absorbe agua a medida que pasa por el sistema digestivo, lo que ayuda a dar volumen a tus heces y a que tus movimientos intestinales sean saludables al prevenir el estre√Īimiento y la diarrea", dice Figueroa. "La fibra insoluble ayuda a mantenerte regular, suaviza las heces y, por lo tanto, promueve movimientos intestinales menos extenuantes" (Relacionado: El Plan de Comida de Estilo de Vida Activo de la Toronja: ¬ŅDeber√≠as probarlo?)

Aumenta la pérdida de peso

El pomelo es rico en nutrientes y bajo en calorías y se sabe que frena el apetito debido a su alto contenido en fibra y agua, lo que hace de este cítrico un bocadillo ideal para aquellos que buscan alcanzar ciertos objetivos de peso. La ciencia lo respalda: Un estudio de 91 sujetos obesos encontró que aquellos que comieron la mitad de una toronja fresca antes de las comidas perdieron más peso que aquellos que no comieron los cítricos.

"Generalmente, los alimentos ricos en fibra que se incorporan en comidas bien balanceadas que incluyen granos enteros, prote√≠nas y grasas saludables pueden ayudar a que te sientas lleno y satisfecho por per√≠odos de tiempo m√°s largos, lo que puede ayudar a evitar comer en exceso", dice Figueroa. Espec√≠ficamente, los alimentos con fibra insoluble, como la toronja, reducen el apetito y lo dejan sinti√©ndose m√°s lleno mientras come menos, seg√ļn una investigaci√≥n del American Journal of Clinical Nutrition. (Relacionado: ¬ŅEs la fibra el ingrediente secreto para la p√©rdida de peso?)

Controla la diabetes y el az√ļcar en la sangre

Cuando se trata de los beneficios para la salud del pomelo, notar√°n que la fibra entra en juego una y otra vez. Adem√°s de todos los beneficios corporales mencionados anteriormente, la fibra del pomelo tambi√©n puede ayudar a reducir el az√ļcar en la sangre. "La fibra soluble ayuda a que los alimentos se digieran m√°s lentamente a medida que se mueven por el sistema digestivo", dice Figueroa. "Cuando los alimentos se digieren m√°s lentamente, evitan los picos de az√ļcar en la sangre".

¬ŅRecuerdas el mencionado estudio de p√©rdida de peso? Bueno, adem√°s de adelgazar, los participantes que comieron medio pomelo antes de las comidas tambi√©n experimentaron una reducci√≥n de la resistencia a la insulina. Traducci√≥n: Cuanto m√°s baja sea la resistencia a la insulina, m√°s control tendr√° sobre sus niveles de az√ļcar en la sangre, reduciendo as√≠ el riesgo de enfermedades como la diabetes. (Hablando de eso... aseg√ļrese de conocer estos sutiles s√≠ntomas de la diabetes en las mujeres).

Ilumina tu piel

Los numerosos antioxidantes de la toronja "ayudan a neutralizar los radicales libres, que causan da√Īos en la piel, incluyendo la degradaci√≥n y la decoloraci√≥n", seg√ļn la doctora Mary Stevenson, cirujana dermat√≥loga de la ciudad de Nueva York. Los beneficios para la piel de la toronja se pueden obtener tanto comiendo los c√≠tricos (como parte de una "dieta rica en antioxidantes", dice la Dra. Stevenson) como aplic√°ndolos t√≥picamente. (Ver tambi√©n: Todo lo que hay que saber sobre el cuidado de la piel con vitamina C)

"Aunque el suero de vitamina C puede ayudar, el FPS y los retinoides, además de otros posibles agentes abrillantadores, aportan mucho más a su esfuerzo", dice el Dr. Stevenson. Si quiere dar a los productos para el cuidado de la piel de la toronja una oportunidad, puede intentarlo: Neutrogena Oil-Free Acne Wash Pink Grapefruit Foaming Scrub (Buy It, $10, target.com) -uno de los mejores exfoliantes para el rostro- Odacité Gr + G Grapeseed-Grapefruit Serum Concentrate (Buy It, $36, nordstrom.com), o Malin + Goetz Grapefruit Face Cleanser (Buy It, $36, nordstrom.com).

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los Razones sorprendentes para abastecerse de pomelo

beneficios para la salud de la toronja son abundantes, consumir los cítricos no está exento de riesgos. "Es importante entender que la toronja contiene químicos y compuestos naturales que interfieren con [ciertas] drogas y medicamentos", dice Figueroa.

Muchos medicamentos se descomponen o metabolizan con la ayuda de una enzima llamada CYP3A4 que se encuentra principalmente en el intestino delgado. El pomelo y el jugo de pomelo, sin embargo, pueden bloquear esta enzima, interfiriendo as√≠ con la metabolizaci√≥n, seg√ļn la Administraci√≥n de Alimentos y Drogas de EE.UU. (FDA): "Esto puede hacer que los medicamentos permanezcan m√°s tiempo en el sistema, causando un aumento de los efectos secundarios del medicamento, o puede hacer que el cuerpo excrete los medicamentos m√°s r√°pidamente del sistema, haciendo que los medicamentos sean menos eficaces", explica Figueroa. (V√©ase tambi√©n: C√≥mo pueden interactuar los suplementos diet√©ticos con los medicamentos recetados)

Entonces, ¬Ņc√≥mo sabes qu√© medicamentos no deben mezclarse con el pomelo? La FDA tiene una lista completa en su sitio web que incluye algunos medicamentos contra la ansiedad, la alergia y la presi√≥n arterial, por nombrar algunos. A√ļn as√≠, los expertos recomiendan consultar con un farmac√©utico, m√©dico y/o dietista registrado antes de consumir toronja o jugo de toronja si est√° tomando alg√ļn medicamento Rx o de venta libre.

Cómo cortar y comer el pomelo

Hay tres secciones de un pomelo: la corteza (piel exterior amarilla-naranja), la médula (materia blanca que rodea la fruta) y la pulpa (fruta jugosa que se come).

"La piel o corteza del pomelo es comestible y puedes usarla para hornear o cocinar", explica Figueroa. "La piel es una buena fuente de antioxidantes y fitoquímicos, que son claves para un sistema inmunológico equilibrado y un envejecimiento saludable". (Relacionado: Cómo cocinar con cítricos para un aumento de la vitamina C)

Si quieres comerte la piel, recuerda lavar bien el pomelo para eliminar cualquier suciedad o residuo de pesticida, dice Figueroa, a quien le gusta usar un microplano/rallador (Buy It, $15, bedbathandbeyond.com) para rallar la fruta o un pelador afilado (Buy It, $9, target.com) para quitar la piel de la m√©dula. La m√©dula es comestible y rica en fibra pero puede ser muy amarga, por lo que Figueroa no "recomendar√≠a que la a√Īadieras al pastel", por ejemplo. Y lo mismo es cierto para las semillas de pomelo, aunque, vale la pena se√Īalar que no todas las variedades tienen semillas.

Ahora, el momento que has estado esperando: cómo cortar un pomelo. Aunque hay muchas técnicas (y YouTube está lleno de tutoriales), la forma más fácil de cortar un pomelo es... por la mitad. Claro que no es innovadora, pero cuando cortas el cítrico por la mitad, puedes simplemente sacar la pulpa con una cuchara y, violá, un bocadillo fácil de llevar. (Por cierto, puedes hacer lo mismo con los kiwis.)

¬ŅNo tienes prisa? Bien por ti, chica. En lugar de s√≥lo rebanar y cucharear, t√≥mate el tiempo de pelar la corteza y cortar la carne en trozos para una ensalada o mira estas recetas de pomelos totalmente creativas.

Ahora ya sabes por qué los pomelos destacan entre otros cítricos; se cocinan, se abrillantan y mantienen alejados a los bichos.

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