La importancia de la atención preventiva durante COVID-19

La importancia de la atención preventiva durante COVID-19

Cuando Prevención, junto con Mujeres Saludables y Salud GCI, encuestaron recientemente a casi 3.000 mujeres sobre la atención médica durante la pandemia de COVID-19, esperábamos escuchar que muchas de ustedes retrocedieron en la atención preventiva como los chequeos anuales y las pruebas de cáncer durante las órdenes de permanencia en el hogar. De hecho, en muchos estados, no podían conseguir una cita aunque quisieran, ya que muchos hospitales, clínicas y consultorios médicos y dentales limitaron las visitas en persona durante el punto álgido de la pandemia.

Los resultados, como resulta, no fueron exactamente lo que esper√°bamos. La noticia alentadora es que el 57% de ustedes han visto a un proveedor de salud desde marzo. Y aunque muchos de ustedes estaban comprensiblemente nerviosos por estar expuestos al virus en un entorno m√©dico - y a√ļn m√°s preocupados por transmitirlo a los miembros de la familia - s√≥lo el 14% de los que cancelaron sus citas dijeron que lo hicieron debido a la pandemia (un 18% adicional hizo que su proveedor cancelara sus citas).

Pero la noticia no tan alentadora es que el n√ļmero de mujeres que se someten regularmente a pruebas de detecci√≥n de enfermedades que amenazan la vida es bajo, con o sin una pandemia en el cuadro, dice Wendy Lund, CEO de GCI Health. Por ejemplo, s√≥lo el 24% de las mujeres dicen que se hacen regularmente mamograf√≠as, el 20% se someten a pruebas de detecci√≥n de enfermedades card√≠acas, el 18% de c√°nceres ginecol√≥gicos y el 13% de c√°ncer de piel. Lund llama a esto la "brecha de conocimiento de la prevenci√≥n femenina", y puede tener serias repercusiones en su salud.

Y aunque este bajo √≠ndice de detecci√≥n era un problema antes de que nadie pronunciara la frase "COVID-19", la pandemia lo ha convertido en un asunto a√ļn m√°s espinoso. En primer lugar, para aquellos que pospusieron las pruebas de detecci√≥n en los √ļltimos cinco meses, eso significa que hubo cinco meses m√°s en los que un tumor pudo crecer, o la depresi√≥n pudo girar o las arterias pudieron obstruirse. Las investigaciones ya han demostrado que un n√ļmero alarmante de c√°nceres potencialmente curables pueden haberse pasado por alto en los primeros meses de la pandemia: Un gran estudio de m√°s de 190 hospitales encontr√≥ que en marzo, el primer mes del cierre, las pruebas de detecci√≥n de c√°ncer de mama, colon y cuello uterino se redujeron hasta en un 94%; un estudio de agosto en la revista Oncology encontr√≥ que hubo una disminuci√≥n del 46% en el n√ļmero de nuevos c√°nceres diagnosticados entre marzo y abril. "La atenci√≥n preventiva es importante en todo momento, no s√≥lo durante la pandemia", dice Lund, cuya organizaci√≥n ayud√≥ a fundar un movimiento llamado #BeHealthiHer, para animar a las mujeres a dar prioridad a su salud y bienestar.

Afortunadamente, la mitad de ustedes ya han hecho citas para ver a su proveedor de atención médica, y otro 44% planea ir dentro de los próximos meses (o tan pronto como se sientan cómodos). Sólo el 1,5% planea esperar hasta que haya una vacuna.

Por qué debe poner la atención preventiva en primer lugar

Ya sea antes, durante o despu√©s de la actual crisis de salud p√ļblica, aqu√≠ est√° la raz√≥n por la que debe dar prioridad a la atenci√≥n preventiva:

Cuanto antes se detecta la enfermedad, m√°s posibilidades hay de curarse.

"La atenci√≥n preventiva es un regalo, porque cuando la enfermedad se detecta a tiempo, minimiza los resultados negativos y ofrece m√°s opciones de tratamiento", dice Marsha B. Henderson, ex comisionada asociada para la salud de la mujer de la Administraci√≥n de Alimentos y Medicamentos y miembro de la junta de HealthyWomen. Por ejemplo, cuando el c√°ncer de mama se detecta en su etapa m√°s temprana y localizada, hay una tasa de supervivencia del 99% en 5 a√Īos; sin embargo, cuando el c√°ncer se ha extendido a partes distantes del cuerpo como los pulmones y los huesos, ese n√ļmero cae al 27%.

Te mantiene en forma de lucha durante las pandemias y otros desafíos.

"Sabemos que las personas con sistemas inmunol√≥gicos comprometidos corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones m√°s graves si contraen COVID-19, por lo que es imperativo que todo el mundo conozca su estado de salud", dice Lund. Algunas de las condiciones que, seg√ļn los CDC, le ponen en mayor riesgo de sufrir resultados graves a causa de COVID incluyen la obesidad, la diabetes de tipo 2, la EPOC y la enfermedad de las arterias coronarias, por lo que es crucial no s√≥lo hacer todo lo posible por mantener estas condiciones bajo control, sino tambi√©n saber si las tiene en primer lugar para poder tomar precauciones adicionales durante la pandemia.

Mantener la mente sana es tan importante como mantener el cuerpo sano.

Con el aislamiento social, el estr√©s por la econom√≠a y el desempleo, y la ira por el estado del mundo, no deber√≠a sorprender que los problemas de salud mental est√©n aumentando. Un estudio reciente de m√°s de 300.000 estadounidenses descubri√≥ que ten√≠an tres veces m√°s probabilidades de presentar s√≠ntomas de depresi√≥n y ansiedad en marzo y abril de 2020 que en la misma √©poca del a√Īo pasado. "Los ex√°menes de salud mental son tan importantes", dice Lund, quien predice que habr√° a√ļn m√°s estr√©s y ansiedad entre los padres a medida que nos acerquemos al nuevo a√Īo escolar. "Henderson a√Īade que muchas de las actividades que mantienen nuestros cuerpos saludables tambi√©n ayudan a aliviar el estr√©s: "Ya sea que se trate de caminar, trabajar en el jard√≠n o usar una m√°scara, estas cosas alivian el estr√©s y mejoran nuestra salud mental al darnos una sensaci√≥n de control en un momento en el que tantas otras cosas est√°n fuera de nuestro control", dice. "Esto es lo que nos ayudar√° a superar esta pandemia hasta que tengamos una vacuna".

La importancia de la atención preventiva durante COVID-19

      Derribar las barreras de la atención preventiva

      En el caso de las mujeres de la encuesta que no se han sometido a ning√ļn examen o visita m√©dica desde marzo, el temor a la infecci√≥n se incluy√≥ como factor, pero exist√≠an muchas otras barreras a la atenci√≥n m√©dica que les imped√≠an ver a un m√©dico incluso en el mejor de los casos (no pand√©micos). Esto es lo que le preocupa y lo que puede hacer para obtener la atenci√≥n que necesita:

      La falta de dinero y/o seguro

      El mayor problema fue el dinero: el 25% de los encuestados mencionaron el alto costo de la atenci√≥n o la falta de cobertura del seguro como su raz√≥n para saltarse las pruebas de detecci√≥n; entre las mujeres negras, las cifras fueron a√ļn m√°s altas, ya que el 39% dijo que hab√≠a barreras financieras para cuidar de su salud.

      Lo que puedes hacer: Beth Battaglino, R.N., la directora general de HealthyWomen, se√Īala que la Ley de Cuidado de Salud Asequible cubre todas las principales pruebas preventivas, incluyendo mamograf√≠as cada 1 o 2 a√Īos para mujeres mayores de 40 a√Īos, pruebas de Papanicolau cada 3 a√Īos para mujeres de 21 a 65 a√Īos, pruebas de VIH para todas las personas de 15 a 65 a√Īos, vacunas, pruebas de depresi√≥n, vacunas recomendadas y visitas anuales de mujeres sanas. (HealthyWomen es otra de las fundadoras de la campa√Īa #BeHealthiHer.) Y Henderson anima a todas las personas con preocupaciones financieras a encontrar su Centro de Salud Comunitario o Migratorio m√°s cercano (escriba "encontrar un centro de salud" y luego su c√≥digo postal en Google, o llame al 877-464-4772) "Estos centros de salud est√°n en todo el pa√≠s, en √°reas urbanas, suburbanas y rurales", dice. "Proveen servicios gratuitos o de bajo costo en una escala m√≥vil para el cuidado preventivo, y sus impuestos ya han sido pagados por ellos."

      La falta de tiempo

      Encontrar una ma√Īana libre para conducir hasta el consultorio del doctor, sentarse en la sala de espera hojeando revistas viejas y luego hacerse una mamograf√≠a, un Papanicolau o incluso un examen ocular o dental siempre ha sido un desaf√≠o, pero ahora muchos de nosotros trabajamos m√°s horas en casa mientras supervisamos simult√°neamente el aprendizaje virtual de nuestros hijos, y puede que no haya suficientes horas en el d√≠a. Alrededor del 23% de las mujeres encuestadas dijeron que no pod√≠an encontrar tiempo para ver a un m√©dico porque ten√≠an otras obligaciones, como el trabajo y el cuidado de los miembros de la familia.

      Lo que puedes hacer: Hay ciertos ex√°menes de salud que debe hacer en persona, como la mamograf√≠a, la colonoscopia y la prueba de Papanicolau, por ejemplo. Pero tambi√©n hay muchos servicios y ex√°menes que se pueden hacer a trav√©s de la telemedicina, dice Battaglino, quien afirma que la plataforma funciona particularmente bien para quienes manejan enfermedades cr√≥nicas o que necesitan actualizar sus recetas. Incluso hay algunos beneficios a√Īadidos por no estar cara a cara, dice Henderson: "Una de mis cosas favoritas de la telesalud es que proporciona privacidad", dice, "especialmente si tienes problemas de adicci√≥n, enfermedades mentales o ETS, puedes sentirte inc√≥modo hablando con un m√©dico en persona, y la telesalud puede resolver muchas de esas preocupaciones"."La encuesta encontr√≥ que el 42% de todas las mujeres aprovecharon los servicios de telesalud durante los √ļltimos cuatro meses (principalmente para consultas de atenci√≥n primaria, salud mental y atenci√≥n durante el embarazo o el posparto), y no es sorprendente que cuanto m√°s j√≥venes eran, m√°s c√≥modas se sent√≠an al usar una pantalla para hablar con su m√©dico. En el caso de las mujeres menores de 24 a√Īos, el 57% dijo que utilizaron la telesalud durante la pandemia, y el 65% de ellas consideraron que su atenci√≥n era tan buena como si fuera en persona. S√≥lo el 35% de las mujeres mayores de 65 a√Īos se aprovecharon de la medicina virtual, y s√≥lo el 31% le dio el visto bueno. "La generaci√≥n m√°s joven es de alta tecnolog√≠a, y la generaci√≥n m√°s vieja es de alta tecnolog√≠a", dice Lund.

      Miedo de conseguir COVID-19

      Para el 14% que canceló sus citas debido a la pandemia, el miedo a infectarse era muy real. Pero las mujeres no estaban tan preocupadas por sí mismas: Sólo el 16% mencionó "Me preocupa contraer el virus y enfermarme" como una de sus principales preocupaciones de salud mental; sin embargo, el 17% dijo estar preocupada por contraer el virus y transmitirlo a los demás, y el 23% estaba despierta por la noche preocupada por la posibilidad de que los miembros de la familia se enfermaran.

      Lo que puedes hacer: El mayor antídoto para el miedo es el conocimiento. Los tres expertos instaron a las mujeres a que llamaran al consultorio del médico y pidieran a quien respondiera al teléfono que diera un resumen de todas las medidas de seguridad que están poniendo en práctica (y no se preocupen por que las llamen "Karen"; siempre es apropiado pedir más información de manera educada). "Una tía mía que es de alto riesgo recientemente tuvo que ir al hospital para una revisión, y le dije: 'No hay un momento más seguro para entrar en un hospital que ahora mismo'", dice Battaglino. "La limpieza que se está haciendo es impecable, todo es muy riguroso. Están practicando el distanciamiento social, tomando tu temperatura antes de que entres por la puerta, no vas a estar sentado en una sala de espera con muchas otras personas".

      Miedo a obtener malos resultados

      El miedo a COVID puede ser una nueva preocupaci√≥n, pero el miedo a lo desconocido ha impedido durante mucho tiempo que muchas mujeres busquen pruebas preventivas, dice Henderson. "A menudo, algo puede estar molest√°ndote, pero piensas, si no sigo con esto, tal vez desaparezca, ¬Ņverdad? Pero lo mejor es investigarlo, porque es una oportunidad para calmar sus miedos y minimizar cualquier resultado negativo potencial". Y, de hecho, el 9% de las mujeres encuestadas dijeron que se saltaron las pruebas de detecci√≥n porque "tengo miedo de cu√°les ser√°n los resultados".

      Lo que puedes hacer: Por supuesto, el principal incentivo para eliminar esas pruebas de tu lista de cosas por hacer es contraer la enfermedad en la etapa m√°s temprana posible para que puedas tratarla y seguir disfrutando de tu vida y cuidar de tu familia. Pero si se necesita un peque√Īo empuj√≥n extra para que te pongas en marcha, no hay nada malo en ello. Henderson es una firme creyente en las recompensas, ya sea que se trate de poner m√°s crema batida en su caf√© con leche o de hacerse un peque√Īo regalo: "Acabo de hacer citas para mi examen f√≠sico, mi examen ocular y mi mamograf√≠a en las pr√≥ximas tres semanas", explica, "siempre estoy ansiosa por mi mamograf√≠a, porque tengo antecedentes de c√°ncer de mama en mi familia". He descubierto que necesito algo que me motive, as√≠ que ya he visto el par de pendientes que voy a comprar para felicitarme".

      La campa√Īa BeHealthiHer Now est√° animando a las mujeres a que se centren en su salud inmediata y act√ļen ahora para hacer esas importantes citas y ex√°menes de salud. Compartan cuando hayan hecho el suyo en la p√°gina de facebook de #BeHealthiHer y desaf√≠en a las mujeres en sus vidas a hacer lo mismo.

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