¿Qué es la Nootkatone? La EPA aprueba el compuesto natural de pomelo para repeler insectos

¿Qué es la Nootkatone? La EPA aprueba el compuesto natural de pomelo para repeler insectos

  • La Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha aprobado la nootkatone como un nuevo ingrediente activo para repelentes de insectos.
  • Las investigaciones han demostrado que la nootkatone, que le da al pomelo su olor y sabor distintivos, puede repeler y matar garrapatas, mosquitos y otros bichos que pican a los humanos y a las mascotas.
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que los repelentes hechos con nootkatone pueden estar disponibles en las tiendas para el 2022.

    Grandes noticias, odiadores de insectos: La Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha aprobado un nuevo repelente de insectos. Se llama nootkatone, y tiene una gran ventaja sobre otros insecticidas: Es lo suficientemente seguro para comer.

    Según la agencia, las investigaciones han demostrado que la nootkatona-que fue descubierta y desarrollada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades-puede repeler y matar a las garrapatas, mosquitos y otros bichos a los que les gusta picar. También puede "proporcionar hasta varias horas de protección".

    Hasta ahora, la EPA había registrado los siguientes ingredientes como repelentes de insectos aplicados a la piel:

    • Aceite de nébeda
    • Aceite de citronela
    • DEET
    • IR 3535
    • p-Metano-3,8-diol (pmd)
    • Aceite de eucalipto limón
    • Picardin
    • 2undecanona

      Añadir un nuevo repelente de insectos a la lista es algo muy importante. Esto es lo que necesitas saber sobre la nootkatone, además de cómo funciona.

      ¿Qué es exactamente la nootkatone?

      La nootkatona le da al pomelo su olor y sabor distintivos, y es "ampliamente utilizada" para hacer perfumes y colonias, dice la EPA. También se encuentra en "cantidades mínimas" en los árboles de cedro amarillo de Alaska.

      A pesar del reciente registro de la EPA, la nootkatona no es necesariamente un ingrediente nuevo. Fue un gran tema de conversación durante una reunión de la Sociedad Química Americana en 2013, donde los científicos elogiaron el aceite por su agradable olor y sabor, y la ausencia de preocupaciones sobre su toxicidad.

      También está aprobado como aditivo alimentario y está clasificado como "generalmente considerado seguro" por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) "Si bebes Fresca o Squirt, has bebido nootkatone", dijo al New York Times el Dr. Ben Beard, subdirector de la división de enfermedades transmitidas por vectores del CDC.

      Dicho esto, probablemente sea mejor dejar de ingerirlo cuando se comercializa como insecticida, dice el Dr. Jamie Alan, profesor asistente de farmacología y toxicología de la Universidad Estatal de Michigan.

      ¿Cómo funciona la nootkatona?

      Los detalles de esto son un poco escasos. La FDA dice que la nootkatone mata las plagas que pican "de una manera única, diferente a otros insecticidas ya registrados por la EPA, incluyendo piretroides, organofosfatos, carbamatos y ciclodienos".

      En una investigación publicada en la revista ACS Omega se descubrió que los voluntarios que metieron una mano recubierta de nootkatone en un contenedor de mosquitos hambrientos encontraron que la sustancia tenía "buena actividad repelente" y "efectos mosquiteros excepcionales a concentraciones muy bajas". Los mosquitos no sólo preferían mantenerse alejados de las personas que llevaban nootkatone, sino que también los mataban.

      Los investigadores escribieron que la razón de esto no está clara, pero teorizaron que la nootkatone podría bloquear los receptores en las células nerviosas de los insectos para el neurotransmisor octopamina, haciendo a los insectos hiperactivos. "Causa espasmos fatales", dice Alan.

      ¿Puedes comprar nootkatone?

      La nootkatone no está disponible todavía, pero el registro de la EPA del ingrediente significa que ahora se puede utilizar para desarrollar nuevos repelentes de insectos e insecticidas. Evola, un socio con licencia de los CDC, está en "discusiones avanzadas" con las principales compañías de control de plagas para "posibles asociaciones comerciales", según un comunicado de prensa. Los CDC estiman que los productos fabricados con nootkatone podrán estar disponibles en las tiendas para 2022 (esos productos también tendrán que ser probados y registrados por la EPA por separado).

      "Tiene un gran potencial", dice Alan. "Según los datos hasta ahora, parece un buen producto, pero el tiempo lo dirá".

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