La increíble historia de Duke Kahanamoku

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Google celebra el 125 aniversario del nacimiento del padre del surf moderno con un doodle dedicado a una gran leyenda: ¿Conoces la increíble historia de Duke Kahanamoku?

Duke Kahanamoku es toda una leyenda que puede presumir de haber llevado una vida de lo más plena: Nacido en Honolulú, Hawaii, el 24 de Agosto de 1890, empezó a practicar el surf siendo un niño a la vez que demostraba su amor por el agua destacando en natación. El "Duque" pronto se convirtió en un nadador extraordinario y se hizo famoso en todo el mundo gracias a sus destacadas exhibiciones desde que debutara en los Juegos Olímpicos de Estocolmo en 1912, con una trayectoria en el olimpismo que se resume en conquistar tres medallas de oro en los 100 metros y dos medallas de plata. Las proezas del nadador más rápido del planeta y su carisma le valieron fama internacional.

Una fama que, al retirarse de la natación, le sirvió para dar a conocer en todo el mundo su auténtica pasión, y el ritual de su Hawaii natal que se convertiría en su sello de identidad para todo el planeta gracias a la aportación del nadador: El surf. Gran desconocido en el resto del mundo, Duke se dedicó a viajar por todo el mundo para enseñar el ancestral secreto de los hawaianos: deslizarse sobre las olas de pie a bordo de una gran tabla de madera. Los que asistieron a sus exhibiciones quedaron maravillados y el surf se convirtió en una forma de vida, especialmente en Estados Unidos, gracias a sus enseñanzas y el boca a boca posterior. Todos los surfistas le deben su pasión a Duke, ya que deslizarse sobre las olas y Duke Kahanamoku se convirtieron muy pronto en sinónimos. No fue su inventor, pero fue el hombre que enseñó a todo el mundo lo que era surfear.

Pero lo verdaderamente sorprendente, es que todavía hay más en su vida de gran héroe, ya que no contento con ser el padre del surf moderno, la vida de Duke transciende el deporte con un increíble hazaña que realizó en junio de 1925 en las costas de California. Un pesquero que trataba de acceder a un puerto californiano volcaba por culpa de las olas y una fuerte marejada, y los 29 miembros de su tripulación caían al agua. El hawaiano, que se encontraba haciendo surf en ese momento -cómo no- y era testigo del hundimiento, no se lo pensó dos veces y acudió para rescatar a numerosos pescadores llevándolos en su tabla a la orilla para ponerlos a salvo y demostrar que era todo un héroe. Un hecho que además inspiró a los socorristas que desde entonces utilizan sus tablas para los rescates. 

Medallas olímpicas en natación, enseñar y extender el surf por todo el mundo, rescatar a los pasajeros de un barco hundido... Como para no merecer un Doodle y estatuas en Hawaii, ¿verdad? Todos estos hechos engradecen su leyenda en una biografía de película. La de la increíble historia de Duke Kahanamoku.

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