Earl Lloyd, el primer negro de la historia de la NBA

OBITUARIO EARL LLOYD

Michael Jordan. Magic. Kobe Bryant. LeBron James. Todos leyendas de la NBA. Y negros. Pero hubo una época en la que el deporte, como la mayoría de las facetas de la vida, era sólo cosa de blancos. Estados Unidos no era una excepción. En plena época segregacionista, un hombre negro dio el salto a la mejor liga de baloncesto del mundo. 

Earl Lloyd, el primer negro de la historia de la NBA. "Salí a la cancha y el mundo siguió girando. Nadie dijo ni una palabra, ni los jugadores, ni los aficionados. Nadie dijo nada sobre el hecho de que yo fuera el primer jugador negro en la NBA. No recuerdo ninguna mención en la prensa", contó Lloyd en una entrevista con la cadena ESPN. Debutó el 31 de octubre de 1950 en la cancha de Rochester, Nueva York. Vestía la camiseta de los Washington Capitals y, aunque en ese momento pasara casi desapercibido, se ha convertido en toda una leyenda, en el hombre que rompió con los tabúes reinantes en el baloncesto. 

No fue fácil. Aunque no sufrió el acoso que padeció el también negro Jackie Robinson en la Major League de béisbol tres años antes, Lloyd tuvo que afrontar insultos ("¡Vete a África, negro!", le decían) y el racismo en acciones tan cotidianas como reservar hotel. No podía alojarse en el mismo que sus compañeros blancos. 

Hoy todo es distinto. La NBA intenta ser un ejemplo y castigar cualquier comportamiento racista, violento o relacionado con la droga y las adicciones. Por eso no podía faltar el reconocimiento a Lloyd, que ganó un anillo de campeón en 1955 con Syracue Nationals. Entró en el Hall de la fama en 2003, el lugar reservado a los nombres más grandes de la historia del baloncesto. Jordan. Magic. Hombres a los que él abrió camino. Murió el 26 de febrero a los 86 años. 

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