¬ŅPueden las personas con EPOC recibir anestesia?

El trastorno pulmonar obstructivo cr√≥nico (EPOC) es una enfermedad que afecta a millones de adultos en Estados Unidos. Dado que la EPOC afecta a la salud de los pulmones y que la cirug√≠a somete a los pulmones y al organismo a un gran esfuerzo, es importante conocer los posibles riesgos en caso de tener que someterse a una intervenci√≥n quir√ļrgica.

Si tiene EPOC y necesita una intervenci√≥n quir√ļrgica, hay muchas medidas que puede tomar para que la operaci√≥n y la recuperaci√≥n sean f√°ciles.

Siga leyendo para saber m√°s sobre la anestesia cuando se tiene EPOC.

¬ŅQu√© es la anestesia?

La anestesia es una forma de proporcionar intervenciones médicas que ayudan a reducir el dolor de una persona durante una cirugía, una prueba diagnóstica u otros procedimientos.

Los diferentes enfoques de la anestesia incluyen:

  • Anestesia general: Una forma principal de anestesia,La anestesia general consiste en la administraci√≥n de medicamentos que le hacen estar inconsciente y no darse cuenta de la cirug√≠a que se est√° llevando a cabo.
  • Anestesia regional: La anestesia regional consiste en inyectar medicamentos adormecedores en una zona que afectar√° a un √°rea mayor del cuerpo. Algunos ejemplos son la anestesia epidural para el parto o el bloqueo de nervios para una operaci√≥n de hombro o rodilla.
  • Anestesia local: La anestesia local consiste en inyectar medicamentos adormecedores en una peque√Īa zona del cuerpo, como un diente o dentro o alrededor del ojo para una operaci√≥n de extracci√≥n de cataratas.

Si tiene EPOC, la anestesia regional y local presenta un riesgo menor que la anestesia general y, a menudo, puede utilizarse en lugar de la anestesia general para procedimientos menores.

El enfoque de la anestesia que decida su equipo de atenci√≥n quir√ļrgica depender√° del tipo de cirug√≠a a la que se someta. Su equipo m√©dico le explicar√° las opciones disponibles para su tipo de cirug√≠a. Sin embargo, algunos tipos de cirug√≠a pueden tener s√≥lo una opci√≥n de anestesia.

¬ŅQu√© es la EPOC?

La EPOC es un grupo de trastornos pulmonares, como la bronquitis crónica y el enfisema, que afectan a la capacidad de los pulmones para vaciarse bien. Las vías respiratorias también pueden inflamarse. Como resultado, los pulmones no funcionan tan eficazmente como antes. Entre los factores de riesgo de la EPOC figuran los antecedentes de tabaquismo.

Aunque los efectos de la EPOC pueden variar en función de la gravedad de la enfermedad y de la causa de la EPOC, las personas con EPOC tienden a tener pulmones menos elásticos y no se vacían tan bien.

¬ŅSe puede administrar anestesia si se tiene EPOC?

La respuesta a la pregunta de si puede recibir anestesia si tiene EPOC depende de una serie de factores. Entre ellos se encuentran:

  • Gravedad: Si tiene una EPOC grave, los riesgos de someterse a una anestesia general son mucho mayores. Si tiene una EPOC m√°s leve, es menos probable que sufra complicaciones.
  • Enfoque de la anestesia: Someterse a la anestesia no siempre significa tener un tubo de respiraci√≥n para el procedimiento. Otras t√©cnicas pueden afectar menos a los pulmones. Por ejemplo, la anestesia espinal o epidural o la anestesia regional. Durante estos enfoques, usted respira por s√≠ mismo sin la ayuda de un ventilador.
  • Enfoque quir√ļrgico: Algunas cirug√≠as requieren el uso de un tubo respiratorio para la anestesia. Un ejemplo es el injerto de derivaci√≥n arterial coronaria. Como no hay otra opci√≥n de enfoque anest√©sico, sus pulmones tienen que estar lo suficientemente sanos para soportar la cirug√≠a.
  • Tipo de cirug√≠a: Algunas cirug√≠as son urgentes. Otras son lo que se denomina electivas, lo que significa que no son necesarias para salvarle la vida pero podr√≠an mejorar su calidad de vida. Si tiene EPOC, el cirujano y el personal de anestesia tendr√°n en cuenta si sus pulmones pueden soportar la operaci√≥n y si se trata de una urgencia.

Si tiene EPOC y necesita operarse, el objetivo de su cirujano es que tenga un buen resultado. Si su EPOC es grave, el resultado no sólo depende de que la operación salga bien. El resultado también tiene que ver con la respuesta de sus pulmones para que pueda recuperarse y retomar sus actividades cotidianas.

¬ŅCu√°les son los riesgos de la anestesia si se tiene EPOC?

Los riesgos m√°s graves para las personas con EPOC despu√©s de una intervenci√≥n quir√ļrgica son:

  • insuficiencia respiratoria postoperatoria
  • ventilaci√≥n mec√°nica prolongada
  • desarrollo de otras condiciones asociadas
  • muerte

Si tiene EPOC, los riesgos de un mal resultado aumentan si se somete a una cirugía que afecta al corazón y al tórax.

Otros riesgos elevados cuando se padece EPOC y se est√° sometiendo a una intervenci√≥n quir√ļrgica son:

  • paro card√≠aco
  • riesgos de reintubaci√≥n temprana
  • infarto de miocardio (ataque al coraz√≥n)
  • sepsis
  • neumon√≠a postoperatoria
  • insuficiencia renal que requiera di√°lisis

Tener EPOC y saber que hay que operar también puede provocar un aumento de la ansiedad preoperatoria. Esta ansiedad no sólo le hace sentirse mal mentalmente, sino que también puede influir en la forma en que su cuerpo responde a la cirugía porque está estresado.

¬ŅQu√© es la dependencia del ventilador?

La dependencia del ventilador se produce cuando usted no puede respirar por sí mismo después de la anestesia y necesita un apoyo continuo del ventilador.

Algunas cirugías que requieren anestesia general implican que su respiración será asistida por un ventilador. Un médico llamado anestesista insertará una vía aérea, como un tubo endotraqueal, y utilizará una máquina de anestesia que tiene un ventilador para apoyar su respiración.

Cuando se padece EPOC, la extubación -retirar un tubo respiratorio para respirar por sí mismo- puede ser un reto mayor después de la anestesia. El anestesista y el cirujano evaluarán su respiración para determinar si puede respirar por sí mismo después de la cirugía.

La dependencia del ventilador puede causar un mayor riesgo de estancias hospitalarias m√°s largas y el potencial de aumentar los costes del tratamiento, seg√ļn una investigaci√≥n de 2022.

Si se le extubara y requiriera una reintubación, esto podría aumentar el riesgo de neumonía adquirida en el hospital y también de muerte.

Por desgracia, es difícil predecir quién puede llegar a depender del respirador después de la cirugía. Esa misma investigación de 2022 descubrió que los niveles de oxígeno más bajos antes de la cirugía son el mayor indicador de la dependencia del ventilador después de la cirugía, no de la gravedad de su EPOC.

Cómo prepararse para la anestesia si tiene EPOC

Si tiene una EPOC de moderada a grave, su cirujano puede recomendarle que hable con un neumólogo. Este médico está especializado en afecciones pulmonares.

Su equipo de atención médica puede recomendar cambios en su régimen de tratamiento, como la adición de medicamentos broncodilatadores o la toma de corticosteroides si está sufriendo una exacerbación de la EPOC. Se trata de un empeoramiento de los síntomas de la EPOC.

Su médico puede solicitar una prueba conocida como prueba de función pulmonar (PFT). Estas pruebas no invasivas pueden medir el funcionamiento de sus pulmones. Sin embargo, las pruebas de función pulmonar no siempre son necesarias. Es posible que los médicos no las soliciten para todas las personas con EPOC.

Si ha sufrido recientemente una exacerbación de la EPOC o está en medio de una, su cirujano puede posponer la intervención. Después de una exacerbación, los pulmones necesitan tiempo para recuperarse y sanar.

Cosas que puede hacer para prepararse

Aunque no se pueden revertir todos los efectos que la EPOC tiene en los pulmones antes de la intervenci√≥n quir√ļrgica, hay algunas medidas que puede tomar para mejorar la respuesta de sus pulmones.

El acrónimo de estos pasos es SPACE. Significa:

  • S = Fumador: Deje de fumar si fuma. Dejar de fumar incluso 1 o 2 d√≠as antes de la cirug√≠a puede mejorar sus resultados. Dejar de fumar varias semanas antes es probablemente el mejor enfoque.
  • P = Enfermedad pulmonar: La realizaci√≥n de ejercicios respiratorios para entrenar los m√ļsculos de la respiraci√≥n puede ayudar a reducir el riesgo de complicaciones tras la cirug√≠a. Un especialista en rehabilitaci√≥n pulmonar puede darle ejemplos de ejercicios que puede probar.
  • A = Ansiedad: Reducir la ansiedad antes de la cirug√≠a puede ayudar a reducir las palpitaciones y la respiraci√≥n r√°pida, que pueden suponer una mayor exigencia para el coraz√≥n y los pulmones.
  • C= Enfermedad cardiovascular: El coraz√≥n y los pulmones son dos √≥rganos cuyas funciones dependen el uno del otro. Si tiene una enfermedad card√≠aca o problemas de coraz√≥n, es importante que visite a su cardi√≥logo antes de la operaci√≥n para asegurarse de que su coraz√≥n es lo suficientemente fuerte para la cirug√≠a.
  • E = Ejercicio: La rehabilitaci√≥n pulmonar y los ejercicios respiratorios, como el uso de un espir√≥metro de incentivo, pueden ayudarle a prepararse para la cirug√≠a. Este dispositivo ayuda a expandir los pulmones y a mantener una respiraci√≥n eficaz.

También puede preguntar a su médico sobre las medidas que puede tomar en función de su estado de salud general y de otras afecciones que pueda tener.

¬ŅQu√© es la optimizaci√≥n preoperatoria?

Cuando necesite operarse, su cirujano u otros profesionales sanitarios pueden hablar de "optimización". Este término significa que usted toma todas las medidas posibles para asegurarse de que está en buena salud antes de la cirugía.

Si tiene EPOC, las medidas de optimización pueden incluir dejar de fumar y hacer ejercicios para promover la salud pulmonar.

Recuperación tras la anestesia si tiene EPOC

Es importante intentar prevenir las infecciones pulmonares postoperatorias después de haber sido operado.

Caminar tan pronto como pueda después de la cirugía y practicar sus ejercicios de respiración también puede ayudarle a recuperarse después de la anestesia.

¬ŅCu√°l es el panorama si necesita anestesia y tiene EPOC?

Tener EPOC puede aumentar el riesgo de complicaciones postoperatorias. Un estudio realizado en 2019 con 3.954 personas con EPOC que se sometieron a una colecistectomía laparoscópica (cirugía de extirpación de la vesícula biliar) tuvieron estancias hospitalarias más largas, más estancias en la unidad de cuidados intensivos y una mayor necesidad de soporte ventilatorio después de la cirugía.

Un estudio realizado en 2020 con 419 personas con EPOC que se sometieron a una cirugía abdominal descubrió que el 28,8% de ellas experimentaron complicaciones postoperatorias relacionadas con el pulmón. Los ejemplos incluían:

  • insuficiencia respiratoria
  • derrame pleural
  • infecciones respiratorias

Es importante que hable de su EPOC con su cirujano antes de la cirug√≠a. Su equipo de anestesia utilizar√° m√©todos dise√Īados para proteger sus pulmones. Por ejemplo, la ventilaci√≥n con vol√ļmenes corrientes bajos y la administraci√≥n cuidadosa de l√≠quidos intravenosos.

Preguntas frecuentes

A continuación se exponen algunas preguntas frecuentes sobre la EPOC y la anestesia.

¬ŅPuedo tener EPOC y no saberlo?

La Asociación Americana del Pulmón calcula que hasta 18 millones de adultos estadounidenses tienen EPOC y no lo saben.

Hable con su médico si tiene posibles síntomas de EPOC, como por ejemplo

  • una tos que no desaparece
  • dificultad para respirar
  • sibilancias
  • infecciones respiratorias frecuentes

Cuanto antes trate la posible EPOC, mejor ser√° su calidad de vida.

¬ŅLa anestesia provoca EPOC?

La EPOC es una enfermedad progresiva. No suele ser el resultado de un acontecimiento puntual, como la anestesia.

La mayoría de las personas que padecen EPOC la han desarrollado a causa del tabaquismo. Sin embargo, hay otras causas:

  • exposici√≥n a la contaminaci√≥n del aire
  • trabajar con productos qu√≠micos
  • tener antecedentes familiares de deficiencia de alfa-1 antitripsina

Si me ponen anestesia regional, ¬Ņtengo que estar despierto?

La anestesia regional suele ser una alternativa m√°s segura que la anestesia general cuando se tiene EPOC.

Sin embargo, es comprensible que no quiera estar "despierto" mientras le operan. En la mayoría de los casos, los anestesistas le administrarán medicamentos que le sedarán para aliviar la ansiedad y el dolor, pero le permitirán seguir respirando por sí mismo.

Conclusión

Cuando se tiene EPOC, se corre un mayor riesgo de sufrir complicaciones postoperatorias. Esto no significa que vaya a tener complicaciones, pero tiene m√°s riesgos que las personas que no tienen EPOC.

Trabajar con su cirujano, el equipo de anestesia y cualquier otro médico que pueda ver antes de la cirugía es importante para asegurarse de que sus pulmones estén lo más sanos posible.

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