Acerca de la mielitis fl√°cida aguda

La mielitis fl√°cida aguda (MFA) es una enfermedad neurol√≥gica poco frecuente que puede causar par√°lisis. Se da principalmente en ni√Īos, pero tambi√©n puede darse en adultos.

En el momento de escribir este artículo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan de que se han confirmado 13 casos de AFM en 2022. En total, se han registrado 692 casos desde que los CDC empezaron a hacer un seguimiento de esta enfermedad en 2014.

A continuación, entraremos en más detalles sobre la AFM, incluyendo sus síntomas y causas, así como el modo en que los médicos la diagnostican y tratan.

¬ŅQu√© es la mielitis fl√°cida aguda?

La mielitis fl√°cida aguda es una enfermedad neurol√≥gica poco frecuente que afecta al sistema nervioso. El s√≠ntoma m√°s com√ļn de la AFM es la debilidad o par√°lisis de las extremidades que aparece de forma repentina.

Las personas con AFM tienen zonas da√Īadas en la materia gris de la m√©dula espinal que los m√©dicos pueden ver mediante una resonancia magn√©tica. La materia gris es importante para cosas como el movimiento muscular y la recogida de informaci√≥n sensorial.

El da√Īo que se produce debido a la AFM puede ser permanente y poner en peligro la vida. Esto hace que la AFM sea una emergencia m√©dica. Seg√ļn los CDC, el 98% de las personas con AFM ingresan en el hospital y el 54% van a la unidad de cuidados intensivos (UCI).

Síntomas de la mielitis flácida aguda

Muchas personas que desarrollan la AFM presentan una enfermedad con fiebre entre 1 y 10 días antes de la aparición de cualquier síntoma. Además de la fiebre, otros síntomas tempranos pueden ser secreción o congestión nasal, tos o dolor de garganta.

Cuando los síntomas de la AFM se desarrollan, pueden incluir:

  • debilidad o par√°lisis de las extremidades que aparece repentinamente
  • p√©rdida de reflejos
  • dolor en las extremidades, el cuello o la espalda
  • dificultad de movimiento
  • debilidad facial, que puede causar p√°rpados ca√≠dos o dificultad para mover los ojos
  • dificultad para hablar o tragar

La fiebre y el dolor de cabeza también son síntomas comunes de la AFM.

La AFM es una emergencia m√©dica. Si usted o un ni√Īo experimentan alguno de los s√≠ntomas anteriores, llame al 911 o acuda a urgencias inmediatamente.

Causas de la mielitis fl√°cida aguda

La causa exacta de la AFM sigue siendo desconocida. Sin embargo, el aumento de la incidencia de la AFM suele estar relacionado con un aumento de las enfermedades debidas al enterovirus EV-D68, que puede causar una enfermedad similar al resfriado.

De hecho, muchas personas que desarrollan la AFM dicen haber tenido una enfermedad con fiebre antes de que aparezcan los s√≠ntomas. La mayor√≠a de los casos de AFM se producen entre agosto y noviembre, una √©poca del a√Īo en la que circulan muchos enterovirus como el EV-D68.

Los enterovirus son un grupo diverso de virus. Varios tipos de enterovirus pueden causar el resfriado com√ļn, mientras que otros causan la enfermedad de manos, pies y boca y la poliomielitis.

No sabemos c√≥mo puede causar exactamente el EV-D68 la AFM. Es posible que el da√Īo en la materia gris, que da lugar a los s√≠ntomas de la AFM, se deba al propio virus, a la respuesta del sistema inmunitario a la infecci√≥n o a ambos.

Muchas personas que padecen AFM son ni√Īos. Una revisi√≥n de la investigaci√≥n de 2020 se√Īal√≥ que la edad media del diagn√≥stico es de 6,3 a√Īos. Menos del 15% de las personas que desarrollan AFM son adultos.

¬ŅEst√° la AFM relacionada con la poliomielitis?

La poliomielitis y la AFM causan síntomas muy similares. Además, el EV-D68 y el poliovirus son ambos enterovirus. Sin embargo, los expertos no han detectado poliovirus en muestras de personas con AFM.

Seg√ļn los CDC, los expertos adoptaron el t√©rmino "AFM" en 2014. Se refiere a una enfermedad parecida a la poliomielitis que tiene una causa desconocida.

Desde la introducción de la vacuna antipoliomielítica, los expertos han eliminado eficaz mente la poliomielitis en Estados Unidos. En raros casos, los viajeros que la han contraído la han traído al país.

Diagnóstico de la mielitis flácida aguda

El diagnóstico de la mielitis flácida aguda puede ser complicado. No sólo es poco frecuente en general, sino que sus síntomas pueden ser similares a los de otras afecciones neurológicas, como por ejemplo

  • polio
  • s√≠ndrome de Guillain-Barre
  • mielitis transversal
  • esclerosis m√ļltiple
  • encefalomielitis aguda diseminada

Es importante elaborar un historial m√©dico completo. Adem√°s de evaluar los s√≠ntomas, el m√©dico tomar√° nota de aspectos como la edad, la √©poca del a√Īo y si tiene antecedentes recientes de enfermedad con fiebre.

También pueden realizar las siguientes pruebas para ayudar a confirmar el diagnóstico de AFM:

  • Examen f√≠sico: Durante este examen, el m√©dico buscar√° √°reas con tono muscular reducido y debilidad. Tambi√©n comprobar√° sus reflejos.
  • Resonancia magn√©tica: La resonancia magn√©tica utiliza ondas de radio e imanes potentes para crear im√°genes del interior del cuerpo. Los m√©dicos pueden utilizarla para buscar signos de da√Īos en la m√©dula espinal.
  • An√°lisis del l√≠quido cefalorraqu√≠deo: Esta prueba utiliza una muestra de l√≠quido cefalorraqu√≠deo que el m√©dico recoge mediante una punci√≥n lumbar. Puede ayudar al m√©dico a buscar signos de inflamaci√≥n en la m√©dula espinal.
  • Pruebas de conducci√≥n nerviosa: Estas pruebas ayudan a comprobar la se√Īalizaci√≥n a lo largo de los nervios. Pueden ayudar al m√©dico a determinar en qu√© punto de los nervios comienza la debilidad o la par√°lisis.
  • Pruebas de laboratorio: Los an√°lisis adicionales de sangre, heces o muestras respiratorias pueden ayudar a su m√©dico a confirmar o descartar otras condiciones de salud como causas de sus s√≠ntomas.

Tratamiento de la mielitis fl√°cida aguda

Actualmente no existe un tratamiento est√°ndar para la AFM. Adem√°s, seg√ļn una revisi√≥n de la investigaci√≥n de 2020, actualmente s√≥lo se dispone de estudios observacionales sobre los resultados del tratamiento de la AFM. Los expertos necesitan realizar m√°s investigaciones para encontrar tratamientos eficaces para esta enfermedad.

En la actualidad, el tratamiento de la AFM se centra en proporcionar cuidados de apoyo, como:

  • control de las constantes vitales, como la frecuencia respiratoria, la frecuencia card√≠aca y la presi√≥n arterial
  • controlar el dolor
  • estabilizar la funci√≥n respiratoria, card√≠aca e intestinal
  • proporcionar asistencia respiratoria con un ventilador, si es necesario
  • prevenir las complicaciones derivadas de la inmovilidad, como las √ļlceras por presi√≥n y los co√°gulos de sangre

También es posible que su médico decida utilizar otros tipos de tratamientos, como:

  • inmunoglobulina intravenosa
  • corticosteroides
  • plasmaf√©resis

Estos tratamientos pueden ayudar a suprimir el sistema inmunitario para reducir una respuesta inmunitaria que podría ser un factor de una enfermedad subyacente.

Sin embargo, seg√ļn las directrices de los CDC, actualmente no hay pruebas a favor o en contra del uso de estos tratamientos para la AFM.

Cómo prevenir la mielitis flácida aguda

Dado que los expertos a√ļn no conocen la causa exacta de la AFM, actualmente no hay forma de prevenirla por completo. No est√° claro por qu√© algunas personas desarrollan la AFM y otras no.

Sin embargo, dado que la AFM está relacionada con una infección vírica, hay algunas medidas generales que puedes tomar para ayudar a reducir el riesgo, como por ejemplo

  • lavarse las manos frecuentemente con agua y jab√≥n
  • abstenerse de tocarse los ojos, la boca o la nariz con las manos sin lavar
  • limpiar regularmente las superficies que se tocan con frecuencia en su casa, como los pomos de las puertas y los interruptores de la luz
  • evitar el contacto f√≠sico estrecho con personas enfermas

Pronóstico de la mielitis flácida aguda

La mielitis fl√°cida aguda puede provocar debilidad muscular permanente o par√°lisis. Aunque el pron√≥stico puede variar seg√ļn el individuo, en general, la recuperaci√≥n total es poco frecuente.

Por ejemplo, un peque√Īo estudio de 2015 incluy√≥ un seguimiento con 45 personas que hab√≠an experimentado AFM. Durante un seguimiento medio de 9 meses, el 38% inform√≥ de debilidad persistente en las extremidades.

Un peque√Īo estudio de 2017 incluy√≥ un seguimiento con 8 ni√Īos un a√Īo despu√©s de haber desarrollado AFM. Aunque los expertos observaron algunas mejoras con el tiempo, 6 ni√Īos segu√≠an teniendo problemas de movimiento un a√Īo despu√©s.

El hecho de que los expertos detecten o no el enterovirus en las muestras tambi√©n puede afectar al pron√≥stico, seg√ļn un peque√Īo estudio de 2020. En comparaci√≥n con los pacientes que dieron negativo en la prueba del enterovirus, los que dieron positivo ten√≠an una mayor probabilidad de:

  • ingreso en la UCI
  • debilidad o par√°lisis que afecta a las cuatro extremidades
  • par√°lisis bulbar, que puede causar s√≠ntomas como problemas para respirar y dificultad para tragar o hablar
  • problemas con la funci√≥n intestinal o vesical
  • inestabilidad cardiovascular, que puede incluir una frecuencia card√≠aca o una presi√≥n arterial at√≠picas

Es probable que los médicos le recomienden fisioterapia, terapia ocupacional o ambas si ha padecido AFM. La fisioterapia se centra en mejorar la fuerza y la flexibilidad, mientras que la terapia ocupacional le ayuda a aprender formas de realizar las actividades cotidianas.

Lo esencial

La AFM es una enfermedad neurol√≥gica poco frecuente que puede provocar debilidad muscular permanente o par√°lisis. Afecta principalmente a los ni√Īos, pero los adultos tambi√©n pueden padecerla.

En general, los expertos creen que una infección vírica puede desencadenar la AFM, concretamente con el enterovirus EV-D68. Sin embargo, actualmente no está claro por qué algunas personas desarrollan la AFM y otras no.

La AFM es una emergencia médica. Si usted o su hijo experimentan una debilidad o parálisis de las extremidades que aparece repentinamente, busque atención médica de urgencia.

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