Comprender la miopericarditis

La miopericarditis es un t√©rmino que describe dos afecciones card√≠acas distintas que se producen simult√°neamente y que suelen ser el resultado de una infecci√≥n v√≠rica. Una de ellas afecta al pericardio, la fina membrana protectora que rodea el coraz√≥n. La otra afecta al miocardio, la capa interna m√°s gruesa del m√ļsculo card√≠aco.

Los síntomas pueden ir desde un dolor de pecho muy leve hasta lesiones más graves en el corazón. En los casos graves, puede producirse una insuficiencia cardíaca. Pero el tratamiento que incluye medicamentos antiinflamatorios suele ser suficiente para prevenir las complicaciones a largo plazo de la miopericarditis.

En este artículo, examinamos más de cerca la miopericarditis, incluidos los síntomas, el diagnóstico, el tratamiento y las perspectivas de las personas que la padecen.

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¬ŅQu√© es la miopericarditis?

Si tienes miopericarditis, significa que tienes una complicación de la pericarditis. La pericarditis es la inflamación del pericardio, el fino saco que rodea y protege el corazón.

En lugar de que la inflamaci√≥n est√© contenida en el pericardio, la miopericarditis indica que la inflamaci√≥n y la irritaci√≥n se han extendido hasta la capa gruesa del m√ļsculo card√≠aco llamada miocardio.

Enfermedades relacionadas

La miopericarditis es una de las varias afecciones que suenan similares y que afectan al corazón. Otras son:

  • Miocarditis: Se trata de una inflamaci√≥n de la capa media de la pared del coraz√≥n, generalmente provocada por una infecci√≥n v√≠rica.
  • Pericarditis: Se trata de una irritaci√≥n del pericardio, la fina membrana que rodea el coraz√≥n. Tambi√©n suele estar provocada por una infecci√≥n v√≠rica.
  • Perimiocarditis: Se trata de una inflamaci√≥n del pericardio y del miocardio que se encuentra debajo, generalmente asociada a una infecci√≥n v√≠rica.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas de la miopericarditis?

Dado que el desencadenante de la miopericarditis suele ser una infección vírica, los primeros síntomas pueden ser los típicos de la gripe, como fiebre baja o congestión.

Pero una vez que el pericardio se ve afectado, es probable que se produzca un dolor torácico agudo. Toser o inhalar profundamente puede empeorar la situación.

Si la inflamaci√≥n afecta al miocardio, el dolor puede ser constante y similar al de la angina de pecho. La angina es un tipo de dolor en el pecho causado por la reducci√≥n del flujo sangu√≠neo al m√ļsculo card√≠aco. Suele estar asociada a la enfermedad de las arterias coronarias.

Para las personas con casos graves, los síntomas pueden incluir dificultad para respirar y fatiga.

¬ŅCu√°les son las causas de la miopericarditis y qui√©nes corren el riesgo de padecerla?

Un art√≠culo de 2015 sugiere que la causa habitual de la miopericarditis es una infecci√≥n v√≠rica, normalmente el virus Coxsackie. Las infecciones bacterianas y f√ļngicas tambi√©n pueden desencadenar la miopericarditis. En algunas personas, la miopericarditis puede producirse por razones desconocidas (idiop√°ticas).

Otros factores de riesgo son las afecciones que pueden elevar la inflamación del corazón, como por ejemplo

  • trastornos autoinmunes, como el lupus y la artritis reumatoide
  • c√°ncer
  • lesiones tor√°cicas
  • ataque al coraz√≥n
  • cirug√≠a card√≠aca
  • tratamientos, como la radioterapia en el pecho
  • tuberculosis

¬ŅCu√°les son las posibles complicaciones de la miopericarditis?

Si la miopericarditis se diagnostica a tiempo y se vigila de cerca, a menudo es posible evitar complicaciones graves.

Pero para las personas con casos graves, la acumulación de líquido dentro de su pericardio puede dar lugar a una afección denominada derrame pericárdico. Esto puede suponer una carga para la función del corazón, posiblemente debilitándolo hasta el punto de provocar una insuficiencia cardíaca.

Tambi√©n puede desarrollarse una insuficiencia card√≠aca si la miopericarditis dura mucho tiempo, permitiendo que se produzcan cicatrices y da√Īos en el pericardio. Esta situaci√≥n se denomina pericarditis constrictiva.

Si se produce una insuficiencia cardíaca, puede ser mortal. Los medicamentos y los dispositivos implantables pueden ayudar a mejorar el funcionamiento del corazón, pero la insuficiencia cardíaca es una complicación grave que dificulta el funcionamiento diario y la calidad de vida.

Las arritmias son otra complicación potencial que puede producirse cuando la función de su corazón se debilita. Las arritmias pueden suponer una amenaza para la vida, sobre todo si interfieren en el flujo sanguíneo hacia el cuerpo y los órganos vitales.

¬ŅC√≥mo se diagnostica la miopericarditis?

Para diagnosticar la miopericarditis y descartar otras afecciones cardíacas similares se realizan pruebas de laboratorio y de imagen cardíaca.

Los resultados de los an√°lisis de sangre asociados a la miopericarditis pueden revelar niveles elevados de:

  • Prote√≠na C-reactiva
  • velocidad de sedimentaci√≥n globular
  • gl√≥bulos blancos

Las pruebas de imagen est√°ndar tambi√©n pueden ser √ļtiles. La miopericarditis puede provocar ciertos cambios en el ritmo card√≠aco que pueden identificarse en un electrocardiograma. Y una radiograf√≠a de t√≥rax puede revelar la acumulaci√≥n de l√≠quido en el pericardio. Un ecocardiograma no siempre es √ļtil, ya que una persona con miopericarditis puede seguir teniendo una funci√≥n card√≠aca normal.

Una de las pruebas m√°s √ļtiles es la resonancia magn√©tica card√≠aca (R MC). La RMC utiliza campos magn√©ticos y ondas de radio para obtener im√°genes de los √≥rganos internos.

La RMC suele ilustrar el grado en que el miocardio y el pericardio están afectados por la miopericarditis. Y puede mostrar si la enfermedad ha afectado a la capacidad de bombeo del corazón.

¬ŅC√≥mo se trata la miopericarditis?

La miopericarditis suele ser tratable y es probable que se recupere por completo. Esto es especialmente cierto si se recibe un diagnóstico temprano y se siguen los consejos del médico o de otro profesional sanitario sobre el tratamiento y las citas de seguimiento.

Si el ventrículo izquierdo, que bombea la sangre al resto del cuerpo, sigue funcionando normalmente, se recomienda el uso de antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como tratamiento de primera línea.

Sin embargo, si el miocardio está muy afectado, el médico puede recetar dosis bajas de AINE, ya que estos medicamentos podrían afectar negativamente a la función miocárdica.

Tambi√©n pueden ser √ļtiles otros antiinflamatorios, como la colchicina y los corticoides. Si el m√©dico determina que la causa de las complicaciones card√≠acas es una infecci√≥n bacteriana, puede ser necesario administrar antibi√≥ticos.

También debe planificar el reposo y restringir ciertas actividades, como las que implican esfuerzo físico, durante varias semanas, especialmente si hay una afectación miocárdica importante.

¬ŅCu√°l es el pron√≥stico para una persona con miopericarditis?

Para una persona por lo demás sana, es poco probable que un ataque de miopericarditis cause problemas cardíacos permanentes.

Un artículo de 2020 sugiere que el pronóstico para las personas con miopericarditis es muy parecido al de la pericarditis aguda. Eso significa que se puede esperar un buen resultado a largo plazo si no hay otras complicaciones cardíacas.

Sin embargo, si la miopericarditis se vuelve cr√≥nica, puede ser necesario extirpar el pericardio quir√ļrgicamente. Incluso en estos casos, la mayor√≠a de las personas se recuperan completamente.

Es importante saber que si tienes una enfermedad cardiovascular u otra afección cardíaca, la miopericarditis puede ser más difícil de tratar. Pero si te tratas con prontitud y te das tiempo para descansar y recuperarte de la infección que haya podido causar la miopericarditis, deberías esperar un buen resultado.

Preguntas frecuentes sobre la miopericarditis

¬ŅSe puede prevenir la miopericarditis?

No hay ninguna vacuna ni ninguna otra medida preventiva espec√≠fica que pueda tomarse para evitar la miopericarditis. Pero, en la medida de lo posible, intente evitar las infecciones v√≠ricas, como la gripe y la enfermedad por coronavirus 19 (COVID-19), as√≠ como las infecciones bacterianas y f√ļngicas.

Dado que las enfermedades cardíacas también aumentan el riesgo de miopericarditis, colabore con un cardiólogo (médico especializado en trastornos del corazón) para controlar su salud cardíaca.

¬ŅPuede COVID-19 causar miopericarditis?

La miopericarditis y la miocarditis se han asociado a la COVID-19. Un estudio de 2020 se√Īala que la miopericarditis se considera una complicaci√≥n documentada del virus relacionada con el coraz√≥n, y se estima que el 7% de las personas con COVID-19 experimentan alguna inflamaci√≥n o irritaci√≥n del miocardio.

¬ŅPuede la vacuna COVID-19 causar miopericarditis?

Desde los primeros meses de la puesta en marcha de la vacuna COVID-19, empezó a crecer la preocupación por la conexión entre las nuevas vacunas y la miopericarditis y la miocarditis.

Varios estudios, incluido un estudio dan√©s de 2021, sugieren que la vacunaci√≥n con un ARN mensajero (ARNm)-1273 se asocia con un riesgo mucho mayor de desarrollar cualquiera de las dos afecciones, especialmente entre las personas menores de 40 a√Īos. Todas las personas de estos estudios que desarrollaron miopericarditis o miocarditis tras la vacunaci√≥n con ARNm se recuperaron.

¬ŅCu√°l es la diferencia entre miopericarditis y endocarditis?

Mientras que la miopericarditis afecta al pericardio y al miocardio, la endocarditis es una inflamación del revestimiento interno de las cámaras del corazón y de las válvulas del mismo.

Es mucho más probable que la endocarditis sea una afección que ponga en peligro la vida. Esto es especialmente cierto en el caso de las personas que ya se enfrentan a una enfermedad valvular o que tienen una válvula artificial.

Para llevar

Aunque cualquier problema de salud relacionado con el corazón es preocupante, la miopericarditis suele ser tratable y no es probable que cause complicaciones a largo plazo.

Normalmente provocada por una infección vírica, la miopericarditis puede causar la inflamación del pericardio (la membrana que rodea el corazón) y del miocardio (una de las capas internas de la pared muscular del corazón).

Siguiendo las recomendaciones de un cardiólogo y tomando medidas para evitar las infecciones, debería poder mantener su corazón sano y recuperarse de esta enfermedad inflamatoria, pero manejable.

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