驴Tratan los antibi贸ticos el asma?

El asma es una enfermedad cr贸nica que afecta a 1 de cada 13 personas en Estados Unidos. Provoca un estrechamiento de las v铆as respiratorias que puede interferir en la respiraci贸n.

Actualmente, las investigaciones no apoyan el uso de antibi贸ticos para tratar el asma, excepto en situaciones espec铆ficas, como cuando los resultados de las pruebas de laboratorio confirman una infecci贸n bacteriana.

No est谩 claro qu茅 causa el asma. Algunos factores que podr铆an contribuir a su desarrollo son:

  • gen茅tica
  • alergias
  • infecciones respiratorias
  • factores ambientales, como la contaminaci贸n

Los investigadores siguen examinando si los antibi贸ticos pueden ayudar a tratar los s铆ntomas del asma. Siga leyendo para saber c贸mo funcionan los antibi贸ticos y qu茅 han descubierto los investigadores hasta ahora.

驴C贸mo funcionan los antibi贸ticos?

Los antibi贸ticos son medicamentos que matan e inhiben el crecimiento de las bacterias. El descubrimiento de los antibi贸ticos revolucion贸 la medicina moderna. En los poco m谩s de 100 a帽os transcurridos desde el descubrimiento de los antibi贸ticos, la vida humana ha aumentado en 23 a帽os.

Los antibi贸ticos no son eficaces para tratar las infecciones v铆ricas, f煤ngicas o parasitarias. Las investigaciones sugieren que las infecciones bacterianas desempe帽an un papel menor en los brotes de asma, mientras que las infecciones v铆ricas desempe帽an un papel importante.

Los m茅dicos tratan de evitar la prescripci贸n de antibi贸ticos innecesarios porque pueden causar efectos secundarios y contribuir a la resistencia a los antibi贸ticos. La resistencia a los antibi贸ticos se produce cuando los f谩rmacos dise帽ados para eliminar determinados grupos de bacterias dejan de ser eficaces.

Seg煤n los Centros de Control y Prevenci贸n de Enfermedades (CDC), la resistencia a los antibi贸ticos es una de las amenazas m谩s urgentes para la salud p煤blica. Provoca al menos 23.000 muertes al a帽o en Estados Unidos.

驴Pueden los antibi贸ticos tratar el asma o controlar sus s铆ntomas?

El empeoramiento a corto plazo de los s铆ntomas del asma se conoce como ataque de asma, brote o exacerbaci贸n. En teor铆a, los antibi贸ticos podr铆an ayudar a eliminar las bacterias que contribuyen a las crisis asm谩ticas. Pero las infecciones bacterianas parecen constituir un peque帽o porcentaje de las crisis.

Los riesgos de que los m茅dicos prescriban excesivamente los antibi贸ticos para el asma pueden ser mayores que los beneficios en muchos casos. Y los investigadores no han encontrado suficientes pruebas para justificar la prescripci贸n de antibi贸ticos fuera de situaciones espec铆ficas, como una infecci贸n bacteriana confirmada.

En un estudio de 2017 en el que se examinaron los expedientes m茅dicos de 100 mujeres hospitalizadas, los investigadores descubrieron que las infecciones respiratorias causaban casi tres cuartas partes de los brotes de asma.

Se recetaron antibi贸ticos a cerca de la mitad de estas mujeres, pero s贸lo el 7% de ellas dio positivo en las pruebas de infecciones bacterianas. Las mujeres a las que se les recetaron antibi贸ticos permanecieron en el hospital una media de 2,35 d铆as m谩s, pero ambos grupos de mujeres tuvieron buenos resultados.

Asimismo, en un amplio estudio realizado en 2020 con 110.418 participantes, los investigadores descubrieron que las personas con infecciones agudas de las v铆as respiratorias inferiores recib铆an un tratamiento excesivo con antibi贸ticos.

En una revisi贸n de 2018 de seis estudios, los investigadores analizaron si los antibi贸ticos eran seguros y 煤tiles para las personas que sufren crisis asm谩ticas. Llegaron a la conclusi贸n de que los resultados de su estudio respaldaban la posici贸n de las directrices de la Sociedad Tor谩cica Brit谩nica de que los m茅dicos no deber铆an prescribir antibi贸ticos de forma rutinaria para el asma.

Los investigadores encontraron una cantidad limitada de pruebas de que los antibi贸ticos administrados en el momento de un brote pueden conducir a m谩s d铆as sin s铆ntomas, pero los resultados fueron inconsistentes entre los estudios. Los investigadores ten铆an poca confianza en los resultados.

驴Cu谩ndo se recomiendan los antibi贸ticos?

Los antibi贸ticos pueden aliviar los s铆ntomas del asma en personas con una infecci贸n respiratoria bacteriana confirmada. Los tipos de bacterias relacionados con las crisis asm谩ticas son:

  • Mycoplasma pneumoniae
  • Haemophilus influenzae
  • Streptococcus pneumoniae
  • Chlamydia pneumoniae
  • Moraxella catarrhalis

El antibi贸tico azitromicina se incluye a veces como opci贸n de tratamiento para el asma grave que no responde a otros tratamientos en las directrices de la:

  • Iniciativa Global para el Asma
  • Sociedad Respiratoria Europea/Sociedad Americana del T贸rax
  • Sociedad Tor谩cica Brit谩nica

En un estudio realizado en 2021, los investigadores encontraron pruebas de que los antibi贸ticos pueden mejorar los s铆ntomas en personas con asma de dif铆cil tratamiento. De las 101 personas del estudio con asma, el 61,4% tambi茅n ten铆a enfermedad pulmonar obstructiva cr贸nica (EPOC), y el 77% dijo que sus s铆ntomas comenzaron despu茅s de una enfermedad respiratoria.

驴Los antibi贸ticos tomados para otra enfermedad empeoran el asma?

La exposici贸n a los antibi贸ticos en los primeros a帽os de vida, especialmente a los que se toman para tratar infecciones respiratorias, puede aumentar el riesgo de padecer asma m谩s adelante. Las investigaciones sugieren que la asociaci贸n es m谩s fuerte en los ni帽os peque帽os y en las mujeres.

En un estudio realizado en 2022 con roedores, los investigadores encontraron pruebas de que la exposici贸n temprana a los antibi贸ticos puede causar asma y alergias al matar las bacterias sanas del tracto digestivo.

驴Cu谩les son los tratamientos eficaces para el asma y sus s铆ntomas?

Se utilizan cuatro tipos principales de medicamentos para tratar el asma. Son los siguientes:

  • Medicamentos de alivio r谩pido: Los medicamentos de alivio r谩pido suelen administrarse mediante un inhalador y s贸lo se utilizan para tratar las crisis de asma. Incluyen los agonistas beta2 de acci贸n r谩pida y los broncodilatadores anticolin茅rgicos.
  • Medicamentos de control: Estos medicamentos se utilizan para corregir la hinchaz贸n y el exceso de mucosidad en las v铆as respiratorias a largo plazo. Incluyen antiinflamatorios, anticolin茅rgicos y broncodilatadores de acci贸n prolongada.
  • Combinaci贸n de medicamentos de alivio r谩pido y de control: Estos medicamentos proporcionan un alivio a corto y largo plazo de los s铆ntomas del asma. Sin embargo, a煤n no han sido aprobados por la Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos (FDA) para este fin.
  • Productos biol贸gicos: Los m茅dicos pueden recetar biol贸gicos cuando otros tratamientos no funcionan o para controlar un desencadenante concreto. Estos medicamentos reducen la inflamaci贸n al dirigirse a unas prote铆nas producidas por el sistema inmunitario denominadas anticuerpos.

Evitar los desencadenantes del asma tambi茅n puede ayudarle a controlar los s铆ntomas. Los desencadenantes m谩s comunes son:

  • estr茅s
  • el ejercicio intenso (pero no se recomienda evitarlo por completo)
  • temperaturas extremas
  • algunos medicamentos, como la aspirina
  • el humo, la contaminaci贸n, los gases y otros irritantes del aire
  • al茅rgenos, como el polen, los 谩caros del polvo o la caspa de los animales

Para llevar

La mayor铆a de las directrices m茅dicas no recomiendan los antibi贸ticos para tratar el asma, excepto cuando el asma no responde a otros tratamientos o los resultados de las pruebas de laboratorio confirman una infecci贸n bacteriana.

Las infecciones respiratorias son un desencadenante habitual de las crisis asm谩ticas, pero los virus parecen ser la causa de la mayor铆a de las infecciones. El uso innecesario de antibi贸ticos puede contribuir a la resistencia a los mismos y causar efectos secundarios.

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