El Tour de Francia invita (por fin) a las mujeres

El Tour de Francia invita (por fin) a las mujeres

El Tour de Francia, la carrera ciclista profesional m√°s prestigiosa del mundo, ya no es s√≥lo para hombres. La Amaury Sport Organization (ASO), propietaria del evento anual de tres semanas de duraci√≥n que comenz√≥ en 1903, ha anunciado este fin de semana que ofrecer√° una carrera femenina de un d√≠a llamada La Course el 27 de julio, el √ļltimo d√≠a del Tour de Francia de este a√Īo. La gran noticia, que rompe la barrera de g√©nero, se produjo tras recibir una petici√≥n con casi 100.000 firmas en l√≠nea de Le Tour Entier, una organizaci√≥n de mujeres corredoras, entre las que se encuentran la medallista de oro ol√≠mpica Marianne Vos y la campeona de triatl√≥n Ironman retirada Chrissie Wellington, que lanzaron una campa√Īa a favor de un Tour de Francia femenino el pasado mes de septiembre.

Por fin el ciclismo femenino profesional compartirá el tan necesario protagonismo en el mayor escenario del mundo para el ciclismo. "El Tour se televisa en más de 190 países. Es una carrera que no sólo ven los aficionados al ciclismo de todo el mundo, sino también personas que normalmente no ven el ciclismo, por lo que es una gran manera de dar a conocer el ciclismo femenino", afirma la bicampeona nacional australiana Kristy Scrymgeour, propietaria y directora del equipo profesional de ciclismo femenino más rápido del mundo, Specialized-lululemon.

La ciclista de Specialized-lululemon y ol√≠mpica en 2012, Evie Stevens, se hace eco de sus sentimientos: "Siempre he visto el Tour y la etapa final", dice, "el evento trasciende el ciclismo y es una inspiraci√≥n mundial. Como ciclista, es algo con lo que sue√Īas (incluso como mujer), y tener finalmente la oportunidad de participar en una etapa y ser una peque√Īa parte de ella es tan emocionante. S√≥lo de pensarlo se me pone la piel de gallina. S√© que todos los corredores estar√°n muy motivados para mostrar al mundo lo hermoso y emocionante que es nuestro deporte".

Los detalles del recorrido femenino no se revelar√°n hasta abril o mayo, pero Stevens (que realiz√≥ la Ruta de Francia femenina de 2012, la √ļnica gran carrera femenina por etapas de Francia) cruza los dedos para que sea un circuito llano y r√°pido. Por el momento, sabemos que la carrera de un d√≠a terminar√° en los mundialmente famosos Campos El√≠seos de Par√≠s, una amplia avenida que atrae a grandes multitudes (imag√≠nese Times Square en la v√≠spera de A√Īo Nuevo) y que cuenta con el emblem√°tico Arco del Triunfo. Lo mejor: las mujeres cruzar√°n la l√≠nea de meta unas horas antes que los hombres.

A decir verdad, no es la primera vez que el Tour invita a las mujeres a participar. De 1984 a 1989, las mujeres tuvieron su propio Tour de Francia (con etapas más cortas) llamado Tour de Feminin, que más tarde se cambió a Grand Boucle. Finalmente se canceló debido al escaso interés mediático y de patrocinio.

"En aquella época, el ciclismo era tradicionalmente un deporte de hombres y las mujeres no recibían suficiente atención de los medios de comunicación para mantener el interés de los patrocinadores, por lo que no había muchos equipos femeninos establecidos", explica Scrymgeour, "creo que ahora el ciclismo femenino ha crecido a tal nivel que tiene sentido recuperarlo. Hay un ambiente muy positivo en torno al ciclismo femenino en este momento, con algunas grandes iniciativas en marcha para hacer crecer el deporte tanto a nivel superior como deportivo o recreativo."

Si todo va bien, este evento de un día puede convertirse en algo más. "Habrá un gran impulso para que ASO haga crecer la carrera femenina y la convierta en un evento de varios días", dice Scrymgeour. "Sería estupendo que eso ocurriera, pero independientemente de ello, el evento de un día -en el día en que todo el mundo se sintoniza para ver el final de la carrera masculina- será un gran impulso para el ciclismo femenino".

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